Un ami de Francis Bacon snobe la Tate pour donner des œuvres d’art à Paris à la place | Francis Bacon

Une vaste collection d’œuvres d’art de Francis Bacon sera donnée à la France plutôt qu’à la Tate à la suite d’une querelle entre la galerie et l’un des amis les plus proches de l’artiste.

Barry Joule, qui était le confident de Bacon, a déclaré qu’il était tellement frustré par l’incapacité de la Tate à exposer un don antérieur de l’œuvre de l’artiste qu’il a annulé son intention de faire don de centaines d’articles supplémentaires à la galerie.

Le don supplémentaire devait inclure jusqu’à 150 dessins, 10 peintures, des centaines de photographies et plus de 12 heures de matériel enregistré dans lequel l’artiste a discuté avec Joule de sujets allant de l’art au sexe.

Au lieu de cela, il aimerait maintenant que l’œuvre aille aux Archives nationales françaises au Centre Pompidou Paris, et a entamé des négociations.

Joule a dit au Observateur: “La Tate et la Grande-Bretagne vont manquer une partie de l’histoire de l’art de la nation de l’un de leurs peintres les plus importants.” Je tourne le dos à la Tate pour toujours.

En 2004, il a donné à la Tate environ 1 200 croquis, photographies et documents de l’atelier de Bacon dans ce qui était alors décrit comme l’un des cadeaux les plus généreux à la galerie, d’une valeur estimée à 20 millions de livres sterling. Son annonce indiquait alors : « La Tate s’engagera à étudier, photographier et cataloguer la collection au cours des trois prochaines années, avant d’exposer ces objets et de les mettre à disposition pour prêt.

Joule affirme qu’il a été poussé à intenter une action en justice contre la Tate pour ce qu’il décrit comme son incapacité à rendre justice à cette collection avec une exposition appropriée, comme initialement convenu, bien que la directrice de la Tate, Maria Balshaw, lui ait réitéré l’année dernière le gratitude de la galerie.

Il a maintenant dit à la Tate qu’ils ne recevraient plus de cadeau. « La réaction de la galerie ? Rien », a-t-il dit.

Joule avait vécu près de l’atelier londonien de Bacon et, en 1978, ils ont noué une amitié qui s’est poursuivie jusqu’à la mort de l’artiste en 1992, il y a exactement 30 ans ce mois-ci.

Francis Bacon et Barry Joule en vacances en Sicile en 1987. Photographie : Barry Joule

Il passa de nombreuses vacances avec Bacon et enregistra une série de leurs conversations : « Il [Bacon] signé une déclaration disant que je pourrais l’utiliser 12 ans après sa mort. Beaucoup de ces conversations le présentent en train de philosopher, souvent avec ses commentaires clairs et sensés », a-t-il déclaré.

Il a choisi un enregistrement de 1991 qui donne un aperçu du rejet par Bacon de son propre succès. À un moment donné, il crie les mots “Je ne suis pas riche!” – même s’il était alors le peintre le plus célèbre et le plus riche du monde.

Joule a déclaré: «C’était un artiste autodérision qui, assez étrangement, ne s’est jamais considéré comme riche. Bien sûr, il était riche, mais il vivait très simplement. La seule fois où il a vraiment éclaboussé, c’était dans des restaurants chers.

Dans ces enregistrements, Bacon a parlé d’autres artistes, dont Jasper Johns, rejetant sa peinture abstraite de 1959, False Start – qui s’était vendue en 1988 pour 17 millions de dollars (12 millions de livres sterling) – comme «une chose tellement ridicule»: «Ce n’est rien. C’est juste un… nombre de rayures diagonales allant dans différentes directions en rouge et bleu », a déclaré Bacon.

Joule, qui vit maintenant en France, a noté l’amour de Bacon pour Paris, bien qu'”il ait dit qu’il ne pouvait pas y travailler car il y avait trop de distractions”.

Auparavant, il avait fait don d’une centaine de dessins de Bacon d’après Picasso au Musée Picasso de Paris, qui les a présentés dans une grande exposition Bacon-Picasso en 2005. Peu de temps après, le gouvernement français lui a décerné le Chevalier des Ordres des Arts et des Lettres : « C’est l’équivalent d’une chevalerie. Je leur ai donné un dixième de ce que j’ai donné à la Tate et ils m’ont fait chevalier… Je n’ai jamais reçu une tasse de café de la Tate.

Le don de Joule à la France comprendra désormais une tête peinte dramatique que le musicien David Bowie aimait particulièrement : « Bowie avait une maison d’édition d’art et choisissait personnellement les catalogues d’art qu’ils publieraient. Il a immédiatement accepté de faire le catalogue de l’exposition de 2001 de mes archives Bacon au London Barbican. Bowie a choisi cette image pour la couverture. Bien sûr, le Barbican et moi étions d’accord », a-t-il déclaré.

Il a ajouté : « Beaucoup de ces images de Bacon dans ma collection ont une histoire captivante à raconter. Cette histoire de l’art et ma connaissance intime de Bacon seront perdues pour le Royaume-Uni.

Une porte-parole de la Tate a refusé de commenter la gestion par la galerie du cadeau de 2004. Interrogée sur l’annulation par Joule d’un autre cadeau, elle a déclaré: “Nous pouvons confirmer que nous avons reçu la lettre et que nous y répondrons.”

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