Dans la « 19e grotte sans nom » de l’Alabama, un trésor d’art ancien de la zone sombre

La grotte s’étend sur deux miles sous le nord de l’Alabama, avec des passages qui virent dans de mystérieuses zones sombres, des dépôts de sédiments, une cascade et des bassins profonds. Des empreintes de pas anciennes sont incrustées dans son passage le plus reculé. Les noms des soldats de l’Union de la guerre civile restent griffonnés sur un mur.

Penché parce que le plafond était si bas, Alan Cressler a détaché une lumière de son casque le 30 juillet 1998 et a ratissé le faisceau sur la surface au-dessus de lui.

L’œuvre d’art d’un être humain qui vivait il y a plusieurs siècles est apparue : peut-être un oiseau, avec une tête arrondie.

“Une fois que j’ai vu ça, je me suis dit” OK “”, a déclaré M. Cressler, qui travaille maintenant pour le United States Geological Survey, a déclaré dans une interview cette semaine. “Ça me donne des frissons aujourd’hui d’en parler. J’en ai juste reconnu l’importance immédiate.

Avec un archéologue, un expert en photographie 3D et autres, M. Crisler a exploré plus avant la grotte, connue sous le nom de 19e grotte sans nom, et son art au fil des ans. Cette semaine, ils ont publié leurs découvertes dans la revue Antiquity. L’étude a mis en évidence le rôle de la technologie 3D dans la découverte d’art qui n’était pas initialement visible pour M. Cressler il y a plus de 20 ans, lorsqu’il était pressé si près du plafond qu’il ne pouvait pas voir toute la gamme qui rayonnait dans toutes les directions au-dessus de lui.

Jan Simek, archéologue à l’Université du Tennessee et co-auteur de l’article, a déclaré que l’art rupestre était l’un des plus grands trouvés en Amérique du Nord, au plus profond d’une zone sombre alambiquée où la lumière naturelle ne pouvait pas atteindre.

En utilisant la datation au radiocarbone et l’analyse d’éclats de poterie, les chercheurs estiment que l’art remonte aux périodes du Sylvicole moyen et tardif, soit entre 500 et 1000 après JC, lorsque l’agriculture, la chasse et la cueillette ont cédé la place à la production alimentaire et à la vie sédentaire dans la région.

Il y a des personnages aux traits humains, un serpent enroulé avec un hochet de queue et une langue fourchue et un serpent de 10 pieds de long serpentant à travers l’étendue. Certains intègrent les caractéristiques du plafond dans leur conception, comme le serpent qui semble émerger d’une fissure naturelle.

Des figures humanoïdes fantomatiques sont ornées d’apparats. Des fragments carbonisés de canne de rivière suggèrent que l’œuvre d’art, finement incisée dans un placage de boue, aurait pu être un travail d’équipe, avec quelqu’un tenant une torche pendant que l’artiste ou les artistes travaillaient.

Les premiers artistes étaient très probablement allongés sur des dépôts de sédiments lorsqu’ils réalisaient leurs sculptures en boue, soit avec les doigts, soit avec des outils délicats à dents.

“C’est très détaillé”, a déclaré le Dr. dit Simeck. « Il couvre un acre de surface au plafond. Les glyphes sont dans une seule chambre, mais la grotte continue.

Depuis que l’art rupestre a été documenté pour la première fois en Amérique du Nord en 1979, le Dr. Simek et M. Cressler a étudié ce que l’on appelle l’art rupestre de la zone sombre, qui consiste à explorer des passages inaccessibles à la lumière naturelle.

La grotte documentée en 1979 dans le Tennessee, contenait des dessins de boue, vieux de 750 à 800 ans, représentant des thèmes religieux amérindiens précolombiens, selon l’étude de l’Antiquité. Depuis lors, 89 autres sites d’art rupestre précolombien ont été identifiés dans le sud-est de l’Amérique du Nord. Le plus ancien a près de 7 000 ans, mais la plupart d’entre eux datent de 800 à 1600 après JC.

Certains se trouvent sur des propriétés privées et ces découvertes sont gardées secrètes pour protéger la zone des vandales. D’autres se trouvent sur des terres publiques, notamment en Virginie, au Tennessee, au Kentucky et en Alabama. Certains ne peuvent être atteints que par bateau car les rivières sont montées jusqu’à des entrées qui étaient autrefois accessibles par voie terrestre.

L’utilisation de la modélisation 3D dans la 19e grotte sans nom de l’Alabama « promet une nouvelle ère de découverte de l’art rupestre ancien » car elle révèle des images qui ne pourraient pas être perçues autrement, ont déclaré les chercheurs dans leur étude.

La technique a été utilisée ailleurs, comme pour créer une réplique de l’art dans les grottes de Lascaux en France, mais pas autant dans la recherche, comme le Dr. Simek a dit, “pour voir s’il y a des choses que nous ne pouvons pas voir.”

Les chercheurs ont utilisé une technique appelée photogrammétrie, dans laquelle une caméra avance lentement le long d’une piste, prenant des images qui se chevauchent qui sont ensuite assemblées à l’aide d’un logiciel. Cela crée une représentation homogène qui met en valeur même les plus belles gravures dans la boue, a déclaré Stephen Alvarez, fondateur de l’Ancient Art Archive et co-auteur de l’étude. Il était responsable du travail 3-D dans la 19e grotte sans nom.

Plus de 16 000 photographies superposées ont produit la carte de l’art connu de la grotte.

“C’est comme de la magie”, a déclaré M. dit Alvarez. “Voici cette chose qui était invisible depuis plus de 1 000 ans et qui a soudainement pris vie. Même si les gens ont été enlevés, leurs histoires sont toujours là.

La méthode est utile car les caractéristiques inégales d’un plafond de grotte peuvent projeter des ombres qui obscurcissent les lignes délicates de l’art. M. Cressler a déclaré que ces caractéristiques ont compliqué ses premières tentatives pour documenter le travail avec une caméra.

Dr. Simek a déclaré que l’utilisation de la photogrammétrie était encore plus intrigante parce que les artistes anciens n’avaient pas une telle technologie, ou la possibilité, d’avoir une vue d’ensemble. Contrairement à l’art rupestre, qui est à l’air libre, les artistes à l’intérieur de la chambre de la grotte ne pouvaient pas prendre du recul et réfléchir à distance à leur travail en cours.

“Les créateurs de ces images ne pouvaient pas les voir dans leur totalité, sauf dans leur esprit”, a-t-il déclaré. “Cela signifie qu’ils avaient une idée de ce qu’ils devaient dessiner et se déplacer pendant qu’ils le faisaient.”

Mais ce que les artistes avaient exactement en tête a jusqu’à présent échappé aux chercheurs.

Dr. Simek a déclaré que le travail du projet avec des collaborateurs amérindiens a aidé à interpréter la relation possible de la grotte avec le surnaturel.

Dustin Mater, citoyen de Chickasaw et artiste qui travaille avec M. Les archives d’Alvarez, ont déclaré que les thèmes et les images de l’art rupestre étaient similaires à ceux qu’il avait appris dans les contes d’anciens tribaux, tels que des portails de grottes vers le monde souterrain et une figure humaine ailée armée d’une masse de guerre.

“C’est presque spéculatif, mais il y a aujourd’hui des nuances qui sont reportées dans nos traditions et dans nos histoires”, a déclaré M. Mater, dont les ancêtres faisaient partie des peuples autochtones expulsés de force du nord-ouest de l’Alabama dans les années 1800. “Les cultures vivantes prennent des symboles, puis les revivifient et leur donnent un sens.”

Leave a Comment