Avis | Le zèle de Barbara Paca pour l’art et la guérison et l’histoire des Noirs de la Côte Est

Espace réservé pendant le chargement des actions d’article

OXFORD, MD. — Dans un tout petit coin d’une grande enceinte — composée d’un serre, studio d’architecte, musée d’art et quelques bureaux privés offerts à certains locataires – est une collection d’art soigneusement organisée représentant les familles fondatrices noires de la côte est du Maryland.

La simple existence du Water’s Edge Museum surprendrait la plupart de ceux qui tomberaient sur cette configuration inhabituelle d’intérêts particuliers. La rare collection de peintures et de lithographies de l’artiste Ruth Starr Rose du musée est le résultat d’années de recherche et de labeur intrépide de sa conservatrice, historienne de l’art et architecte paysagiste Barbara Paca.

En tant que voisin proche pendant l’été 2014, j’étais un spectateur constant des efforts de Paca dans ce projet tout en me remettant – en grande partie grâce à son attention – d’une commotion cérébrale. Il se trouve que je louais une maison à une porte de chez elle lorsque mon accident – une chute dans les escaliers raides de l’ancien siège social de NBC à Washington – s’est produit. Elle m’a immédiatement pris sous son aile. Si je n’étais pas à sa table de cuisine la plupart des soirs pour le dîner, elle livrait régulièrement des repas à ma porte. Elle m’a également transporté à des rendez-vous médicaux, expliquant mon état aux médecins comme je ne le pouvais pas.

Vous voyez, Paca et son mari, l’architecte Philip Logan, étaient les parents d’un fils qui a subi une hémorragie cérébrale trois jours après sa naissance et qui a présenté des symptômes associés à la paralysie cérébrale. Heureusement, Tilghman Paca Logan n’a jamais eu à vivre en tant que victime, mais a passé ses journées à parcourir le monde avec ses parents, à peindre et à fréquenter une école spécialisée à New York. Il est décédé en juillet dernier à l’âge de 19 ans.

Grâce à Tilghman, Paca, titulaire d’un doctorat de Princeton, a mis son esprit vif à la tâche de tout apprendre sur les lésions cérébrales et a apporté son expérience à mes soins et aux neurologues que nous avons visités. Une silhouette imposante de près de six pieds, elle a une poignée de main en forme d’os et un comportement qui ne transmet, dirons-nous, aucun non-sens. Ainsi, j’ai reçu d’excellents soins de la part de neurologues tout en profitant de la vie de famille avec Tilghman en tant qu’invité fréquent dans sa joyeuse maison adaptée aux fauteuils roulants.

Bien que j’aie été témoin de la poursuite passionnée par Paca des histoires de familles noires, dont les descendants vivent toujours autour de la côte est du Maryland, je n’ai pas alors saisi la profondeur et l’étendue de sa vision. Non seulement elle appréciait l’artiste de Ruth Starr Rose, mais elle visait également à corriger les oublis de l’histoire à travers l’art. (Pour mémoire, Paca et Logan sont de race blanche ; parmi ses ancêtres se trouvent des familles propriétaires d’esclaves de la côte est.)

Je suis passé au musée à l’improviste la semaine dernière et j’ai reconnu des visages familiers dans les portraits que Paca avait parcouru la Terre pour trouver. Beaucoup avaient été oubliés depuis longtemps dans les greniers et les bases. Une expédition de recherche de nourriture a emmené Paca dans un repaire de drogue dans une ville voisine où elle a trouvé et acheté un document important qui comblait des lacunes dans la lignée de la famille Moaney. Je me souviens d’un jour où elle a invité des descendants des sujets du portrait chez elle pour un dévoilement. Ils ignoraient l’existence des portraits et haletaient en reconnaissant une tante, un oncle ou un grand-parent.

L’artiste Rose était unique à son époque. Une femme blanche riche née dans le Wisconsin, elle a commencé à peindre dans le Maryland dans les années 1930, lorsque l’esclavage était encore un souvenir vivant. Elle voulait capturer la vie de personnes qui auraient été ignorées par d’autres artistes de l’époque. Ce faisant, elle a créé une histoire révélatrice de l’ordinaire et du spirituel dans des huiles colorées, ainsi que dans des gravures en noir et blanc. De nombreuses peintures et lithographies représentent des spirituals, comme le “Swing Low, Sweet Chariot” de 1944 et son “Glory Train” de 1955, alias “This Train Is Bound for Glory”. Paca a fait don d’une douzaine de reproductions encadrées des spirituals de Rose à l’église noire locale que sa famille fréquentait régulièrement et où Tilghman aimait chanter avec la chorale.

Mon guide la semaine dernière, Garnell Henry, un descendant des familles dont les photos étaient accrochées aux murs, a expliqué comment les expositions présentent différents aspects de la vie des Afro-Américains de la journée, pas en tant que femmes de ménage, jardiniers ou, pour l’amour du ciel, pancake- modèles de sirop, mais en tant que travailleurs indépendants, propriétaires d’entreprise, musiciens et, surtout, familles nourricières.

J’ai manqué de voir Paca cette fois. Elle était en tournée en Europe avec une autre exposition qu’elle a organisée sur l’artiste caribéen Frank Walter (1926-2009), dont le travail n’a pas été reconnu de son vivant. Son mari, cependant, m’a montré les rénovations d’une partie du complexe – chambres, salles de bains et cuisine – qui leur servira de nouveau logement. Lui et Paca ont vendu la maison d’enfance de Tilghman et prévoient de consacrer le reste de leur vie à des projets axés sur la mission.

Leur travail durable témoigne du pouvoir de l’art, appliqué et structurel, non seulement de communiquer mais aussi de guérir. Il ne fait aucun doute que l’esprit de Tilghman les entoure et les guide.

Leave a Comment