Des hommes inculpés dans un stratagème de faux souvenirs sportifs impliquant de fausses balles de baseball, des battes et des peintures

Les autorités fédérales ont inculpé deux frères du Michigan et un homme de Floride dans le cadre d’un programme de souvenirs d’art et de sport s’étalant sur 15 ans qui impliquait de fausses peintures et de faux autographes de certaines des figures les plus légendaires du baseball, selon le ministère de la Justice.

Dans un acte d’accusation de 34 pages non scellé jeudi, les procureurs fédéraux ont accusé Donald Henkel, 61 ans, Mark Henkel, 66 ans, et Raymond Paparella, de Boca Raton, en Floride, de fraude électronique en rapport avec le stratagème, qui aurait duré de 2005 à 2020.

Mark Henkel fait face à une accusation supplémentaire de subornation de témoin pour avoir prétendument persuadé un complice de faire une fausse déclaration aux forces de l’ordre. Les trois hommes ont plaidé non coupable jeudi devant un tribunal fédéral de Chicago.

Donald Henkel est accusé d’avoir créé et vendu des articles qui ont été modifiés avec de faux autographes sur des balles de baseball et des modèles de battes portant les noms des grands du baseball Lou Gehrig, Babe Ruth, Honors Wagner et Cy Young dans le but d’augmenter leur valeur.

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La 500e batte de circuit de Babe Ruth est présentée avant qu’elle ne soit mise aux enchères par SCP Auctions à Laguna Niguel, en Californie, en 2019. Trois hommes ont été accusés cette semaine d’avoir créé de faux souvenirs sportifs, y compris des autographes qui, selon eux, provenaient de la légende (Reuters)

Il aurait également apposé de faux autographes ou signatures sur des peintures et autres souvenirs d’Hollywood et d’objets de collection musicaux.

Donald Henkel a également travaillé avec son frère pour fournir de faux historiques pour les articles aux acheteurs potentiels, ont déclaré les procureurs.

Paparella et d’autres auraient été recrutés ont agi en tant que “vendeurs de paille” pour dissimuler l’implication des frères et faire passer les articles pour légitimes.

De nombreux objets contrefaits se sont vendus à plus de 100 000 dollars, ont indiqué les autorités.

L’avocat Damon Cheronis, qui représente Paparella, a déclaré au Chicago Tribune dans un communiqué que son client “attend avec impatience que la vérité entourant ces allégations soit présentée devant un tribunal”.

Parmi les victimes de la fraude figuraient des galeries d’art et des maisons de vente aux enchères en Californie, à New York, au Texas, en Pennsylvanie, au Michigan et à Londres, selon l’acte d’accusation.

Un article de Detroit News de 2020 décrivait une descente du FBI au domicile de Donald Henkel à Traverse City lors d’une enquête sur la vente de peintures contrefaites.

Babe Ruth au Yankee Stadium

Babe Ruth et sa femme Claire posent pour une photo au Yankee Stadium avant un match en 1930. (Mark Rucker / Graphiques transcendantaux, Getty Images / Getty Images)

Le directeur de Hirschl & Adler à New York, l’une des meilleures galeries d’art américaines du pays, aurait déclaré que la galerie avait dépensé 500 000 dollars pour des peintures liées au programme.

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“Elles étaient très belles – fausses ou non”, a-t-elle déclaré au journal. “Celui qui a fait ça est un artiste assez accompli – mais pas l’artiste qu’il ou elle prétendait être.”

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