“The Duke” montre une vérité surréaliste derrière un tristement célèbre vol d’art

Spoilers pour “The Duke” à venir.

C’est le plus grand casse dont vous n’avez jamais entendu parler.

L’année était 1961. Le Royaume-Uni était rempli de fierté que l’un de ses trésors nationaux – un portrait inestimable du duc de Wellington par le célèbre artiste espagnol Francisco de Goya – devait rester en toute sécurité en Angleterre après que des fonds gouvernementaux aient été collectés pour conjurer un acheteur américain intéressé.

La peinture a été fièrement exposée à la National Gallery de Londres pour que tous puissent la voir. Mais, 19 jours seulement après son installation dans le musée, il a été arraché au petit matin.

John Bunton, un petit voleur d’une vingtaine d’années de Newcastle, visitait un jour le hall d’exposition soi-disant hautement sécurisé lorsqu’il a remarqué que la fenêtre de la salle de bain des hommes s’ouvrait juste assez pour qu’on puisse y entrer et en sortir.

Il a laissé une allumette sur la fenêtre et du ruban adhésif sur la serrure pour tester si la sécurité le remarquerait. Quand il est revenu le lendemain, rien n’avait été dérangé, alors il a élaboré un plan.

Jim Broadbent et Helen Mirren volent la vedette dans “The Duke”, une histoire vraie sur l’un des vols d’art les plus notoires et les plus improbables au monde.
. Avec l’aimable autorisation de Sony Pictures Class

Il a obtenu un plan de la galerie et a appris d’un gardien que le système de sécurité avait été éteint vers 4 heures du matin, lorsque l’équipe de nettoyage du musée est entrée.

John s’est ensuite dirigé vers un terrain clôturé à l’extérieur de la fenêtre de la salle de bain et a attendu jusqu’à l’heure matinale où les alarmes seraient désactivées. Au départ, il n’avait pas de plan quant à la façon dont il se lèverait à la fenêtre, mais il a glissé une échelle dans un chantier de construction à proximité.

Le casse

Après être entré dans le musée, John a attrapé le tableau sur le chevalet sur lequel il était exposé sans être détecté et s’est faufilé par la fenêtre et en bas de l’échelle. Il a ensuite dû escalader une haute clôture de barbelés tout en s’accrochant soigneusement au tableau pour se rendre à sa voiture de fuite.

En partant frénétiquement, il a fait fausse route dans une rue et a été arrêté. Un policier a réprimandé Bunton pour sa mauvaise conduite, mais n’a pas fait attention à sa précieuse cargaison.

“Il lui a simplement fait signe d’aller dans la bonne direction”, a déclaré Christopher Bunton, le fils de John et producteur exécutif du film. “Tout s’est en quelque sorte mis en place, comme si Dieu aidait.”

Le portrait de Francisco Jose de Goya du duc de Wellington a fait l'objet d'une enquête après avoir été caché par Kempton Bunton.
Le portrait du duc de Wellington par Francisco de Goya a fait l’objet d’une enquête pour vol après avoir été volé par John Bunton et caché par son père, Kempton Bunton.
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Ce n’était que le début du braquage épique, qui a duré des années et a été plein de rebondissements. Les événements sont à la base du nouveau film très attendu “The Duke”, qui met en vedette Jim Broadbent et Helen Mirren et sortira en salles en avril.

C’est “différent de tous les films de braquage que vous ayez jamais vus”, a déclaré Christopher au Post.

Peu de temps après avoir fait son escapade, John s’est rendu compte qu’il n’avait aucune idée de quoi faire avec la peinture.

“Alors la première chose qu’il a faite a été d’appeler son père Kempton [who] a immédiatement insisté pour en prendre le blâme », a déclaré Nicky Bentham, le producteur du film.

Kempton Bunton était connu pour ses excentricités à Newcastle avant le vol.
Kempton Bunton était connu comme un résident excentrique de Newcastle avant le vol.
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Kempton avait un cœur d’or et une cause favorite. Il avait passé la majeure partie de sa vie dans la pauvreté et avait vu son père, un ancien combattant handicapé de la Première Guerre mondiale, perdre le contact avec la société. En conséquence, il pensait que les personnes âgées et les personnes en difficulté devraient avoir la télévision gratuitement.

“Il croyait que la télévision était le remède à la solitude”, a déclaré Christopher à propos de son grand-père, qui a été emprisonné trois fois pour avoir refusé de payer les frais de licence pour la télévision dans sa demeure du nord de l’Angleterre.

Kempton a caché le tableau prisé au dernier endroit où les autorités penseraient le chercher : un placard avec une fausse porte dans son humble maison de Newcastle. Même sa femme ne savait pas que c’était là.

Le vrai Kempton Bunton (joué par Jim Broadbent) a caché le portrait de Goya dans sa maison loin de sa femme, Dorothy Bunton (jouée par Helen Mirren).
Kempton Bunton (joué par Jim Broadbent) a caché le portrait de Francisco de Goya du duc de Wellington dans sa maison loin de sa femme, Dorothy Bunton (jouée par Helen Mirren).
. Avec l’aimable autorisation de Sony Pictures Class

Aucun soupçon

« Le gouvernement, Scotland Yard et le [National Gallery] étaient tellement choqués que cela se soit passé sous leur nez et en étaient vraiment gênés », a déclaré Bentham. “Ils étaient absolument convaincus que ce devait être la mafia ou un gros gang criminel qui aurait pu faire ça parce que c’était tellement audacieux.”

Il se trouve que le portrait avait été volé à la National Gallery exactement 50 ans jour pour jour après la disparition de la Joconde du Louvre. Les autorités pensaient que les deux vols étaient peut-être liés, le travail de voleurs professionnels.

“La dernière personne à laquelle ils pensaient que ce serait quelqu’un comme mon grand-père”, a déclaré Christopher.

La National Gallery de Londres a été stupéfaite après que son travail précieux ait été sorti d'une fenêtre de salle de bain pendant la nuit de 1961.
La National Gallery de Londres a été stupéfaite après qu’un tableau prisé de Francisco de Goya ait été sorti d’une fenêtre de salle de bain pendant la nuit de 1961.
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Kempton a essayé d’utiliser la peinture pour faire avancer sa cause. Employant anonymement le journal Daily Mirror en tant qu ‘«intermédiaire», il leur a envoyé une étiquette d’expédition du portrait comme preuve qu’il était en possession du trésor national, et a essayé d’amener les autorités britanniques à débourser de l’argent pour son idée de télévision gratuite.

Mais cela n’a pas fonctionné. En 1965, après quatre ans, Kempton a rendu le tableau en le laissant dans un casier à bagages sécurisé à la gare de Birmingham. Cinq semaines plus tard, il s’est rendu à Scotland Yard, prenant la chute pour son fils.

La suite

Le procès de Kempton Bunton a été l'un des plus légers de l'histoire anglaise, selon son petit-fils Christopher Bunton.
Le procès de Kempton Bunton a été l’un des plus légers de l’histoire anglaise, selon son petit-fils Christopher Bunton.
. Avec l’aimable autorisation de Sony Pictures Class

Kempton a été défendu par un célèbre avocat nommé Jeremy Hutchinson (joué par Matthew Goode), qui a trouvé une échappatoire. À ce moment-là, la loi stipulait que ce n’était pas un crime de voler un tableau s’il y avait l’intention de le restituer, ce qui était le plan de Kempton depuis le début. Il a été déclaré non coupable de tous les chefs d’accusation, à l’exception du vol du cadre du tableau, qui avait été jeté dans la Tamise la nuit du braquage.

“Lorsque [Hutchinson] a été interviewé des années plus tard, il a déclaré que c’était l’affaire judiciaire la plus légère et la plus joviale dans laquelle il ait jamais été impliqué. En fait, il l’a pris comme une affaire pro bono, même s’il était l’un des avocats les plus célèbres de Grande-Bretagne à l’époque », a déclaré Christopher à propos du procès, qui a vu des spectateurs se presser dans la salle d’audience.

“La seule raison [Hutchinson] l’a pris parce qu’il pensait que ce serait un rire et une distraction de ses problèmes personnels qu’il traversait à l’époque. Il a dit que toute la salle d’audience était régulièrement en colère à cause des histoires de Kempton », a poursuivi Christopher.

Des années plus tard, John a avoué avoir volé le tableau lorsqu’il a été menotté pour un détournement de voiture. Mais les Britanniques ont refusé de poursuivre, voulant éviter de raviver le spectacle public.

En guise de doublure argentée, l’objectif primordial de Kempton s’est concrétisé en 2000, des décennies après sa mort en 1976. Cette année-là, des lois ont été adoptées pour accorder aux personnes âgées de plus de 75 ans la télévision gratuite.

Comment le secret est sorti

Le vol du tableau de Goya a été moqué dans le film James Bond de 1962
Le vol du tableau de Goya a été moqué dans le film de James Bond de 1962 “Dr. Non.”

Bien que le braquage ait été référencé dans le classique de James Bond de 1962 “Dr. Non », avec le portrait apparaissant dans le somptueux refuge du méchant titulaire, les détails autour de la prise de Goya ont été entourés de mystère pendant des années.

Le braquage était une honte pour la famille et n’avait jamais été discuté pendant qu’il grandissait – à moins qu’une fois, John ait laissé ivre l’histoire à son fils Christopher, alors âgé de 4 ans.

Utilisant ses connaissances d’initiés, le plus jeune Bunton a parcouru des milliers de pages de documents, a tout rassemblé et l’a présenté comme un film.

“C’était un moment vraiment fortuit quand il est entré en contact avec moi et j’ai tout de suite vu que ce pourrait être un film brillant”, a déclaré le producteur Bentham, qui a signé rapidement. Les deux hommes savaient qu’ils voulaient que Jim Broadbent joue Kempton.

La télévision gratuite pour les seniors a finalement été introduite en Angleterre en 2000, ce que Kempton Bunton (joué par Jim Broadbent) a fortement préconisé.
La télévision gratuite pour les seniors a finalement été introduite en Angleterre en 2000, ce que Kempton Bunton (joué par Jim Broadbent) a fortement préconisé de son vivant.
. Avec l’aimable autorisation de Sony Pictures Class

“Il a cette merveilleuse combinaison de chaleur, une véritable tendresse et aussi un humour très naturel et une étincelle dans les yeux. Nous devions juste l’avoir », a déclaré Bentham.

Mirren a adoré l’histoire et a également rapidement signé.

“C’était vraiment le scénario qu’elle adorait”, a déclaré Bentham. “[And] l’opportunité de travailler avec Roger était toujours un tirage au sort. Je pense qu’elle a également apprécié qu’on lui envoie quelque chose qui ne lui convenait pas forcément.

Christopher, qui a vu le Goya à plusieurs reprises et dit qu’il “se sent comme une famille”, pense que son grand-père aimerait la façon dont les choses se sont déroulées.

“S’il regardait en bas maintenant, il serait très content du développement du film.”

“The Duke” raconte la victoire improbable d’un homme de la classe ouvrière, Kempton Bunton, qui a caché l’un des tableaux les plus célèbres du monde pendant des années dans sa maison de Newcastle.
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