Les soirées Dancehall de New York sont “un autre type de tournée”

Cette histoire fait partie d’une série occasionnelle explorant la vie nocturne à New York.

CJ Milan courait autour d’un yacht juste après minuit dimanche, distribuant des centaines de bâtons lumineux en mousse.

“Lorsque le bateau commence à bouger, nous jouons de la musique soca”, a-t-elle déclaré avec un sourire malicieux en s’arrêtant un instant pour regarder la piste de danse. “Ça fait monter tout le monde.”

M / s. Milan organisait Yacht Fete, une soirée reggae, dancehall, soca et afrobeats de 1 000 personnes qui a lieu tous les mois sur le fleuve Hudson.

Le yacht n’est que l’un des lieux qu’elle utilise pour organiser sa danse récurrente Reggae Fest, qu’elle a commencé à organiser à New York en 2015.

Le dancehall, un sous-produit de la musique reggae avec des tempos plus rapides et la cadence du hip-hop, est sorti de la Jamaïque à la fin des années 1970.

Et les soirées dancehall de New York, qui sont souvent organisées par et pour les grandes communautés caribéennes de la ville, rassemblent les gens sur des pistes de danse flamboyantes où ils peuvent se plaindre, poignarder, danser en ligne et se diviser en deux.

M / s. Milan, qui estime avoir attiré plus de 170 000 personnes aux événements Reggae Fest à New York au cours des sept dernières années, a depuis élargi les soirées à Washington, DC, Atlanta et Los Angeles.

Mais même si elle élargit sa portée, elle cherche toujours à satisfaire les foules difficiles de New York.

“New York est un type de tournée différent”, a-t-elle déclaré. “Nous avons tellement plus à couvrir sur le plan musical parce que notre ville est si diversifiée.”

Elle a dit qu’à chacune de ses soirées, elle essaie d’avoir une équipe de DJ prête à jouer le type de musique auquel la foule réagit le plus vivement ce soir-là.

Marvin Smith, connu au Reggae Fest sous le nom de DJ Legend, a déclaré qu’il jouait de tout, du reggaeton au dancehall, pour faire bouger les gens.

“Quand je vois les coiffures transpirer, quand je vois des gens qui regardent autour d’eux comme, ‘Où sont mes clés? Qui a mon téléphone ? » M. dit Smith. “Quand on voit que c’est mission accomplie.”

Et Mme. Milan a déclaré qu’ils essayaient de mettre quelque chose dans le mélange pour chaque type d’auditeur.

“Le dancehall a différents niveaux – certains sont hardcore”, a-t-elle déclaré, ce qui plaît souvent à une jeune génération. «Mais ensuite, vous obtenez la génération plus âgée qui veut entendre M. Vegas ou Sean Paul.

Elle a ajouté: “Ensuite, vous en avez d’autres qui disent:” Je veux ce truc sexy “- ils veulent entendre ce que les femmes ont à dire”, se référant à des artistes comme Spice.

Pourtant, certains spectacles attirent les amateurs de dancehall en tous genres. Alors que Sean Paul se produisait à Elsewhere à Bushwick le 25 avril, la foule reflétait sa base de fans, couvrant un mélange international et intergénérationnel.

Paul, 49 ans, une figure douce et singulière qui est responsable de l’introduction des stations de dancehall à la radio américaine au début des années 2000, a déclaré que ses premiers souvenirs de soirées dancehall jamaïcaines remontent à l’âge de 14 ans.

Il se faufilait avec des amis à une fête de rue appelée Frontline, où ils apercevaient souvent des légendes du dancehall comme Tiger et Shabban Ranks et dansaient sous le ciel ouvert de la nuit.

“C’était la seule chose que je n’aimais pas dans les clubs ici au début”, a-t-il déclaré. « Vous ne pouvez pas voir les étoiles. Vous ne pouvez pas sentir la lune, il n’y a pas de brise d’île soufflant sur votre visage pendant que vous écoutez de vraies et authentiques lignes de basse grondantes.

Mais quand il a commencé à venir à New York à la fin des années 1990, il a découvert une scène dancehall plus “crasseuse” avec un public pour chaque niche.

L’un de ses endroits préférés au début des années 2000 était un entrepôt à deux étages à Brooklyn où les parquets bougeaient “d’au moins un pied” pendant que les gens dansaient.

“C’est la seule ville que je connaissais à l’époque où j’ai pu aller dans quatre clubs en une nuit”, a-t-il déclaré avant de dresser une liste des endroits qu’il visiterait.

“Deux clubs à Jersey – l’un est un club jamaïcain, puis l’autre est un club guyanais”, a-t-il déclaré. “Et puis un à Brooklyn, qui est une ambiance de type hip-hop hardcore, et la même chose à Manhattan.”

Mais de nombreux clubs dont Paul se souvenait ont disparu depuis longtemps. Et tandis que de plus petits espaces qui jouent de la musique caribéenne sont encore dispersés dans la ville, il n’y a qu’une poignée de fêtes et de spectacles qui attirent constamment des milliers de personnes.

Cathy Rodriguez, 25 ans, qui était chez Ms. La soirée yacht de Milan le week-end dernier, a déclaré qu’elle venait aux soirées Reggae Fest depuis des années.

Voyageant souvent de la région de Washington, où elle vit maintenant, Mme. Rodriguez a déclaré qu’elle planifiait parfois ses voyages autour des fêtes.

“Je vais légitimement sortir de la ville pour Reggae Fest”, a-t-elle déclaré. « Comme, ne vous méprenez pas, j’irai voir ma famille, bien sûr. Mais je vais dire : ‘Oui, je vais à New York et nous allons au Reggae Fest.’ »

M / s. Rodriguez a déclaré que l’un des principaux attraits de l’événement était la chance d’entendre sa musique préférée.

“Dancehall sera toujours mon premier bébé”, a-t-elle déclaré. “Ayant grandi à New York, en particulier dans le Bronx, le dancehall a toujours occupé une grande place dans ma vie. Comme ma mère qui écoute du dancehall le dimanche matin quand elle fait le ménage.

Et même au-delà de ses chansons préférées, ce qui retient Ms. Rodriguez se présente encore et encore sur la piste de danse animée.

“Dans la communauté caribéenne, nous disons beaucoup ‘stush’, et stush signifie essentiellement, rester immobile”, a-t-elle déclaré. “Je ne sais pas si vous êtes déjà allé dans une boîte de nuit ordinaire à New York, mais les gens sont comme immobiles, fumant du narguilé – vous savez, ils ne s’amusent pas vraiment au son de la musique.”

“La vision de CJ en ce qui concerne le Reggae Fest est la suivante : ‘Je veux que les gens viennent, je veux que les gens se présentent, mais je veux que les gens viennent. Danse,” elle a continué. “C’est pourquoi je continue à aller à ses événements, car c’est garanti que je vais danser comme un fou toute la nuit.”

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