“On s’est bien amusés” : des faussaires d’art révèlent les secrets de peintures qui ont trompé les experts | De l’art

Leurs contrefaçons de maîtres du XXe siècle tels que Max Ernst et Fernand Léger ont dupé le monde de l’art en se séparant de millions de livres – jusqu’à ce qu’un pigment moderne les trahisse.

Maintenant, après avoir purgé de longues peines de prison, Wolfgang Beltracchi et sa femme Helene ont raconté l’histoire derrière les centaines de peintures qui ont trompé même les familles des artistes.

Dans des entretiens avec Jeannette Fischer, psychanalyste et auteur basée à Zurich, le couple a décrit sa motivation à tromper ce qu’il croyait être un monde de l’art «frauduleux».

Wolfgang a déclaré qu’il n’avait jamais falsifié d’images avec des compositions qui énerveraient le spectateur. “Je dois créer quelque chose de beau… Je veux rendre les gens heureux”, a-t-il déclaré.

Il a qualifié la falsification de « presque accessoire » : « Nous aimions vendre les tableaux. Nous nous sommes régalés. Nous sommes devenus riches », a-t-il déclaré. « J’ai commencé à peindre, et nous avons aimé faire la recherche aussi. La contrefaçon était une façon de combiner toutes ces choses. Et j’ai pu m’asseoir autour de la piscine pendant des jours, lire, rêvasser et dormir.

Helene a ajouté: “Plus nous réussissions à vendre les images, plus nous placions la barre haut et plus nous proposions d’histoires supplémentaires, car nous apprécions vraiment ce jeu. Parfois, nous avons tracé des sentiers si élaborés que personne ne les aurait jamais découverts. »

Wolfgang et Hélène Beltracchi. “Plus nous réussissions à vendre des photos, plus nous placions la barre haut et plus nous racontions d’histoires”, a déclaré Helene. Photographie : Ullstein Bild/Getty Images

Elle se souvient d’avoir approché un expert de la maison de vente aux enchères avec un faux tableau de Georges Valmier, l’artiste français et premier cubiste. “J’étais assez nerveux. Et si elle rejetait [it]? Nous avons inventé une histoire pour expliquer la provenance de la photo. J’ai été étonné de voir à quel point tout cela était facile. J’avais le cœur dans la bouche, mais j’en ai aussi pris un coup de pied. Le tableau a été mis aux enchères comme “l’œuvre la plus importante de la période du cubisme synthétique”.

Leur succès fut tel que, lorsqu’ils vendirent une de leurs contrefaçons d’Ernst à un collectionneur pour 7 millions de dollars, ils apprirent que la veuve de l’artiste l’avait décrite comme l’une de ses meilleures photos de forêt. Ils ont touché près de 2 M€ pour un faux tableau d’André Derain, qu’une galerie londonienne a vendu plus de 6 M$.

Les recherches de Fischer paraîtront dans un prochain livre, Une psychanalyste rencontre Hélène et Wolfgang Beltracchià paraître ce printemps.

Observant que « les Beltracchi voient le marché de l’art lui-même comme une entreprise frauduleuse », écrit-elle : « Selon eux, ils trompaient ceux qui gagnaient leur vie en trompant les autres ».

Nature Morte de Wolfgang Beltracchi, d'après Fernand Léger
Nature Morte de Wolfgang Beltracchi, dans le goût de Fernand Léger. Photographie : © Famille Beltracchi/Verlag Scheidegger & Spiess

Beltracchi est né sous le nom de Wolfgang Fischer à Hoxter, en Allemagne, en 1951 et a appris son métier en aidant son père à restaurer des peintures dans des églises. A 12 ans, il copie un Picasso. Au moment où il a rencontré Hélène, il avait forgé des peintures pendant 20 ans – quand ils sont tombés amoureux, il a avoué son secret et ils sont devenus complices et se sont mariés en 1993, prenant son nom de famille.

Son talent s’est étendu à l’imitation de nombreux artistes, dont Heinrich Campendonk, l’expressionniste allemand, et André Derain, le fauviste français. De fausses étiquettes provenant de galeries ou de collections renforcent l’authenticité. Les Beltracchi ont passé des mois à rechercher la vie de l’artiste, créant des peintures liées à des œuvres « perdues » ou à des « lacunes » dans leur œuvre.

Wolfgang a déclaré : « Ernst était un exemple très typique. Il a toujours peint des séries, toujours d’une manière spécifique. Dans une série, par exemple, il peint des foules, et dans la suivante des forêts. Ce qui manquait donc, c’était un tableau mettant en scène des foules et des forêts ensemble. Une image de transition, pourrait-on dire. Et c’est le tableau que j’ai peint.

Il a parlé d’avoir une “réaction physique” aux peintures. “Je lis l’écriture en voyant et en sentant chaque mouvement de son corps, en lisant son état d’esprit à partir des coups de pinceau, car l’écriture est faite de mouvement et de temps.”

Hélène a expliqué qu’ils se sont rendus aux endroits où de telles images ont été peintes et à la même période de l’année. “Lorsque vous êtes réellement là, vous pouvez vraiment ressentir à quoi cela ressemblait et vous pouvez imaginer comment le peintre se tenait, s’asseyait ou vivait et à quelles influences il était exposé.”

Le couple s’est souvenu d’avoir tracé une «sentier brillant» en truquant une photographie d’une exposition de natures mortes qui s’est tenue à Berlin en 1924 pour donner l’impression que leur faux tableau de Léger avait été sur ses murs.

Beltracchi a déclaré: “L’exposition a vraiment eu lieu, mais il n’y avait pas de photos – et bien sûr, ma photo falsifiée n’était pas vraiment là.”

Pour lui, la « cerise sur le gâteau » était une note entre l’ancien propriétaire décédé de la galerie et un collectionneur connu pour l’avoir acheté. Le fils du propriétaire a identifié la signature de son père “tout de suite”.

Fischer écrit : « Le fait que tout se soit toujours passé si bien a peut-être rendu Wolfgang Beltracchi un peu négligent. Pour sa dernière photo, il a utilisé le mauvais blanc. Ce fut le début de la fin de la carrière des Beltracchi en tant que faussaires.

En 2008, analyse de leur faux tableau de Campendonk – Rotes Bild mit Pferden (Image rouge avec des chevaux), qui s’était vendu pour un prix record de 2,8 M€ en 2006 – a révélé des traces de blanc de titane, un pigment qui n’était pas utilisé par le peintre supposé en 1914. Beltracchi était à court de zinc, qu’il mélangeait avec son blanc colorier lui-même, et il acheta un blanc de zinc pur à un fabricant hollandais qui n’avait pas révélé que la peinture contenait des traces de blanc de titane.

C’était son « erreur fatale ». Cela a déclenché une enquête policière. La panique s’est propagée dans le monde de l’art et, en 2011, un tribunal allemand Wolfgang et Hélène au pouvoir à respectivement six et quatre ans.

Lorsqu’on lui a demandé ce qui l’avait le plus surprise à propos du couple, Fischer a déclaré: «Qu’ils ont acheté la liberté et du temps libre avec l’argent qu’ils se sont organisés grâce à l’arnaque. Pas de Ferrari, pas de robes Prada, mais un espace libre pour aller dans les musées, s’occuper des enfants, poursuivre leur passion pour la recherche.

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