Burna Boy au Madison Square Garden : compte-rendu de concert

Burna Boy a gagné ses fleurs métaphoriques – et ses soutiens-gorge très littéraux – alors qu’il déchirait un majestueux set de deux heures au Madison Square Garden de New York, la première tête d’affiche nigériane à le faire dans le célèbre lieu. Le premier soutien-gorge rouge pompier a été lancé sur scène au bien-aimé afro-fusionniste au début de son set alors qu’il interprétait «Rock Your Body», extrait de son album révolutionnaire, 2018 À l’extérieur. À la fin de la nuit, pas moins de six autres lui avaient été lancés – à un moment donné, il en a suspendu plusieurs autour de sa taille comme une ceinture utilitaire. “Burna est tellement cool, yo!” a crié un fan masculin alors que Burna descendait sa longue piste, clôturée par des stroboscopes pointus, jusqu’à “Gbona” ​​de son titre séminal, Géant africain.

Le seul moment d’immobilité relative du public est survenu alors qu’il écoutait attentivement une nouvelle chanson échantillonnant “He Wasn’t Man Enough for Me” de Toni Braxton. Burna a interprété le morceau inédit après avoir révélé que son prochain album s’appellerait Amour, Damini et déposer le jour de son 31e anniversaire, le 2 juillet. Au-delà de cela, la foule au Jardin était en mouvement constant, leurs rangées de corps comme des vagues dans un océan sombre de diasporas à prédominance noire. L’utilisation fréquente par Burna Boy d’un arrangement a cappella ou minimaliste signifiait que les participants impatients pouvaient souvent entendre clairement, leurs voix aussi douces que le sourire de Burna. Alors que “Ye”, le plus proche, a suscité une réponse indéniable de tout le jardin, un examen attentif des gradins a montré à quel point les chansons préférées de chacun de la discographie profonde de Burna pouvaient être différentes.

Dans la fosse, trois jeunes hommes se sont moqués de son remix du “Second Sermon” du rappeur ghanéen Black Sherif, se jetant arbitrairement leurs corps les uns dans les autres sans les gens autour d’eux. Plus profondément dans les sièges, une jeune femme vêtue d’un haut enveloppé d’un bandage rose vif a eu une réponse spirituelle à «Way Too Big», du dernier album de Burna, le produit pandémique Deux fois plus grand. Au-dessus d’une balustrade, un jeune homme habillé plus pour une journée au bureau que pour le concert le plus chaud de la ville a frappé “Bank on It” dans le téléphone de sa petite amie du haut de ses poumons, sa lampe de poche illuminant des perles de sueur sur son visage. La mère et manager de Burna, Bose Ogulu, surnommée “Mama Burna”, a regardé stoïquement de la gauche de la scène jusqu’à ce qu’elle se détende avec l’initiateur de la fête “Killin Dem”.

Le spectacle a réinventé le long catalogue de Burna, élevant des chansons déjà excellentes. Une section de cuivres démolie Géant africain remarquable “On the Low”. Les violons ont fait monter les enchères de “Location”. Un saxophoniste a rivalisé avec les voix passionnées de Burna alors qu’ils terminaient “Onyeka”. À “Ja Ara E”, une équipe de batteurs africains traditionnels entourés de sa chanteuse de confiance depuis cinq ans, Christina Matovu, et ils ont dansé à l’unisson de gauche à droite pendant qu’ils se produisaient. Les arrangements live de Burna Boy ont apporté le funk et le drame.

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Surnommé “One Night in Space”, le spectacle a trouvé Burna aussi urgent que jamais, interprétant un barrage de chansons tout en ne s’arrêtant que pour boire de l’eau ou s’adresser à ses fans à quelques reprises. “Envie d’en lancer plus”, a-t-il encouragé après le premier lancer de soutien-gorge, avant d’énumérer les New Yorks qu’il avait joué plus tôt dans sa carrière alors qu’il travaillait au Garden. Après avoir interprété “Soke” un peu plus de la moitié de la nuit, il a rapidement admis que l’accomplissement était “une merde émotionnelle pour [him]», avant de mettre le feu à MSG avec certains de ses tubes les plus frappants, des chansons comme « Jerusalem », « Anybody » et « Kilometer ».

Burna a interprété plusieurs chansons collaboratives en solo – le remix de “Second Sermon”, “Enjoy Yourself” de feu Pop Smoke, son dernier album avec Wizkid “Ballon D’or” et son remix de “Sungba” du rappeur nigérian Asake (un des premiers prétendants pour la chanson Afropop de l’été). En fait, à part une rapide introduction parlée de Busta Rhymes, il n’y avait qu’un seul invité musical, l’un de ses héros, la légende sénégalaise Youssou N’Dour, qui a inauguré le spectacle avec sa chanson “New Africa”, qui a été intelligemment traduite à l’écran. . “Appel à tous les Africains”, lit-on dans les graphiques tentaculaires. « Rassemblons-nous et ne laissons rien nous séparer. » Son message était plein d’espoir, mais sombre : « Quand je pense à la façon dont nos grands-parents ont souffert, je pleure », lit-on dans une parole.

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Une section de trois des chansons les plus politiques de Burna a donné encore plus de gravité à la soirée : « Collatoral Damage » a dit la vérité à un pouvoir avide ; “Une autre histoire” a commencé par une leçon visuelle sur les ravages du colonialisme ; Et le plus excitant, Burna a interprété en ligne un morceau inédit, souvent appelé “Off Your Mic”. Dans ce document, il a chanté avec passion un serpent sous forme humaine qui avale de l’argent en tant que critique de la politique nigériane – “Off your mic”, l’une des paroles, fait probablement référence à un incident survenu à l’été 2020 lorsqu’un fonctionnaire du gouvernement nigérian accusé les membres de l’Assemblée nationale d’avoir empoché par corruption des contrats de développement gouvernementaux rentables pour eux-mêmes.

Pourtant, Burna Boy – dont l’équipe lui a interdit de se faire poser des questions politiques lors de l’interview pour son Pierre roulante L’histoire de couverture du Royaume-Uni – est plus une rockstar qu’un expert. Il a brisé une guitare acoustique en morceaux, a sprinté sur sa longue piste, a dansé avec des genoux rebondissants et des pieds rapides, et a maintenu une voix absolument immaculée tout au long de la performance. L’énergie, la joie et le sentiment d’être vu étaient palpables dans le Jardin. “Nous avons marqué l’histoire ce soir”, a déclaré l’hôte de la soirée, Young Prince, un Africain du Bronx, après que Burna soit sorti sous une tempête d’étincelles du plafond. “Nous avons tout commencé”, a déclaré Prince à propos des Africains. « Nous allons tout finir. Félicitations à la culture.

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