Saison 3, épisode 6, “La mode blanche”

Brian Tyree Henry à Atlanta

Brian Tyree Henry dans Atlanta
Photo: Rob Youngson/FX

Atlanta est au milieu d’une tournée européenne de rap, sans parler d’une longue question existentielle pour savoir si les événements décrits dans la série participent réellement à la réalité précédemment établie de ses personnages. En d’autres termes, ce n’est même pas à portée de regard de votre sitcom standard. Mais même si vous n’avez jamais vu la série ou si vous ne considérez pas le drame de 30 minutes avec des rires comme votre truc, “White Fashion” est une grande pièce de télévision autonome sur la culture pop moderne, un démantèlement pointu et parfois sauvage de cooptères culturels et ce qu’on pourrait appeler le complexe social-justice-industriel. C’est une excoriation profonde et approfondie des signifiants vides et de la façon dont beaucoup d’argent a tendance à résoudre des problèmes pour environ le même pourcentage de personnes qui n’en ont pas vraiment besoin.

Atlanta a déjà assumé la cooptation de la culture noire, mais pas de manière aussi complète que dans cet épisode, 33 minutes remplies d’idées et de moments comiques mélancoliques mais précis. La prémisse principale: l’équipage est à Londres et Esco Esco, une marque de luxe de style LVMH qui intègre le streetwear, est impliquée dans une controverse liée à la race et a besoin de Paper Boi pour les aider à sortir avec de bonnes relations publiques. (Leur article de signature drôle / horrifiant est une chemise Central Park Five ressemblant à un maillot de sport, avec un 5 à l’endroit numérique approprié.) Il a été invité à siéger à leur «comité consultatif sur la diversité», qui sera présenté à la presse qui après-midi. (Bryan Tyree Henry obtient une autre bonne vitrine dans cet épisode, en commençant par la scène où il commande le déjeuner, puis en négociant trois ans de vêtements gratuits – il est terriblement drôle.)

Dans une scène lourde mais habilement dirigée, Al est équipé d’un costume sur mesure, et Earn craint qu’il ne s’agisse d’une “séance photo de l’oncle Tom”. Il exhorte Al à suggérer à l’entreprise de faire quelque chose de durable, de réinvestir dans les communautés noires et de s’occuper de « la rue », tandis qu’Al lui dit de descendre des grands chevaux : « J’emmerde les rues », dit-il. « J’ai tiré sur des gens. Nous travaillons dur; prenez tous les échantillons gratuits possibles, suggère-t-il.

Atlanta a introduit sa part d’invités mémorables cette saison, et c’est ici que les dévoilements montrent un personnage aussi spécifique que Chaussettes et Wiley étaient amorphes—Khalil, un “activiste/écrivain/gourmand” qui s’est transformé en une sorte de nettoyeur de marque professionnel pour les faux pas liés à la race. Lors de l’événement de presse, la satire se ferme en devenant trop large. (« Est-ce la première fois que vous vous excusez pour les Blancs ? » demande Khalil à Al. « Les dîners sont incroyables. Je n’ai pas payé un repas dans 73 fusillades policières. » Ensuite, un journaliste demande à Paper Boi si cette campagne mettra fin au racisme. .) Mais les coups lourds brossent un tableau clair : il n’y a rien de subtil dans le racisme systémique ou les tentatives maladroites des entreprises pour en tirer profit. Fisayo Akinade est parfait en tant qu’influenceur odieux. Et la façon dont cet épisode se termine, le ton correspond.

La réunion proprement dite du « comité consultatif sur la diversité » nous amène presque à Dr. Amour étrange hauteurs satiriques : chaque membre est avant tout désireux de se remplir les poches et les placards, suggérant à la marque de mode d’acheter des milliers d’exemplaires d’un livre qu’ils ont écrit (un clin d’œil probable à l’ancien Le scandale du maire de Baltimore), connectez leur organisation égoïste ou achetez-leur simplement des chaussures. Al, bien sûr, veut réellement aider les Noirs et proposer l’idée d’Earn d’une campagne pour réinvestir dans le capot, qui est tièdement reçue mais finalement approuvée. Mais ils l’avertissent de ne pas être trop sérieux : « Nous faisons ce truc de justice sociale depuis longtemps », dit l’un d’eux.

En fin de compte, l’idée de Paper Boi est diluée dans une publicité en noir et blanc de mauvaise humeur “inclusive” sans signification, un montage brutal et brutal de diverses minorités, y compris un cow-boy amérindien et au genre fluide. Dans une scène de confrontation amusante, affirme un Al furieux, “You All Lives Mattered my shit!” avant que le personnage le plus superficiel ne lui donne l’ultime dose de vérité sur business vs. charité.

Lakeith Stanfield à Atlanta

Lakeith Stanfield à Atlanta
Photo: Rob Youngson/FX

La deuxième piste de l’intrigue nous permet de passer plus de temps avec Darius (Lakeith Stanfield) – toujours un excellent moment – alors qu’il revisite son héritage nigérian (mais ses testicules ne sont pas mentionnés), emmenant un employé blanc d’Esco Esco pour trouver joloff, le traditionnel Afrique de l’Ouest plat de riz. (Dans peut-être la ligne de l’épisode, Darius le décrit comme “comme si vos papilles étaient arnaquées par un prince nigérian.”) Darius l’emmène sur place, où elle est écarquillée et révérencielle. À la fin de l’épisode, elle a acheté le bâtiment au propriétaire et a installé un food truck à l’extérieur avec un plat nommé d’après Darius. (C’est aussi dangereusement proche de trop large – alors que Darius s’éloigne, un conduit déprimé pour cette appropriation, un jogger l’exhorte à recycler son repas saccagé – mais le rythme et les performances le font fonctionner.)

Le troisième scénario réunit enfin Earn et Van, et il a des qualités à la fois discordantes et rêveuses. Après des mois de séparation, le couple se retrouve par hasard dans un hôtel, où Van est placide, presque Épouses de Stepford niveau de froid, exhortant Earn à se détendre (encore) car elle semble clairement indifférente à le voir. Une femme entre dans le hall et accuse Van de vol à l’étalage et tente de la retenir lors d’une arrestation par un citoyen, un clin d’œil à l’incident de l’hôtel Arlo. C’est discordant et bien réalisé (par Ibra Ake, qui a également fourni le scénario). Mais le directeur de l’hôtel s’avère être Black et renvoie l’agitateur, et Earn, suggérant que lui et Van sont des clients nouvellement arrivés dont les réservations ont été perdues, leur obtient une nuit gratuite dans une suite somptueuse. Cela est parallèle à la scène précédente chez Esco Esco, dans laquelle Paper Boi négocie habilement sa valeur en vêtements pour apaiser la culpabilité raciale de la marque; ici, Earn a obtenu un avantage social basé sur le spectacle. Ni l’un ni l’autre ne lui va bien. La torsion: Van a peut-être volé à l’étalage après tout.

Encore une fois, ce n’est pas le Van que nous connaissons. En fin de compte, l’épisode se termine avec Earn se réveillant dans une chambre d’hôtel, tout comme il l’a fait après “Three Slaps” et avant les événements de “Sinterklaas Is Coming To Town”– et elle est repartie. Exactement combien d’événements précédents, le cas échéant, étaient un rêve ? Nous avons reçu des indices selon lesquels les événements de cette saison participent principalement à la tête de Earn, et Van note que Darius pense qu’ils vivent dans une simulation.

Un problème avec le fait de ne pas connaître toute l’étendue du cadrage de cette saison est que l’intention des créateurs n’est pas claire. Il est possible que dans la vraie vie, Earn – autrefois sans-abri, maintenant directeur d’un groupe d’enregistrement à succès international – se sente coupable de gagner de l’argent dans une industrie qui peut perpétuer des problèmes qui doivent être résolus de toute urgence. “Le grand retour” a également abordé ceci : dans le grand schéma des choses, qui devrait être indemnisé pour quoi ? “White Fashion” demande, qui mérite de couper les coins ronds pour récupérer dans un système fondamentalement corrompu et honteux ? La saison se jouera différemment une fois qu’elle sera bingeable et que vous n’aurez pas autant de temps pour vous demander ce qui se passe en réalité. En attendant, cet épisode de Atlanta vous oblige à vous demander : où en sommes-nous, vraiment, en ce moment ? Et cela semble être exactement le but.

Observations parasites

  • L’épisode contient de nombreuses répliques géniales, comme le créateur d’Esco Esco évaluant un mannequin frissonnant : “Donnez une cigarette à cette fille, elle gèle” et Khalil exigeant des billets pour voir Julia Roberts se produisant dans Raisin au soleil (“et il vaut mieux ne pas être sa doublure cette fois”).
  • Un autre échange occasionnel donne un sérieux coup de fouet : alors que Van et Earn se détendent dans leur chambre d’hôtel, il se souvient au hasard de la campagne annuelle d’Halloween du réseau câblé Nickelodeon. Nick ou traiter. “Je n’ai jamais entendu ‘Nick or Treat'”, dit-il.
  • Darius a de grands moments pour son personnage. Quand il décrit Joloff : “J’ai l’impression que le poisson désossé est une abomination.”
  • Le film nigérian Sharon Stone jouer au restaurant c’est en fait une vraie chose (et Sharon se trouve être le nom du larbin Esco Esco.)
  • Cela suggère également que ce que nous voyons est un rêve : le temps se déforme un peu. Gagnez et votre entreprise sont à Londres assez longtemps pour qu’une publicité télévisée soit écrite, diffusée et produite, et qu’un restaurant soit acheté et converti en camion de restauration. Combien de temps dure cette tournée exactement ?
  • Ces moments Darius, et franchement à quel point Zazie Beetz est bonne à chaque fois qu’elle apparaît à l’écran, me donnent l’impression que nous n’avons pas passé assez de temps avec l’un ou l’autre cette saison, à part “Sinterklaas”. Il n’y a pas eu d’épisode centré sur Beetz au niveau de “Hélène” ou une vitrine Stanfield comme « Teddy Perkins » cette saison. Cela changera-t-il avant la fin de la saison, avec quatre autres épisodes à venir ?

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