L’histoire du trompettiste noir d’Henri VIII sera racontée à la Walker Art Gallery de Liverpool | De l’art

Il est la personne noire la plus célèbre de l’ère Tudor, un trompettiste de cour qui s’est produit lors d’importantes célébrations royales et a été hautement récompensé pour son talent par Henry VIII.

Maintenant, l’histoire de John Blanke, l’une des premières personnes d’ascendance africaine à avoir à la fois un document visuel et écrit en Grande-Bretagne, sera racontée lors d’une grande exposition à la Walker Art Gallery de Liverpool.

Ce sera la première fois en près de 20 ans que les membres du public auront la chance de voir le portrait de Blanke, qui apparaît sur le Westminster Tournament Roll – un manuscrit fragile de 511 ans qui est rarement exposé et n’a jamais été auparavant exposé en dehors de Londres.

Blanke, qui s’est produit lors des funérailles d’Henri VII et du couronnement d’Henri VIII en 1509, est considéré par certains historiens comme étant arrivé en Angleterre depuis l’Espagne quelques années plus tôt, en tant que membre de l’entourage de Catherine d’Aragon.

Il est représenté deux fois sur la liste, jouant de la trompette lors des cérémonies d’ouverture et de clôture du grand tournoi de Westminster en 1511. Les trompettistes étaient souvent appelés les « hérauts des dieux ».

“Il est extraordinairement rare de voir un Black Tudor”, a déclaré Kate O’Donoghue, commissaire de la prochaine exposition, The Tudors: Passion, Power and Politics, qui s’ouvre le 21 mai. “C’est l’un des premiers portraits connus d’un Africain nommé vivant dans l’Angleterre Tudor.”

Le tournoi a été organisé par Henry VIII pour célébrer la naissance de son fils Henry – décédé en bas âge neuf jours plus tard – et le délicat rouleau de vélin, qui mesure 17,9 mètres de long, enregistre le spectacle et la grandeur de la cour Tudor dans toute sa chevalerie. apparat.

En plus d’apparaître deux fois sur la liste, des documents écrits suggèrent que Blanke – qui est connu pour avoir été trompettiste à la cour d’Henri VII et d’Henri VIII – était un membre très apprécié de la suite royale. “Nous connaissons un peu la relation de John Blanke avec Henry VIII, qui est vraiment extraordinaire”, a déclaré O’Donoghue.

Par exemple, lorsque Blanke s’est marié en 1512, le roi lui a offert “de très beaux vêtements”. Et quand l’un de ses collègues trompettistes mourut, “Blanke demanda à Henri VIII une augmentation de salaire considérable”. Le roi lui a accordé son souhait, doublant son salaire de huit à 16 pence par jour.

Elle espère que l’exposition remettra en question certaines des idées fausses que beaucoup de gens ont encore sur l’Angleterre au XVIe siècle. “Je pense que beaucoup de gens pensent probablement encore que l’Angleterre Tudor est un endroit très blanc.” Mais en plus de John Blanke, des preuves tirées des registres de baptême, de mariage et d’inhumation montrent qu’il y avait “beaucoup d’autres Africains vivant en Angleterre pendant cette période”, a-t-elle déclaré.

« La société Tudor était en fait assez diversifiée sur le plan ethnique, et les Africains faisaient partie de cette société. John Blanke n’est qu’un exemple, car nous avons cette trace visuelle de lui à la cour, mais il est un indice de la présence africaine plus large en Angleterre et à travers le Pays de Galles, l’Écosse et l’Irlande à cette époque.

L’exposition présentera également 24 œuvres réalisées par des artistes dans le cadre du projet John Blanke, un projet d’art contemporain et d’archives qui célèbre la présence de Blanke à la cour des Tudor.

Michael Ohajuru, directeur du John Blanke Project, a déclaré : « En soulignant le rôle de John Blanke dans cette exposition et en présentant les réponses d’artistes et d’historiens contemporains, nous sommes en mesure de raconter une histoire Tudor réelle et inclusive. De cette façon, l’histoire, l’art et l’imagination peuvent travailler ensemble pour établir des liens entre l’histoire britannique noire d’hier et d’aujourd’hui.

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