Rouler avec Jerry : quand Garcia a accueilli un étudiant au QG des morts



Les morts reconnaissants en 1971

“Allons visiter les morts.”

“D’ACCORD.”

C’était aussi simple que ça.

À l’été 1971, après avoir récemment terminé ma première année d’université, j’ai traversé le Canada depuis New York avec mon ami Richie dans sa Volkswagen Beetle bleue. Nous avons tourné à gauche à Vancouver, puis avons passé deux semaines sur la magnifique Orcas Island, dans l’État de Washington, où nous avons appris que Jim Morrison était décédé à Paris. Nous avons ensuite continué vers le sud en direction de San Francisco. Ce serait la première fois que nous y allions tous les deux, un endroit que nous avions envie de visiter car tant de nos groupes préférés en venaient.

En nous rapprochant de la Bay Area, nous avons eu une idée folle : « Allons visiter le Mort reconnaissant.” Nous avions l’adresse de leur bureau à San Rafael, dans le comté de Marin, alors nous avons sorti la carte et trouvé notre chemin. Il ne nous est même pas venu à l’esprit qu’ils n’étaient peut-être pas là, ou qu’ils n’avaient peut-être pas besoin de deux gosses aux yeux écarquillés de New York.

Alors que nous nous garions devant la maison qui leur servait de quartier général, il y avait Jerry Garcia debout dans l’allée, appuyé sur une voiture, parlant à un type. Que lui dirions-nous ? Nous ne voulions pas aller vers lui avec le vieux fatigué, “Hé mec, nous sommes de grands fans.” Puis Richie s’est souvenu que nous avions apporté avec nous, pour des raisons dont je ne me souviens pas, un LP vinyle bootleg de diverses performances de Dead, peut-être le premier du genre. Nous l’avons sorti d’une valise, sommes sortis de la voiture et avons approché Jerry.

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“Hé, Jerry, nous venons de faire tout le chemin depuis New York avec ce bootleg. Tu veux l’entendre ?

“Bien sûr,” dit-il. “Entre.”

Il nous a emmenés dans une pièce à l’étage avec un énorme système stéréo, a mis le disque et allumé un joint, qu’il nous a passé. C’était la meilleure herbe que j’aie jamais fumée. Il les a fait venir tout le temps où nous étions là-bas.

Ecoutez à “Not Fade Away”/”Goin’ Down the Road Feeling Bad” du LP live éponyme de 1971 des Grateful Dead, également connu sous le nom de Crâne et Roses. Les émissions de l’album ont été enregistrées quelques mois seulement avant la journée de l’auteur avec Garcia.

À divers moments, les membres du groupe Bob Weir, Phil Lesh et d’autres personnes sont entrés dans la pièce, ont écouté pendant quelques minutes et sont repartis. Jerry est resté avec nous pendant plus d’une heure alors que nous montions de plus en plus haut, parlant de musique et de tout ce qui aurait pu arriver. Puis il a dit : “Hé, vous avez déjà entendu l’album des New Riders ?”

Jerry Garcia à la guitare pedal steel

Eh bien, non, comment aurions-nous pu? Nous avions vu les New Riders of the Purple Sage – qui à l’époque incluaient Garcia à la guitare pedal steel – ouvrir de nombreux concerts de Dead à ce moment-là, et nous savions qu’ils faisaient leur premier album studio, mais comment l’aurions-nous entendu ? Il ne devait pas sortir avant un mois.

Jerry se dirigea vers une armoire, en sortit une pochette d’album blanche, sortit le disque et le posa sur la platine. Le son de “I Don’t Know You”, une chanson avec laquelle NRPS ouvrait souvent ses émissions, est sorti des haut-parleurs.

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Une fois l’album terminé, nous savions qu’il était temps de partir. Jerry retira le disque de la platine, le remit dans sa pochette et le tendit à Richie. “Vous pouvez garder ça”, a-t-il dit. “J’en ai plus.”

La dernière fois que j’ai parlé à Richie, il y a quelques années, il avait encore cet acétate dans la couverture blanche unie.

Il y aurait d’autres rencontres avec Garcia au fil des ans; à cette époque, il était assez facile. Quelques années plus tard, un autre ami et moi, vivant maintenant dans la région de la baie, avons participé à une session d’enregistrement à Berkeley avec Jerry et son claviériste de choix pour ses projets parallèles, Merl Saunders. À d’autres occasions, je me suis retrouvé dans les coulisses d’un concert, généralement dans un club ou autre. La porte était ouverte et il n’y avait ni gardes du corps ni roadies agressifs ; nous venions d’entrer et de faire comme chez nous. Personne n’était paranoïaque à propos de ces choses à l’époque.

Garcia et l’auteur en 1980, plusieurs années après leur première rencontre

Puis, en 1980, plusieurs années après cette première rencontre, alors que je travaillais maintenant comme journaliste musical, j’ai eu l’occasion de revoir Garcia, cette fois en tant qu’intervieweur. Il y a la photo à votre gauche, preuve que je ne l’ai pas simplement rêvée.

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Au milieu des années 80, les morts étaient devenus si énormes qu’il aurait été presque impossible de simplement se présenter à leur bureau et de penser que vous pouviez simplement traîner. Mais je n’ai jamais oublié cet après-midi où un musicien que j’admirais vraiment était non seulement ouvert à la visite de quelques fans, mais semblait l’apprécier autant que nous.

Ecoutez à “Je ne te connais pas” du premier album des New Riders

Jeff Tamarkin
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