Un étudiant directeur de la photographie est mort dans un accident de dune de sable

Un étudiant directeur de la photographie de 29 ans a été tué vendredi lorsqu’un véhicule tout-terrain transportant un groupe de jeunes cinéastes s’est renversé dans la vallée impériale, ont annoncé les autorités.

Le groupe, qui comprenait le directeur de la photographie de l’Université Chapman et trois étudiants en cinéma de l’USC, prenait des photos sur une grande dune de sable dans la zone de loisirs Imperial Sand Dunes, a déclaré lundi un porte-parole de la California Highway Patrol.

L’officier Arturo Platero a déclaré que le véhicule tout-terrain des étudiants avait escaladé la dune jusqu’à la crête lorsqu’il a reculé ou est passé par-dessus la crête et s’est renversé.

“Toutes les personnes à bord portaient leur harnais de sécurité à l’exception du défunt”, a déclaré Platero. “L’individu a subi des blessures mortelles lors du renversement.”

L’étudiant décédé, un résident de Walnut, avait été directeur de la photographie sur une production avec des étudiants de l’USC School of Cinematic Arts, a déclaré Elizabeth Daley, doyenne de l’école, dans un communiqué lundi.

Daley n’a pas fourni plus de détails sur ce que les étudiants faisaient sur les dunes de sable.

“Notre plus profonde sympathie va aux membres de la famille de l’étudiant décédé pour cette perte tragique”, a déclaré Daley. “Nous envoyons également nos condoléances à la communauté de l’Université Chapman.”

L’étudiant Chapman, Peng Wang, était un étudiant chinois de troisième année, communément connu par ses collègues sous le nom d’Aaron, a déclaré Stephen Galloway, doyen du Dodge College of Film and Media Arts de l’Université Chapman.

Wang a participé à plusieurs courts métrages qui ont été reconnus par des festivals de cinéma et a travaillé sur le meilleur court métrage dramatique “Daemon” des Los Angeles Film Awards.

“Nous avons des protocoles de sécurité extrêmement stricts, mais dans ce cas, nous avons eu un étudiant qui s’est porté volontaire pour un projet indépendant et nous n’avons aucun contrôle sur ceux-ci”, a déclaré Galloway. “Je ne peux rien imaginer de pire qu’un jeune directeur de la photographie incroyablement talentueux et brillant mourant sur une production, et je suis scandalisé que des mesures de sécurité strictes n’aient pas été mises en place à ce sujet.”

Dans une déclaration ultérieure lundi soir, Daley a déclaré que l’école de cinéma de l’USC avait “des politiques de sécurité très strictes dans lesquelles tous les étudiants sont formés et censés les suivre à tout moment”, et que “l’école ne tolère pas les violations des protocoles de sécurité. Nous recueillons toujours des informations sur la façon dont cet accident tragique s’est produit.

Le consulat chinois à Los Angeles a été en contact avec la famille de Wang “pour offrir nos plus sincères condoléances pour leur perte”, a déclaré le porte-parole Gao Fei.
“Le consulat général de Chine à Los Angeles fournira toute l’assistance nécessaire à la famille dans la gestion des conséquences.”

Kate Miyamoto, responsable des affaires publiques du Bureau of Land Management, a déclaré que l’incident s’était produit près d’Osborne Overlook, une zone de dunes populaire auprès des tout-terrain.

Elle a déclaré que des responsables du BLM se sont rendus sur les lieux pour aider. BLM délivre des permis de tournage, mais il n’était pas clair si les étudiants tournaient au moment du décès ou s’ils avaient des permis.

Bien que l’on ne sache pas ce que le groupe avait fait et si l’excursion faisait partie d’une production cinématographique, le décès soulève des questions quant à savoir si les protocoles de sécurité ont été enfreints.

Le décès survient six mois après le meurtre très médiatisé d’un autre directeur de la photographie sur le tournage d’un western à petit budget au Nouveau-Mexique.

Halyna Hutchins, une diplômée de l’American Film Institute âgée de 42 ans, a été tuée lorsque l’acteur Alec Baldwin a tiré avec un pistolet pendant les répétitions du film “Rust”. Le bureau du shérif du comté de Santa Fe est une enquête sur la façon dont une vie s’est retrouvée dans la chambre.

Le tournage de “Rust” a secoué Hollywood et accru les inquiétudes concernant les manquements à la sécurité sur les plateaux de tournage. La famille Hutchins a depuis déposé une plainte pour mort injustifiée contre les producteurs du film. La fusillade a également blessé le réalisateur Joel Souza.

L’industrie a été entravée par une série de blessures mortelles ces dernières années.

Un examen par le Los Angeles Times des données du gouvernement américain et des rapports publiés montrant qu’au moins 19 blessures mortelles ont eu lieu sur des plateaux de tournage à l’échelle nationale de 2010 à 2019, la dernière année pour laquelle des données étaient disponibles.

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