Pissarro saisi par les nazis pour être vendu aux enchères après l’installation des familles

Un tableau de Pissarro qui était au centre d’un différend entre les héritiers d’un couple juif dont la collection d’art a été saisie par les nazis avant la Seconde Guerre mondiale et une famille juive qui l’a acheté en 1994 sera vendu aux enchères le mois prochain après les deux parties parvenu à un accord.

Les détails du règlement n’ont pas été dévoilés, mais Christie’s a estimé entre 1,2 et 1,8 million de dollars l’œuvre « L’Anse des Pilotes, Le Havre », qu’elle compte vendre le 14 mai à New York.

Ludwig et Margret Kainer ont laissé derrière eux une collection d’art, y compris le Pissarro, lorsqu’ils ont quitté l’Allemagne en 1932 lorsque Hitler est arrivé au pouvoir. Leurs proches réclament le tableau depuis 2015 et ont poursuivi la famille de Gerald D. Horowitz pour le récupérer l’année dernière.

Les avocats de la famille ont déclaré qu’Horowitz avait acheté le tableau à un marchand de New York après avoir enquêté pour déterminer s’il avait été volé.

Parmi les raisons pour lesquelles le différend a suscité l’intérêt était le fait que c’était la première fois que Stuart E. Eizenstat, un diplomate et avocat qui a aidé à rédiger les principes historiques de Washington qui sont utilisés dans le monde entier pour guider les demandes de restitution, s’impliquait dans une affaire individuelle. cas de restitution.

En annonçant le règlement, les parties ont publié une déclaration qui disait, en partie : “Cette résolution est pleinement compatible avec la” solution juste et équitable “des Principes de Washington sur l’art confisqué par les nazis”, reconnaissant que cela peut varier selon les faits et circonstances entourant un cas spécifique.

Dans une interview, M. Eizenstat a déclaré qu’il avait accepté de travailler au nom de la famille Horowitz en raison de la solide réputation de la famille dans la communauté juive d’Atlanta et parce qu’il est un ami d’enfance de M. L’épouse d’Horowitz, Pearlann Horowitz, qu’il connaît depuis le lycée.

“Nous étions convaincus – comme le montre le document de règlement – qu’ils avaient acheté ce tableau en toute bonne foi”, a-t-il déclaré, ajoutant que la résolution était une “justification” des principes qu’il avait aidé à négocier.

L’huile sur toile, qui représente une scène portuaire, a été peinte par Pissarro en 1903 et a été l’une de ses dernières œuvres avant sa mort cette année-là.

Après avoir quitté l’Allemagne, les Kainer n’ont pas pu rentrer chez eux en toute sécurité après que les nazis ont pris le pouvoir, et en leur absence de leur collection d’art de classe mondiale et d’autres meubles ont été saisis par le bureau des impôts de Berlin et vendus aux enchères à Berlin pour payer un Taxe de fuite du Reich, un instrument financier souvent utilisé pour punir les Juifs qui ont fui le pays.

En 2014, la famille Horowitz a prêté l’œuvre pour l’exposer au High Museum of Art d’Atlanta. C’est à cette époque qu’il a été identifié par Mondex, une société qui poursuit des demandes de restitution et représentait les héritiers Kainer.

Les Kainer, qui se sont finalement installés en France, sont morts dans les années 1960 sans enfants, et les héritiers revendiquant le tableau sont les enfants et petits-enfants de cousins.

Christie’s a déclaré que le règlement résolvait le différend sur la propriété du tableau et que le titre de propriété de l’œuvre serait transféré à l’enchérisseur retenu.

Plusieurs autres tableaux de la collection des Kainers qui ont été vendus aux côtés du Pissarro à Berlin en 1935 ont déjà été traités comme des biens pillés. Par exemple, Christie’s a également vendu “Danseuses”, d’Edgar Degas, qui appartenait autrefois aux Kainers, pour près de 11 millions de dollars en 2009 aux termes d’un accord de restitution.

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