Alors que les mandats de masque et de vaccin tombent, les taux de Covid montent en flèche parmi les musiciens

De la TSA au festival Coachella, de votre supermarché local à votre club de musique local, la vaccination par masque et les mandats continuent de tomber à travers le pays, face à toutes les preuves scientifiques crédibles qu’une autre flambée de coronavirus a non seulement lieu, mais fait rage . Compte tenu de cela, il n’est pas surprenant que les artistes de la musique en tournée continuent de reporter les dates car les membres du groupe ou l’équipage sont testés positifs pour COVID-19.

Bien qu’aucun chiffre définitif n’existe, il suffit de regarder les médias sociaux pour voir des dizaines de concerts ou de tournées reportés ou annulés en raison d’un test positif d’un membre de la fête de l’artiste. C’est le cas depuis que les tournées ont commencé à reprendre sérieusement l’été dernier, mais il ne fait aucun doute que la situation s’est aggravée ces dernières semaines – comme indiqué dans des articles solidement rapportés de Pitchfork et du New York Times au “Dada Drummer” du musicien Damon Krukowski. substack et, malheureusement, les commentaires d’innombrables artistes, en particulier Bas et Supermorceau, qui ont été contraints de reporter des dates. Et à la suite du festival Coachella du week-end dernier – le plus grand festival de musique en Amérique du Nord – il reste à voir combien d’artistes devront annuler leurs apparitions au deuxième de l’événement de deux week-ends.

Certains musiciens sont allés jusqu’à exiger sinon supplier leur public de se masquer. “Je ne suis pas un big band”, le musicien indépendant Sasami tweeté plus tôt cette année. “Si nous recevons le COVID et que nous devons annuler des émissions, je suis complètement BAISÉ. Si vous m’aimez du tout, s’il vous plaît, portez un masque et achetez des produits pour que nous puissions continuer à tourner. Lors d’un concert de Sparks à l’hôtel de ville de New York plus tôt ce mois-ci, le groupe a insisté pour que le public porte des masques – la plupart sinon tous les membres l’ont fait, mais c’était un public de Sparks à New York. Il est difficile d’imaginer un scénario similaire avec de nombreux autres artistes ou régions du pays.

Cependant, s’il est facile de pointer du doigt les protocoles locaux ou de salle (ou leur absence) ou les principales sociétés de divertissement en direct, quiconque a assisté à un concert au cours des derniers mois ne peut s’empêcher de remarquer les faibles pourcentages de personnes portant des masques à la plupart des spectacles, même dans les villes «réveillées».

« Lorsque le groupe est la seule personne masquée dans la salle », a écrit sur les réseaux sociaux le groupe indépendant de longue date Superchunk, qui a dû reporter plusieurs concerts en raison de COVID lors de la tournée, « il est clair que cette étape du la pandémie va durer un certain temps.

Le problème va jusqu’au sommet – Elton John, Justin Bieber, Jon Bon Jovi, Kiss et Jazmine Sullivan ne sont que cinq exemples majeurs qui me viennent à l’esprit – mais les plus touchés dans le portefeuille sont les niveaux intermédiaire et indépendant. les tournées de niveau, celles qui dépendent des performances en direct pour leur subsistance et qui tirent peu de revenus du streaming.

Ces artistes jouent également dans des salles beaucoup plus petites, plus serrées et moins bien ventilées que les Elton et Bieber du monde – ce qui augmente le risque d’infection de manière exponentielle – et ils tournent avec moins de monde, ce qui augmente l’impact lorsqu’un membre du le groupe de tournée teste positif. Une date reportée ou annulée a beaucoup plus d’impact sur ces artistes qu’un acte de superstar, qui a des équipes plus importantes (et peut donc absorber la perte d’un ou deux membres du personnel beaucoup plus facilement) et peut se permettre plus facilement les coûts associés aux ajournements.

“Chaque jour, je vois un à cinq artistes dont les tournées ou les dates sont reportées parce qu’un membre du groupe ou de l’équipe a été testé positif”, déclare Brian Long de Knitting Factory Management, qui s’occupe des artistes indépendants Jose Gonzales, Bedouine et !!!, entre autres. “C’est très, très effrayant en tant que manager de voir cela.”

Mitski a été contraint de reporter une date en tête d’affiche au prestigieux Radio City Music Hall de New York, ainsi que deux autres spectacles, “en raison d’un test positif lors de la tournée”; et comme l’a noté Krukowski dans son article « Masks Are Off » publié plus tôt dans la journée, une liste partielle des deux dernières semaines dans le monde du rock indépendant répertorie à lui seul Bartees Strange (2 avril), Car Seat Headrest (3 avril), Low ( 8 avril), Superchunk (9 avril), Circuit des Yeux (11 avril), Brian Jonestown Massacre (14 avril), Spoon (14 avril), Jon Spencer (16 avril), Sea Power (18 avril) et Bob Mold (avril 18) — et il y en a eu beaucoup, beaucoup plus.

Les coûts associés aux spectacles reportés sont décourageants. “Si une personne sur la tournée est testée positive, vous devez toujours payer pour l’hébergement et la nourriture, et pour un bus ou d’autres véhicules si vous les avez loués – et il n’y a pas d’argent pour ces spectacles”, dit Long. «Et», ajoute-t-il, «si le spectacle annulé est une date de festival» – qui, comme les autres dates «tentpole» d’une tournée, sont souvent beaucoup plus lucratives que les spectacles de club – «cela peut signifier qu’une tournée qui a été rentable est soudainement non rentable.

Tout cela va à l’encontre des prévisions de saison de tournée ensoleillée de Live Nation et d’autres grandes sociétés de divertissement en direct, qui, comme une grande partie du reste du pays, “revient à la normale” malgré des preuves accablantes et des conseils du CDC que nous sommes encore loin de revenir à la normale.

Lors du dernier appel aux résultats de la société en février, le PDG de Live Nation, Michael Rapino, a prédit “des performances financières record” et “la période pluriannuelle la plus solide de tous les temps pour l’industrie du concert”. Omar Al-joulani, co-président de Live Nation pour les tournées, a déclaré au New York Times la semaine dernière : “On a l’impression que nous sommes beaucoup plus revenus à un rythme et à une cadence normaux”, notant que jusqu’à 40 tournées sont en préparation. pour l’année prochaine et au-delà. (Alors qu’un représentant de Live Nation a noté Variété que le nombre d’émissions déplacées ou annulées actuellement est à moins de 1% de ce qu’il était en 2019, évidemment cette statistique ne couvre que les émissions promues par Live Nation.)

“De larges pans de l’industrie de la musique live sont trop impatients de prétendre que nous sommes sortis de la pandémie”, a déclaré la chanteuse-guitariste de Speedy Ortiz, Sadie Dupuis, à Pitchfork. “Nous laissons derrière nous de nombreuses personnes handicapées et malades, ce qui n’est pas un problème nouveau – juste une nouvelle façon dont le capacitisme inhérent à de nombreux espaces s’exprime depuis COVID.”

Alors qu’un petit nombre de sites continuent d’exiger une preuve de vaccination et de masquage, dans la pratique, c’est souvent beaucoup plus facile à dire qu’à faire : dans certains États, ils pourraient potentiellement courir le risque d’un procès en imposant cette exigence, et les mandats de masque sont extrêmement difficiles à appliquer. si quelqu’un a un verre à la main – qui est la principale source de revenus pour la plupart des sites. Ajoutez à cela, comme les musiciens, les salles se remettent de deux années brutales sans aucun revenu, ce qui les rend réticents à s’aliéner le public (et risque d’ajouter au nombre non négligeable de personnes qui restent à l’écart des petites salles en général).

À long terme, ceux qui sont généralement les plus lésés par ces reports sont ceux-là mêmes que le public vient soutenir : les artistes. “Ce sont eux qui sont dans le collimateur et ce sont eux les perdants dans cette situation, avec le public”, déclare Long.

Et comme pour tant d’autres choses au cours des deux dernières années de pandémie, nous ne pouvons pas attendre que les autorités résolvent le problème : la solution est avec nous. Alors sans trop insister là-dessus, masque

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