Régine, dont la discothèque a donné une nouvelle aube à la vie nocturne, décède à 92 ans

Elle est née Rachelle Zylberberg en Belgique au moment où la Grande Dépression a frappé : une enfant juive abandonnée en bas âge par sa mère célibataire et laissée seule à 12 ans lorsque son père, un réfugié polonais ivre, a été arrêté par les nazis en France. Elle s’est cachée dans un couvent, où elle a été battue. Après la guerre, elle a vendu des soutiens-gorge dans les rues de Paris et s’est juré de devenir un jour riche et célèbre.

En 1957, se faisant appeler Régine, elle emprunte de l’argent et ouvre une discothèque en sous-sol dans une ruelle parisienne. Elle ne pouvait pas se permettre de la musique live, alors les clients ont dansé sur un juke-box. Les affaires allaient mal et le jeune propriétaire, dans une décision qui aurait fait trembler les historiens sociaux pendant des décennies, a conclu que le problème était le juke-box.

“Quand la musique s’est arrêtée, on pouvait entendre des bisous dans les coins”, a-t-elle déclaré à la BBC, utilisant l’argot britannique pour s’embrasser et s’embrasser. “Ça a tué l’atmosphère. Au lieu de cela, j’ai installé deux platines afin qu’il n’y ait pas de vide dans la musique. J’étais barmaid, portier, préposé aux toilettes, hôtesse, et j’ai aussi mis les disques. C’était la toute première discothèque et j’étais le tout premier disc-jockey du club.

C’est ainsi qu’a commencé Chez Regine, largement considérée comme la première discothèque au monde. Dans les années 1970, son propriétaire a construit un empire de 500 millions de dollars de 23 clubs en Europe, au Moyen-Orient et dans les Amériques, dont Régine’s à Manhattan, la boîte de nuit la plus célèbre de son époque, accueillant la foule des stars des arts et du divertissement en limousine allongée, célébrités de la société, princes, playboys et Beautiful People.

Régine, dont la chaîne de clubs a culminé dans les années 80 et s’est éteinte dans les années 90, victime d’une culture ouverte de la drogue et de changements radicaux dans la scène des clubs, est décédée dimanche. Elle avait 92 ans.

Sa mort a été annoncée sur Instagram par son ami l’acteur et comédien français Pierre Palmade, qui n’a pas précisé la cause ni dit où elle est décédée.

Empresaria dodue et effervescente aux cheveux roux flamboyants, Régine était connue de tous comme «la reine de la nuit». En grande pompe, elle ouvre son club new-yorkais en 1976 au rez-de-chaussée du Delmonico’s Hotel, au croisement de la 59e rue et de Park Avenue. Elle a emménagé dans la suite penthouse de l’hôtel. La ville venait de traverser une crise fiscale, mais pour sa clientèle chic, cela importait peu.

Régine a fait de l’exclusivité un art. Elle a attiré des classes privilégiées en vendant 2 000 adhésions à des clubs pour 600 $ chacune et en exigeant des smokings et des robes de soirée pour entrer. Elle a installé un panneau clignotant “disco full” à l’extérieur pour décourager le hoi polloi et un judas coulissant à la porte pour inspecter les suppliants pour l’admission à la musique battante et au glamour plaqué or de son Valhalla.

Elle a embrassé des célébrités : Salvador Dalí, Yves Saint Laurent, Karl Lagerfeld, Joan Collins, Andy Warhol, Milos Forman, Mick Jagger, Anthony Quinn, Brooke Shields. Personne n’a été admis pour de lourdes accusations de couverture après que la New York State Liquor Authority a menacé de la poursuivre pour «discrimination sociale». Elle a géré la publicité de main de maître. Elle portait autrefois un boa constrictor vivant, un cadeau de Federico Fellini.

Une nuit donnée, vous pourriez voir Françoise Sagan, Brigitte Bardot, Diane von Furstenberg, Ben Vereen, Hubert de Givenchy et Stevie Wonder dans une foule avec Audrey Hepburn, Ava Gardner et Robert Mitchum, avec Jack Nicholson et John Gotti conspirant à une table . Regine était stricte quant à l’application de son code vestimentaire. Son ami Mick Jagger s’est déjà vu refuser l’entrée pour s’être présenté en baskets.

Régine a dansé toute la nuit avec Gene Kelly, puis a disparu avec lui pendant 15 jours. “Oui, nous avions des relations privées”, a-t-elle déclaré à Elle en 2011.

Elle se souvient du visage émerveillé de John Wayne lors de leur première rencontre : « Êtes-vous la Régine ?”

Et Robin Leach, chroniqueur des riches et célèbres, lui a dit que son reportage depuis Paris était un jeu d’enfant : “Tu irais juste chez Régine tous les soirs et tu attendrais que les princesses arrivent.”

Régine dynamise les soirées avec des « happenings ». L’une à Paris était une “soirée Jean Harlow”. Les clients en perruques platine sont arrivés dans des limousines blanches, ont marché sur un trottoir recouvert de moquette blanche et se sont promenés en smoking blanc et en robe blanche moulante avec des boas en plumes blanches.

Saluant le 14 juillet à New York, les patriotes comprenaient le gouverneur. Hugh L. Carey, Ethel Kennedy, Margaux Hemingway, Elizabeth Taylor et John Warner (à l’époque président de la Commission du bicentenaire des États-Unis) et le sénateur George S. McGovern, candidat démocrate à la présidentielle de 1972.

“Si quelqu’un avait des doutes sur la célébration d’un événement qui a théoriquement mis fin à la classe privilégiée, dans une salle environ 40 fois plus bondée que le donjon de la Bastille ce jour fatidique, personne ne les a fait entendre”, a rapporté le New York Times. “Pour être juste, il était quelque peu difficile de rendre audible autre chose que des mots isolés.”

À la fin des années 70, l’expansion de Régine atteint son apogée. Outre les fleurons de Paris et de New York, elle avait des clubs à Monte Carlo, Rio de Janeiro, São Paulo, Saint Tropez, Londres, Düsseldorf, Los Angeles, Miami, Le Caire, Kuala Lumpur et de nombreuses autres villes. Tous étaient dans des lieux privilégiés. Ses analyses marketing comprenaient des listes de l’élite de chaque ville, à cultiver en tant que clubistes et financiers.

Interrogée sur le financement de ses clubs, elle a insisté sur le fait que tout ce qu’elle avait investi était son nom, jamais son argent. Certains de ses clubs, a-t-elle expliqué, étaient des franchises détenues par des entrepreneurs locaux qui ont payé jusqu’à 500 000 $ et lui ont donné des réductions d’action pour utiliser son nom. Elle possédait également des restaurants, des cafés et un magazine; lignes vendues de vêtements et de parfums ; et parrainé des cours de danse et des croisières océaniques.

Elle était une artiste à côté, avec de petits rôles dans des films, dont “The Seven-Per-Cent Solution” (1976), un conte de Sherlock Holmes avec Nicol Williamson et Laurence Olivier, et était une chanteuse modérément populaire à Paris et à New York. . Elle a eu un succès avec une version française de “I Will Survive” de Gloria Gaynor en 1978, et elle a fait ses débuts de chanteuse au Carnegie Hall en 1970.

“Bien que Régine ait une voix forte et sombre, elle a fait peu d’efforts pour l’utiliser comme un instrument flexible”, a écrit Robert Sherman dans une critique pour The Times. “L’apparence impertinente de Régine et ses manières scéniques vives couvrent une multitude d’inflexibilités, et l’exubérance pure de sa performance était, en soi, une séduction plus que suffisante.”

La popularité du Régine’s à New York et dans le monde s’est progressivement estompée dans les années 1980, dépassée par des clubs plus branchés comme le Studio 54, la discothèque de Manhattan fondée en 1977 par Steve Rubell et Ian Schrager. Il a également attiré les célébrités, mais aussi une clientèle de sexe et de drogue et des foules de cintres en quête d’un aperçu du chic décadent.

“À la fin de la décennie, la fête a commencé à se calmer”, a rapporté le magazine new-yorkais dans une rétrospective sur Régine en 1999. Difficile de résister à l’attrait sexy du Studio 54.

“Vous n’aviez pas l’impression que vous pouviez commencer à consommer de la cocaïne sur les tables de Regine’s”, a déclaré Bob Colacello, l’auteur et critique social, à New York. « Elle ne lançait pas des quaaludes aux stars de cinéma. Elle n’avait pas de barmen sans chemise. Elle n’avait pas ce que les gens voulaient quand les temps ont changé.

La femme derrière la mystique de Régine est née à Etterbeek, en Belgique, le 11 décembre 2019. 26, 1929, aux émigrants de Pologne, Joseph Zylberberg et Tauba Rodstein. Dans une enfance malheureuse et instable, elle n’a jamais connu sa mère, qui a abandonné la famille et est allée en Argentine, mais a rappelé son père comme un charmant joueur et buveur qui tenait un petit restaurant à Paris. Rachelle, comme elle s’appelait dans une interview au Boston Globe, avait un frère, Maurice, et une demi-sœur, Evelyne.

Enfant, elle sert aux tables du restaurant de son père près de Montmartre. Après l’occupation de Paris par les Allemands en 1940, son père est arrêté et envoyé dans un camp de prisonniers. Elle s’est cachée pendant deux ans dans un couvent catholique, où elle a dit avoir été battue par d’autres filles parce qu’elle était juive. Son père s’est échappé et, selon un récit, elle a été brièvement prise en otage par la Gestapo.

Après la guerre, elle rêvait d’une vie glamour et entrevoyait parfois à quoi cela pourrait ressembler. “Quand j’ai vu Rita Hayworth et Aly Khan, au centre de tous les regards à la meilleure table d’un restaurant chic de Deauville, je me suis juré un jour de m’asseoir là où ils étaient”, a-t-elle déclaré au New York Post en 1973.

A 16 ans, elle épouse Leon Rothcage. Ils ont eu un fils, Lionel Rotcage, et ont divorcé après quelques années. En 1969, elle épouse Roger Choukroun, qui l’aide à gérer ses propriétés. Ils ont divorcé en 2004. Son fils est décédé en 2006.

Des informations complètes sur les survivants n’étaient pas immédiatement disponibles.

À la fin des années 1990, l’empire international de Régine s’était réduit à une poignée de clubs en France, un endroit à Istanbul et un restaurant-lounge à New York appelé Rage.

Ces dernières années, elle a vécu à Paris, géré ses affaires, soutenu des œuvres caritatives, donné des fêtes occasionnelles et vu de vieux amis. En 2015, elle publie un livre de photographies et de réminiscences, « Mes Nuits, Mes Rencontres ». Des photos la montraient avec Charles Aznavour, Oscar de la Renta, Diana Vreeland, Michael Jackson et bien d’autres.

“Mon fils est la seule chose qui me manque”, a-t-elle déclaré à Women’s Wear Daily. « Je ne veux pas que les gens se sentent désolés pour moi. Cela ne m’intéresse pas. Je veux qu’ils rient avec moi et qu’ils soient heureux.

Alex Traub a contribué au reportage.

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