Le nombre d’abonnés à HBO Max augmente au premier trimestre – The Hollywood Reporter

HBO et son service de streaming HBO Max ont terminé le mois de mars avec 76,8 millions d’abonnés dans le monde, soit une augmentation de 3 millions après avoir atteint 73,8 millions d’abonnés fin 2021.

Le géant des télécommunications AT&T a divulgué les gains des utilisateurs, ce qui contraste avec la perte d’abonnés de Netflix au premier trimestre qui a conduit les analystes de Wall Street à réévaluer leur position sur le titre et a également entraîné mercredi ses rivaux dans la publication de ses résultats financiers du premier trimestre jeudi, son premier mise à jour des résultats depuis la scission de l’unité de divertissement WarnerMedia plus tôt ce mois-ci pour la fusionner avec Discovery.

Les abonnés nationaux de HBO et HBO Max ont atteint 48,6 millions au 31 mars, en hausse de 1,8 million par rapport aux 46,8 millions à la fin de 2021. HBO et HBO Max ont ajouté 12,8 millions d’abonnés au cours des 12 mois se terminant en mars national, dont 4,4 millions d’utilisateurs, AT&T signalé.

Le PDG d’AT&T, John Stankey, lors d’un appel matinal avec des analystes, a fait l’éloge de Warner Bros. Transaction de découverte alors qu’il soulignait la croissance continue des abonnés pour les plateformes de streaming HBO Max et HBO au premier trimestre.

David [Zaslav] hérite d’une organisation dotée de l’un des meilleurs portefeuilles mondiaux de propriété intellectuelle bien-aimée, d’une équipe au talent inégalé et de l’un des rares acteurs véritablement mondiaux de la vente directe aux consommateurs, comme en témoigne la croissance continue du nombre d’abonnés HBO Max et HBO. Nous sommes ravis du potentiel de croissance continue de HBO Max alors que le service est lancé dans de nouveaux territoires », a déclaré Stankey.

Il a ajouté que Warner Bros. Discovery “est bien placé pour diriger la transformation que nous voyons se dérouler dans le paysage des médias et du divertissement”. Pendant une grande partie de l’appel, Stankey a parlé d’AT&T redevenant une entreprise de télécommunications alors qu’elle envisageait de vivre après WarnerMedia et de se concentrer sur son réseau mobile 5G et d’autres services de connectivité pour les abonnés.

Il a ajouté Warner Bros. Discovery aura la possibilité de concéder sous licence du contenu à d’autres dans le domaine du streaming, même si la programmation du studio combiné continue de jouer un rôle clé dans l’inscription et la fidélisation des clients AT&T. “Je ne m’attends pas à ce que nous continuions à être dans un arrangement captif ou exclusif”, a insisté Stankey.

Il a ajouté qu’AT&T utiliserait une grande partie des recettes de Warner Bros. Accord de spin-off Discovery, estimé à environ 43 milliards de dollars, pour réduire son endettement global. Jeudi également, la société de télécommunications a annoncé un revenu moyen par utilisateur (ARPU) pour ses abonnés nationaux de 11,24 dollars, contre 11,15 dollars au quatrième trimestre 2021 et 11,72 dollars au premier trimestre 2021.

Les abonnés mondiaux à HBO Max et HBO comprennent les clients nationaux et internationaux, à l’exclusion des essais gratuits, des abonnés de base et de Cinemax, a noté AT&T. Avec la méga-fusion Discovery-WarnerMedia clôturée juste après la fin du premier trimestre, AT&T a déclaré que les revenus de WarnerMedia, y compris Warner Bros., les réseaux Turner et HBO, ont augmenté de 2,5% au premier trimestre pour atteindre 8,7 milliards de dollars grâce à des revenus d’abonnement plus élevés et augmentation des revenus « contenu et autres ».

Les revenus publicitaires, cependant, ont chuté de 3% à 1,7 milliard de dollars dans un contexte de baisse des audiences télévisées linéaires et d’une comparaison “difficile” avec les fortes dépenses publicitaires politiques de l’année précédente. Le bénéfice d’exploitation de WarnerMedia a chuté de 32,7% à 1,3 milliard de dollars en raison de la hausse des dépenses pour le lancement de HBO Max sur d’autres marchés internationaux, du lancement de CNN+ et de la hausse globale des “coûts de programmation, de marketing et de vente”.

Les revenus trimestriels de WarnerMedia pour les salles de cinéma, le contenu télévisé et les licences de jeux ont augmenté de 9%, passant de 3,2 milliards de dollars il y a un an à 3,5 milliards de dollars. Les revenus directs aux consommateurs sont passés de 1,9 milliard de dollars à 2,2 milliards de dollars, tandis que les revenus des réseaux de base ont légèrement chuté pour atteindre un peu moins de 3,5 milliards de dollars.

Si l’on exclut WarnerMedia et l’entreprise de technologie publicitaire Xandr, que la société a accepté de vendre à Microsoft à la fin de l’année dernière, les revenus autonomes d’AT&T ont augmenté de 2,5% pour atteindre 29,7 milliards de dollars, tandis que le bénéfice d’exploitation est resté inchangé à 5,8 milliards de dollars.

L’analyste de Cowen, Gregory Williams, avait prévu une croissance plus forte des utilisateurs chez HBO et HBO Max. Les prévisions de l’analyste prévoyaient des ajouts nets d’abonnés nationaux à HBO Max de 3,1 millions, ainsi que 4,8 millions d’ajouts d’utilisateurs mondiaux “stimulés par les lancements du dernier trimestre en Amérique latine et en Europe”. Le récent blockbuster du studio Warner Le Batman contribué aux résultats de la dernière période.

L’analyste avait également prévu les tendances suivantes pour le premier trimestre de WarnerMedia : un chiffre d’affaires de 8,95 milliards de dollars, en hausse de 0,4 % par rapport à l’année précédente, avec un bénéfice avant intérêts, impôts, dépréciation et amortissement (EBITDA) de 1,56 milliard de dollars, en baisse de 29 %. “Nous prévoyons une croissance continue des revenus de la vente directe aux consommateurs et du contenu, tandis que nous prévoyons une baisse de 2 % des revenus des réseaux de base”, a ajouté Williams, citant une publicité “à peu près stable”, des dépenses de programmation plus élevées et une augmentation des coûts de partage des revenus de DirecTV.

Certains à Wall Street sont devenus plus optimistes à l’égard d’AT&T, axé sur les télécommunications. Le 11 avril, l’analyste de JP Morgan, Philip Cusick, a fait passer le titre de “neutre” à “surpondéré” avec un objectif de cours de 22 dollars. “Une entreprise plus axée sur les communications, AT&T ressemble maintenant plus à Verizon Communications qu’elle ne l’a fait depuis des années après avoir éliminé les distractions et la baisse des revenus d’une activité de vidéo par satellite en déclin et les obligations en capital des entreprises de médias Warner/HBO”, a-t-il expliqué.

Les actionnaires d’AT&T ont obtenu 71 % des actions de Warner Bros. Discovery, les investisseurs de Discovery détenant le reste.

Dans l’activité principale de téléphonie mobile d’AT&T, la société a salué “l’élan et la croissance, les clients choisissant le réseau 5G le plus fiable d’Amérique à des niveaux records”. Il a signalé ses ajouts de réseaux téléphoniques postpayés les plus élevés au premier trimestre en plus d’une décennie avec 691 000.

Dans le haut débit, AT&T Fiber a souligné “une forte demande, des prix compétitifs, des investissements continus et une expansion prévue”. AT&T l’a dit una ajouté 289 000 abonnés au réseau fibre au premier trimestre.

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