Thar: le thriller Netflix pulpeux de Harsh Varrdhan Kapoor est le rare film de vengeance de viol qui fonctionne

Dans Straw Dogs de 1971, un mathématicien aux manières douces joué par Dustin Hoffman concocte des pièges mortels élaborés pour se venger d’un gang d’ouvriers qui ont violé sa femme. En 1974, Death Wish, un architecte interprété par Charles Bronson devient justicier après que sa femme et sa fille ont été attaquées lors d’une invasion de domicile. Les deux films ont été considérés comme trop extrêmes pour une société polie et ont été décrits, séparément, comme des approbations «quasi-fascistes» de la violence. Spoilers à venir.

Thar, sur Netflix, c’est moins le Western noir qu’il a été annoncé comme un thriller de vengeance à l’ancienne qui donne une tournure révisionniste à des films comme Straw Dogs et Death Wish. Mettant en vedette Harsh Varrdhan Kapoor en tant qu’énigmatique marchand d’antiquités de la ville qui erre dans un village du Rajasthan secoué par une série de meurtres brutaux qui rendraient Eli Roth fier, Thar présente également son père Anil Kapoor en tant que policier local, Satish Kaushik en tant que droit du policier. -homme de main, et Fatima Sana Shaikh en veuve qui flirte avec l’idée de devenir une femme fatale presque aussi fortement qu’elle entame une relation avec le personnage de Harsh, Siddharth.

C’est un thriller à combustion lente qui révèle judicieusement de nouvelles informations, à l’image de l’un de ces agriculteurs dont il cadre les visages en gros plans obsédants, soucieux d’économiser l’eau. Le film invite le spectateur à jouer le jeu, sans parler à personne ni vous submerger avec une exposition inutile. Il prend son temps, par exemple, pour révéler que c’est nul autre que Siddharth qui était à l’origine des tueries méthodiques dans le village, en représailles au viol et au meurtre de sa femme. La plupart des téléspectateurs pourront joindre les points et tirer des conclusions avant cette grande révélation, qui se produit juste à la fin du film. Mais Thar n’est pas le genre de film qui s’appuie trop sur des rebondissements choquants; Au lieu de cela, il consacre toute son attention à leur créer un voyage fascinant.

Il y eut cependant un moment où je fus convaincu que tout allait s’effondrer ; que les rails qu’il avait posés si méticuleusement au cours de la dernière heure et demie avaient un petit espace qui ferait dérailler le point culminant à venir. Comme nous serions tous (espérons-le) d’accord, le trope cinématographique où une femme est brutalisée uniquement pour aider à l’évolution d’un homme est plutôt répréhensible et à juste titre dépassé. Mais à juste titre pour un film dans lequel les personnages rencontrent de nombreux embranchements symboliques sur la route, une décision cruciale que Thar prend à la fin est peut-être la principale raison pour laquelle il est capable d’éviter de suivre cette voie plutôt problématique.

Le film vous oblige à lutter avec vos sentiments à ce sujet pendant cette séquence de cinq minutes. Le réalisateur Raj Singh Chaudhary s’était déjà attardé sur la violence, lorsque Siddharth torturait sa proie de la manière la plus horrible possible, mais la scène d’agression à la fin semblait inutilement gratuite. « Pourquoi ne coupe-t-il pas ? » Je me souviens avoir pensé. Nous n’avons pas besoin de voir la brutalité; l’implication aurait été suffisante. Mais ensuite, quelques minutes plus tard, j’ai réalisé que c’était en quelque sorte le but. Car dans son for intérieur, Thar est une fable féministe. Le fait qu’il passe la plupart de son temps sur la mission de Siddharth n’est qu’une distraction de son véritable objectif, qui est de céder le contrôle au personnage de Fatima Sana Shaikh, Chetna.

Dans un dernier épanouissement, Chetna tire sur Siddharth pour ses transgressions – pour avoir tué son mari, oui, mais aussi pour l’avoir amenée à ce qu’il ait vraiment des sentiments pour la croire. Chetna a été projetée comme un personnage doux qui avait toujours été blâmé pour des choses hors de son contrôle – de son infertilité à son attirance pour Siddharth. Son pouvoir de l’éloigner de lui et de l’utiliser violemment à son avantage envoie un message fort sur le genre de film dont il s’agit. Loin d’être récompensé pour ses actes, Siddharth est puni pour avoir pensé qu’il pouvait infliger de la douleur aux autres et s’en tirer. Le cycle de violence dans lequel le monde semble être pris au piège, et l’ego masculin aveugle responsable d’une grande partie de celui-ci, est ce que Thar veut viser.

Il se rend un mauvais service en faisant référence aux sensibilités plus en noir et blanc de Sholay, un film avec lequel il ne partage ni similitudes stylistiques ni thématiques ; Thar est en fait un conte de moralité dans la lignée de A Simple Plan et Shotgun Stories, de grands drames policiers que je recommanderais vivement.

Le réalisateur Sam Peckinpah a au moins tenté une sorte d’introspection à la fin de Straw Dogs, dans lequel le personnage de Hoffman semble avoir été modifié par ses actions. Mais la simple décision de le laisser vivre est un acte de pardon de la part du film. C’était aussi un peu riche de la part du cinéaste de faire signe au public d’avoir apprécié des scènes de brutalité répréhensibles, après s’en être délecté il y a quelques minutes à peine. Le réalisateur Michael Winner n’a pas fait un tel effort dans Death Wish, qui récompense le personnage de Bronson avec une franchise de film entière pour lui-même.

Bien sûr, nous avons vu des versions de ce trope – “frigging”, comme on l’appelle communément – jouer également dans d’innombrables films hindi. Il n’y a pas de mauvaise idée que les cinéastes de Bollywood ne puissent pas refaire dans au moins cinq langues différentes, après tout. Après une première vague de films de vengeance contre le viol dans les années 80 et 90, une deuxième vague est arrivée – peut-être stimulée par l’incident réel de Delhi en 2012 – avec des films tels que Bhoomi, Kaabil et Simmba. Chacun de ces films a colporté des idées similaires sur l’honneur perdu du point de vue de l’homme; et ils traitaient les femmes comme des victimes et non comme des survivantes.

Cela se termine sur une note des plus poignantes. La poussière retombant sur la barbarie, Surekha Singh d’Anil Kapoor repère les femmes du village marchant le long du no man’s land littéral dans le désert et leur propose de les ramener chez elles. Enfin débarrassés des hommes de leur vie, ils chevauchent vers le coucher du soleil. Pour que les femmes vivent selon leurs propres conditions, suggère Thar, les hommes doivent d’abord être anéantis – ou, à tout le moins, jetés dans un bac à sable darwinien où ils finiront par s’entre-tuer. C’est une idée extrême, sans doute, mais aussi plutôt dégrisante, vous ne trouvez pas ?

Post Credits Scene est une colonne dans laquelle nous disséquons les nouvelles versions chaque semaine, avec un accent particulier sur le contexte, l’artisanat et les personnages. Parce qu’il y a toujours quelque chose à fixer une fois la poussière retombée.

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