Critique monstrueuse: Christina Ricci ancre un film d’horreur de style Twilight Zone

Christina Ricci fait partie de ces comédiennes qui ont eu à la fois la chance et la malchance d’être parfaitement castées dans un rôle iconique dès leur plus jeune âge. En tant que préadolescente au début des années 90, elle a joué mercredi Addams dans La famille Addams et sa suite, et le rôle la hante. Dans l’imagination du public, elle sera toujours une enfant pâle et effrayante, à la fois sinistre et adorable, avec un air effrayant à l’époque victorienne. Cela n’aide pas qu’elle ait conservé une féminité dans la quarantaine, avec un petit cadre en forme d’oiseau; des yeux énormes et écarquillés ; et la manière précise et boutonnée de quelqu’un qui a dû vieillir avant son temps.

Tandis que sa contemporaine Kirsten Dunst faisait fructifier sa performance éthérée dans Entretien avec le vampire dans des rôles principaux à succès et des éloges d’art et d’essai, Ricci a été typé et s’est évanoui, un peu comme Winona Ryder une décennie plus tôt. Il s’avère que la solution n’était pas de combattre le typage, mais de s’y pencher. Avec son tour spectaculaire en tant que solitaire sociopathe joyeuse Misty dans la série en petits groupes de 2021 Vestes jaunes, Ricci a finalement exorcisé mercredi Addams en invoquant un nouvel enfant démon pour prendre sa place. Misty échange l’image de Ricci mais est entièrement sous son contrôle, et elle est superposée avec une comédie, un pathétique et une méchanceté inattendus. C’est suffisant pour enfin changer la façon dont les gens pensent de Ricci et de sa carrière.

Ce qui en fait un bon moment pour Ricci pour assumer un rôle de premier plan. Elle possède chaque minute de la fonction de créature modeste Monstrueux, un refroidisseur des années 1950 avec un secret rusé. Elle joue Laura, une mère brillante et cassante de Cody (Santino Barnard), 7 ans. Le couple s’installe dans une nouvelle vie dans une maison de location isolée en Californie en 1955. Cody est calme mais pas maussade, tandis que Laura est farouchement optimiste. Il devient vite clair qu’ils ont fui une situation terrible. Cody veut rentrer chez lui, mais Laura l’exclut. Cody dit qu’il pardonne à son père l’horreur qu’il a commise, mais Laura ne peut pas.

Laura poursuit fermement sa construction d’une petite ville idyllique pour eux, inscrivant Cody à l’école et trouvant un emploi de dactylographe. Mais Cody est harcelé par quelque chose d’horrible qui se traîne hors du lac près de la maison. Quel que soit le monstre, son aspect ne cesse de changer : tantôt liquide et huileux, tantôt squelettique, tantôt gonflé comme une masse de potamot ou de tissu pourri. C’est effrayant. Après une rencontre horrible, Cody est soudainement attiré par le lac plutôt que repoussé par celui-ci. Il dit que “la jolie dame” veut qu’il la rejoigne là-bas. C’est alors que le monde de Laura commence à s’effondrer.

Comme le superbe film OVNI de 2020 L’immensité de la nuit, Monstrueux riffe sur la pulp fiction des années 1950, zone floue des frissons, et le mélange de peur et de désir inspiré par quelque chose d’étranger et d’inconnu qui ébouriffe la surface lisse d’une société hermétique et ordonnée. Mais là où ce film racontait un fil simple avec un style audacieux, vécu et grand écran, Monstrueuxréalisé par Chris Sivertson et écrit par Carol Chrest, apporte une approche simple du matériel qui a plus de choses sous la surface.

Image : écran multimédia

Ça pourrait être aussi directe. Il y a quelque chose de par cœur et d’inerte dans le monde que le film construit : le chrome brillant du break turquoise de Laura, le contour net de ses jupes trapèze, la goutte d’eau de « Mr. Marchand de sable.” Il n’y a pas une note déplacée dans un air que nous avons déjà entendu des milliers de fois. Le dialogue semble contraint et sans vie, à peine plus que fonctionnel, et Ricci s’y oppose d’abord mal à l’aise, poussant sa performance dans une agitation primitive. Le film ne prend vie que dans quelques instants fugaces : dans les rencontres étrangement irritables de Laura avec le propriétaire et sa femme suspecte (Don Baldaramos et Colleen Camp) ; dans un long plan silencieux et inexpliqué d’un autre garçon fuyant Cody dans la cour de récréation; Et dans les apparitions du monstre, une création aux multiples facettes d’autant plus troublante qu’elle est si difficile à cerner mentalement.

Il s’avère que certains de ces choix peuvent être intentionnels. Monstrueux est bouleversé à un moment de l’histoire qui ne fonctionnerait pas aussi bien si tout ce qui l’a précédé n’était pas aussi délibéré et clair. Les choix de fin de film sont efficaces, mais arrivent peut-être aussi en retard pour racheter ce qui est venu avant. Si Chrest et Sivertson avaient investi moins dans la planification de cette tournure et plus dans l’élaboration du monde et des personnages qui s’y développent – ​​ou, d’ailleurs, dans la gestion sensible et persuasive des implications de sa dernière ligne droite – Monstrueux serait un film globalement plus satisfaisant.

Quoi Monstrueux offre finalement, cependant, une chance de voir Christina Ricci abandonner l’artifice construit et le contrôle féroce de tant de ses performances et nous donner quelque chose de brut et sans filtre. Pendant un moment, nous voyons passé mercredi, et Misty, et même la Laura Monstrueux nous a suivis et voyons la vulnérabilité accablée sous la surface. C’est un moment de vérité de la part d’un acteur à qui l’on demande généralement de jouer avec nos idées préconçues à son sujet, et c’est un choc de réalité bienvenu dans un petit film par ailleurs étrangement détaché.

Monstrueux est dans sortie en salles limitée et est disponible à la location ou à l’achat sur Amazone, Vuduet d’autres plateformes numériques.

Leave a Comment