‘Star Trek: Strange New Worlds’ est prometteur et les frustrations habituelles

Il y a des raisons qui Star Trek : d’étranges nouveaux mondes existe au-delà de la nécessité de continuer à pomper le contenu de Trek afin que personne ne réfléchisse trop à l’annulation de Paramount +. Il est conçu pour apaiser une partie du mécontentement de la vaste base de fans de Star Trek quant à la direction que les émissions d’action en direct ont parcourue sous la direction du super-producteur Alex Kurtzman. C’est aussi une réponse un peu ahuri aux critiques de ses prédécesseurs, Découverte et picard, réalisé par les mêmes personnes derrière ces deux émissions. En bref, il est conçu pour plaire aux personnes qui, lorsqu’on leur demande quelle est leur émission Trek préférée en direct, disent sans ironie L’Orville.

Nous ouvrons sur Christopher Pike (Anson Mount), l’ancien et futur capitaine de l’Enterprise après son séjour à la tête de Discovery dans sa deuxième saison. Là, un cristal de temps magique lui a dit que, dans moins d’une décennie, il serait explosé de manière non mortelle dans un accident d’entraînement. Armé d’un Grief Beard ™ standard, il refuse l’appel à retourner dans les étoiles jusqu’à ce que le chant des sirènes de l’aventure spatiale non sérialisée devienne trop fort. Il ne faut pas longtemps avant que lui et Spock soient réunis pour sauver le numéro un de Rebecca Romijn d’une mission d’espionnage sur une planète pré-distorsion qui a mal tourné. Malheureusement, l’embargo restrictif de Paramount sur la discussion des premiers épisodes m’interdit de discuter d’une grande partie de ce que j’ai vu, donc les choses deviendront plus vagues à partir de maintenant.

On dirait que c’était en août 2020 quand Alex Kurtzman a déclaré que l’émission serait épisodique plutôt que sérialisée. C’était une façon de répondre à la critique des histoires de boîtes mystères grimdark fortement sérialisées, qui ne vont nulle part et ne font rien qui aspiraient tellement de joie de Découverte et picard. De nouveaux mondes étranges est plutôt un retour délibéré dans le style de La série originale, mais avec des histoires de personnages sérialisés. Ainsi, alors que nous visitons une nouvelle planète chaque semaine, les personnages conservent les cicatrices et les leçons apprises de leurs expériences.

Il y a plus de personnages de la série originale rafraîchis que Pike, Spock et Number One pour le trajet. Babs Olusanmokun joue une version plus étoffée de Dr. M’Benga, tandis que Jess Bush prend le relais de Christine Chapel. André Dae Kim est le nouveau chef Kyle, qui a été promu de figurant intermittent à chef de transporteur. Ensuite, il y a Celia Rose Gooding en tant que cadet Uhura, dont la trame de fond semi-canonique est désormais fermement ancrée en tant que récit Dead Parent / Troubled Childhood. Mis à part Uhura, la plupart de ces rôles étaient tellement sous-développés dans les années 60 qu’ils sont en fait des ardoises vierges pour le redémarrage. Oh, sauf que tout le monde est maintenant chaud et excité, car ce n’est pas seulement Star Trek, c’est Star Trek qui n’a pas peur de montrer des personnages au lit avec d’autres personnes.

Pour compléter le casting, Christina Chong incarne le chef de la sécurité La’an Noonien-Singh, une descendante de Khaaaaan ! lui-même, Les randonnées analogue d’Hitler en série. D’après ce que nous apprenons d’elle jusqu’à présent, elle est également aux prises avec un récit Troubled Childhood / Dead Parent, ainsi qu’un cas de méchants. Je m’attends à ce que son personnage s’adoucisse davantage avec le temps, mais pour le moment, elle est officiellement le personnage le moins amusant avec qui passer du temps. La pilote vedette de Melissa Navia, Erica Ortegas, qui peut lancer une plaisanterie étrange dans le mélange lorsqu’elle est appelée, et Hemmer sont plus intéressantes. Hemmer est un aenar télépathique (un type d’Androïen introduit pour la première fois en Entreprise) joué par Bruce Horak. Horak joue Hemmer en tant que personnage grincheux et mentor adorable à l’ancienne pour certains des autres personnages et deviendra clairement un favori des fans.

Et ayant maintenant vu la première moitié de la première saison (une seconde est déjà en production) je peux dire que De nouveaux mondes étranges sera une montre frustrante pour les fans. Frustrant car il y a les os d’un jeu vraiment amusant, intéressant Star Trek série enfouie profondément à l’intérieur De nouveaux mondes étranges. Malheureusement, il est piégé dans le mélange habituel de faux mélodrame, de dialogues retentissants et de complots douteux avec les manquements habituels à la logique. De nombreux écrivains sont aveugles à leurs propres défauts, c’est pourquoi il est si amusant que cette est ce que Kurtzman et co. sentir est une rupture radicale avec leur propre travail.

Je suis peut-être injuste, mais c’est le septième saison d’action en direct Star Trek sortie sous la responsabilité de Kurtzman. Les trois personnages principaux ont tous eu une saison complète de Découverte se coucher aussi, donc ce n’est pas comme si tout le monde partait du froid. Mais malgré les démarrages les plus doux, le spectacle parvient toujours à sortir de la porte, essayant d’en faire trop et pas assez en même temps. Les quatre premiers épisodes, en particulier, donnent l’impression que quelqu’un essaie de vous lire rapidement à travers toute une saison d’intrigue dans un tas d’épisodes partiellement déconnectés.

Un aparté : depuis le milieu des années 80, Paramount cherchait désespérément à redémarrer Star Trek avec un casting plus jeune pour profiter de cette notoriété de la marque Kirk / Spock. Cela s’est finalement produit, mais seulement en 2009 avec la tentative non entièrement réussie de JJ Abrams de redémarrer la série dans les cinémas. Alors qu’un film de Young Kirk avait du sens dans les années 80, exploiter cette veine pour la nostalgie semble aujourd’hui très étrange. Après tout, la plupart des personnes de moins de 50 ans associeront probablement TNG au One True Star Trek. Le fait que le personnage préféré de Rihanna, fan de Trek, pas si caché, soit Geordi La Forge, qui parle beaucoup de l’endroit où se trouve l’amour millénaire. Mais j’imagine qu’une série dérivée de La Forge ne volera jamais avec aucune génération de dirigeants de Paramount.

Parlons maintenant de cette continuité émotionnelle, car même si les gens emportent leurs expériences avec eux, peu d’efforts ont été faits pour pré-amorcer les conflits avant qu’ils n’éclatent. Sans doute l’épisode le plus faible du groupe essaie de caser quatre (4!) A-parcelles dans son exécution mince. L’un d’eux est un récit de sortie pour un membre d’équipage – et une fois qu’ils sont sortis, un autre personnage révèle une antipathie profonde envers ce groupe. Ce serait bien, si nous avions pu laisser cette bataille en particulier se préparer, mais elle est introduite environ 25 minutes et résolue avec un combat de coups de poing à la minute 40. On ne nous montre pas la personne aux prises avec la décision de sortir et de risquer son professionnel et relations personnelles au préalable non plus. Seulement… coup de poing.

Beaucoup de ces épisodes ne se résolvent pas correctement non plus, ce qui est le problème standard de toute émission télévisée de 50 minutes. Il est difficile de construire un nouveau monde, d’étoffer de nouveaux personnages, d’établir et de résoudre leurs problèmes en l’espace de deux épisodes de Brooklyn neuf-neuf. Mais au moins trois épisodes présentent des conclusions qui ne sont pas claires ou qui se déroulent entièrement hors écran, expliquées par une ligne de dialogue. Je ne sais pas si c’était un problème de production, ou si une majorité des 22 de la série (oui, vingt-deux) les producteurs crédités l’ont approuvé, mais cela ressemble beaucoup à de la triche. C’est presque comme si les scénaristes voulaient provoquer la surprise dans la scène suivante – comment cette être résolu ! ? – sur concocter une catharsis émotionnelle et narrative satisfaisante à l’écran.

En fait, je vais m’attarder sur cet épisode en particulier, car il ne se contente pas de laisser tomber une révélation de personnage majeur. L’épisode s’arrête fondamentalement 10 minutes plus tôt afin de – horreur de choc – laisser tomber un autre Kinda Dark Secret About A Crewmember You Barely Know. Une chose que j’ai dite quand Découverte commencé était que si vous ne connaissez jamais les personnages dans leur état par défaut, il n’est pas utile de voir immédiatement leurs homologues du monde bizarro. C’est pareil ici, De nouveaux mondes étranges Refuse de faire le travail minutieux de remplir ces personnages avant qu’ils ne commencent à changer à la suite de leurs expériences ensemble.

Les acteurs sont tous solides et travaillent clairement dur pour élever le matériel qui leur a été donné, car le dialogue ici est si rude que je pense qu’ils méritent tous argent dangereux. Maintenant, le dialogue nü-Trek a toujours été maladroit et/ou impénétrable, mais c’est au-delà de l’épouvantable ici. Kurtzman et co. oublié toute la nature «montrez, ne dites pas» de l’écriture de scénarios, et donc les personnages se tiennent juste là et vous disent tout, constamment. Cela est aggravé car plutôt que de donner de l’espace à ces acteurs talentueux et bien payés pour agir, ils sont plutôt obligés de dire ce qu’ils ressentent.

En voici un exemple : dans un épisode, un personnage essaie (et échoue) de se souvenir d’un souvenir clé d’une expérience traumatisante de l’enfance qui détient la clé pour sauver la situation. Mais plutôt que d’utiliser l’interprète pour transmettre cela, ils demandent à l’acteur en question de se tenir là, le visage vide, et de dire “Je suis traumatisé bloqué”. Ensuite, il y a des scènes dans lesquelles deux personnages décrivent ce qui se passe devant eux avec le genre de faux-gravitas que seul Adam West pouvait réaliser.

Tu te souviens quand j’ai dit qu’il y avait une promesse ? Il y en a vraiment, et vous avez l’impression que si les écrivains pouvaient se débrouiller seuls, les choses pourraient s’améliorer massivement. Il y a un épisode que vous pourriez facilement décrire comme la comédie (en fait amusante) de la saison et c’est génial. Tous les fans de Trek le savent Celui avec les baleines est la propriété Trek la plus prospère jamais réalisée sur le plan financier. Et pourtant, chaque fois qu’une nouvelle propriété Trek est créée, c’est toujours avec la promesse de plus de sombre, de plus de ténèbres, de plus de courage, de plus le réalisme. Pourtant, nous y sommes, avec l’épisode amusant qui vous rappelle pourquoi vous regardez Star Trek en premier lieu et qui rend les personnages amusants avec qui passer du temps. Si la série pouvait continuer dans ce groove légèrement plus lent et plus détendu, alors De nouveaux mondes étranges pourrait être brillant.

Je n’ai pas beaucoup parlé de la conception de la production ou des effets, qui sont tous deux excellents – cette nouvelle Enterprise est magnifique à l’intérieur comme à l’extérieur. Ni la musique de la série, la partition de Nami Melumad étant intelligente, subtile et luxuriante aux bons endroits. C’est un compliment qui n’est pas partagé avec le tarif associé désormais standard de Jeff Russo, qui ne correspond ni à la délicatesse d’une bonne intro dramatique de prestige ni à la bombe montante avec Star Trek. La meilleure et la pire chose que je puisse dire à propos du thème d’introduction est qu’il semble provenir de l’un des jeux sur CD-ROM d’Interplay du milieu des années 90.

Fondamentalement, je ne peux que vraiment damner De nouveaux mondes étranges avec le moindre éloge – cela peut être amusant, de temps en temps. J’imagine et j’espère que les choses s’amélioreront avec le temps et que les créateurs de la série ne céderont pas à leurs pires impulsions. Étant donné que je me suis éloigné de picard Après la fin de sa première course sèche comme l’enfer, le fait que je sois au moins prêt à rester ici en dit long.

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