Fa’afafine Yuki Kihara célèbre le troisième sexe des Samoa : “Les galeries pensent qu’elles peuvent cocher la case avec moi” | De l’art

Ja Biennale de Venise est considérée comme l’un des événements artistiques les plus prestigieux au monde, mais Yuki Kihara semble plus fatigué qu’excité. Lorsqu’on lui demande ce que cela fait de représenter Aotearoa Nouvelle-Zélande avec son exposition Paradise Camp, elle répond : « J’ai l’impression que c’est trop tard. La biennale a déjà été reportée d’un an en raison de la pandémie. Pendant un certain temps, il a semblé difficile de savoir si cela irait du tout.

Organisé par Natalie King, Paradise Camp comprend 12 photographies de tableau qui offrent une réponse clin d’œil aux peintures du post-impressionniste français Paul Gauguin et un commentaire ironique sur le tourisme et la crise climatique. Les photographies sont présentées à côté d’un talk-show vidéo en cinq parties et d’un papier peint représentant le paysage dévasté par le tsunami de Samoa. Fa’afafine, un terme sāmoan qui signifie littéralement « à la manière d’une femme » et fait référence aux personnes du troisième sexe au singulier et au pluriel, occupe une place prépondérante dans chaque élément du spectacle.

Esprit des ancêtres veillant (d’après Gauguin). Photographie: Galeries Yuki Kihara et Milford

Le spectacle a mis huit ans à se préparer et ses origines remontent encore plus loin, selon l’endroit où vous décidez de commencer l’histoire. Vous pourriez commencer par les conséquences du tsunami de 2009, lorsque Kihara a remarqué que les fa’afafine étaient parmi les premiers à se porter volontaires sur les premières lignes de la reprise après sinistre, mais devaient camper dans des maisons abandonnées parce qu’elles étaient exclues des abris d’urgence.

Ou vous pourriez remonter à 2008, lorsqu’elle a rencontré les peintures de Gauguin dans les salles du Metropolitan Museum of Art de New York, où se tenait son exposition personnelle. Ou même en 1992, lorsque l’universitaire maori et militante lesbienne Ngahuia Te Awekotuku a présenté un article à l’Auckland Art Gallery sur la vision d’ancêtres transgenres sur les visages des modèles polynésiens de Gauguin – un texte que Kihara a publié dans le livre accompagnant son exposition.

Fonofono o le nuanua : Patches de l'arc-en-ciel (D'après Gauguin), 2020.
Fonofono o le nuanua : Patches de l’arc-en-ciel (D’après Gauguin), 2020. Photographie: Galeries Yuki Kihara et Milford

Dans tous les cas, le résultat est une exposition qui renvoie au canon, qui recadre les archives comme une conversation vivante, et appelle également la communauté fa’afafine aujourd’hui à partager sa plate-forme à Venise. C’est un spectacle qui défie l’image de l’artiste en tant que génie solitaire.

« C’est vraiment difficile de parler de moi sans parler de la communauté d’où je viens et qui constitue mon contexte », dit Kihara.

Yuki Kihara
“Je ne suis pas le sommet de ce mouvement… ça ne devrait pas commencer et finir avec moi”, dit Yuki Kihara. Photographie: Luke Walker

Kihara a vu la Biennale de Venise comme une opportunité de construire le capital fa’afafine. Cela signifiait utiliser son financement pour perfectionner fa’afafine dans des rôles devant et derrière la caméra. Elle a également stipulé que les galeries ne peuvent exposer Paradise Camp que si elles disposent de salles de bains non genrées – une demande qui a été satisfaite par le silence radio de certaines institutions.

“Cela n’a aucun sens pour vous de programmer un artiste trans dans votre exposition alors que vous n’êtes en fait pas adapté aux publics trans”, déclare Kihara. “C’est comme si tu pensais pouvoir cocher la case avec moi.”

Alors que les communiqués de presse de l’exposition soulignent l’étape importante qu’incarne Kihara – la première artiste du Pacifique, d’Asie et de fa’afafine à représenter Aotearoa à Venise – elle prend soin de centrer ses communautés plutôt qu’elle-même. « Je ne suis pas le sommet de ce mouvement… ça ne devrait pas commencer et finir avec moi », insiste-t-elle. A Venise, elle a initié le Firsts Solidarity Network, pour soutenir et mettre en relation d’autres artistes qui représentent des « premières » pour la biennale ou les pavillons de leur pays.

Yuki Kihara's サ-モアのうた (Sāmoa no uta) A Song About Sāmoa - Vasa (Ocean) (2019)
Yuki Kihara’s サ-モアのうた (Sāmoa no uta) A Song About Samoa – Vasa (Ocean) (2019) Photographie : Avec l’aimable autorisation de Yuki Kihara et Milford Galleries. Photo: Glenn Frei

Née aux Samoa d’un père japonais et d’une mère samoane en 1975, Kihara a vécu aux Samoa, en Indonésie, au Japon et à Aotearoa. Les histoires impériales chargées et les déséquilibres de pouvoir persistants entre ces pays sont des éléments qu’elle explore souvent dans son travail, comme sa série de sculptures de kimono fabriquées à partir de tissu d’écorce samoane.

La relation Samoa-Nouvelle-Zélande forme la toile de fond de Paradise Camp : à la veille de l’indépendance des Samoa en 1962, le gouvernement colonial néo-zélandais a introduit l’ordonnance sur les crimes de 1961, qui criminalisait l’usurpation d’identité féminine et l’homosexualité.

« Je pense qu’ils voulaient souligner que la communauté fa’afafine est un obstacle à l’édification de la nation post-coloniale », dit Kihara. Bien que la loi ait été modifiée en 2013, son héritage continue d’alimenter la discrimination et l’homosexualité reste illégale aux Samoa aujourd’hui.

Deux Fa'afafine (d'après Gauguin), 2020
Deux Fa’afafine (d’après Gauguin), 2020. Photographie: Galeries Yuki Kihara et Milford

Avec tout cela à l’esprit, que pense Kihara des implications ambassadrices de la représentation d’Aotearoa à Venise ?

“L’idée de nationalisme est quelque chose que je remets constamment en question, car ces frontières sont créées par l’homme dans le but de générer de l’économie, de la sécurité et des privilèges”, dit-elle. “Mais je pense que recevoir cet honneur de représenter un pays est très humiliant, et le fait que j’utilise le pavillon néo-zélandais pour parler d’une histoire samoane est encore plus spécial.”

Paradise Camp dissèque la déconnexion entre la représentation et la réalité des Samoa. Cela se voit dans les images fréquemment utilisées pour commercialiser les Samoa à l’étranger : bien que le tourisme soit l’une des principales industries du pays et un employeur majeur de fa’afafine, la diversité des genres disparaît dans les brochures sur papier glacé. La crise climatique est également gommée. “Il présente toujours des couples hétérosexuels blancs qui viennent de se marier, et ils se tiennent la main, marchant le long d’un coucher de soleil sur une plage vraiment propre”, explique Kihara.

Si'ou alofa Maria : Je vous salue Marie (d'après Gauguin), 2020.
Si’ou alofa Maria : Je vous salue Marie (d’après Gauguin), 2020. Photographie: Galeries Yuki Kihara et Milford

Elle pousse le paysage pittoresque à un extrême surréaliste, demandant aux téléspectateurs de regarder derrière la belle façade des villages touchés par l’érosion, l’élévation du niveau de la mer et l’augmentation des catastrophes naturelles, au point où les chaînes de télévision locales diffusent à plusieurs reprises des annonces expliquant quoi faire quand la sirène se déclenche.

“Cette notion de ‘paradis’ masque les réalités de la vie aux Samoa, et la crise environnementale en fait partie parce qu’elle fait partie de notre vie quotidienne”, déclare Kihara.

Malgré tout son prestige, Venise n’est qu’un tremplin, avant que Paradise Camp ne retrouve finalement son origine géographique et son foyer spirituel.

“La seule façon de le ramener aux Samoa était de le montrer à Venise”, explique Kihara. “J’ai juste hâte d’en finir et de le ramener aux Samoa … Parce que c’est là que je sens que le vrai changement doit se produire.”

  • La Biennale de Venise se déroule jusqu’au 27 novembre. Paradise Camp fera une tournée au Powerhouse Museum, Sydney et Auckland Art Gallery Toi o Tāmaki, Auckland, en 2023; Une publication d’accompagnement est disponible via Thames & Hudson

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