La peinture “Sugar Shack” d’Ernie Barnes rapporte un gros prix aux enchères

Le tableau le plus célèbre d’Ernie Barnes, “The Sugar Shack”, une scène de danse exultante qui figurait sur la couverture de l’album “I Want You” de Marvin Gaye et lors du générique de clôture de la sitcom télévisée “Good Times”, s’est vendu pour la modique somme de 15,3 $ millions lors de la vente aux enchères Christie’s 20th Century jeudi soir au négociant en énergie Bill Perkins. C’était 76 fois son estimation haute de 200 000 $.

“Je l’ai volé – j’aurais payé beaucoup plus”, a déclaré Perkins, 53 ans, lors d’un entretien téléphonique après la vente. “Pour certains segments de l’Amérique, c’est plus célèbre que la ‘Mona Lisa’.”

Bien que basé à Houston, Perkins a déclaré qu’il ne voulait pas risquer d’être au téléphone, alors il s’est envolé pour New York avec sa fiancée, Lara Sebastian, pour assister à la vente en personne. Il craignait d’être surenchéri par quelqu’un qui avait plus de moyens. « Et si Oprah se montre ? Et si P. Diddy se montre ? il se rappelait avoir pensé. “Je ne pourrai pas acheter cette pièce.”

Si quelque chose arrivait à gêner Perkins lors de la vente aux enchères, a-t-il dit, lui et Sebastian avaient un plan. “J’ai dit:” Hé, bébé, si j’ai un problème ou si je m’évanouis, ne t’inquiète pas pour moi: continue d’enchérir. “”

Perkins a été étonné par l’ampleur de la compétition, qui a attiré un total de 22 soumissionnaires et a duré 10 minutes. “Cela a commencé et c’est devenu fou”, a-t-il déclaré.

En fin de compte, l’enchère se résumait à Perkins vs. quelqu’un d’autre dans la salle – le consultant en art Gurr Johns, selon le journaliste d’art Josh Baer – qui enchérissait au nom d’une personne non identifiée au téléphone.

“Il s’est tourné vers moi à un moment donné et a dit:” Je ne vais pas m’arrêter “”, a déclaré Perkins à propos de Johns. “A quoi j’ai répondu: ‘Alors je vais te faire payer.'”

Le prix stupéfiant – plus du double de celui d’un Cézanne dans la vente, et plus qu’un Monet et un de Kooning – reflétait non seulement la rareté de l’image de Barnes, qui a été peinte en 1976, mais aussi l’intérêt accru pour le travail d’artistes noirs. à une époque où le monde de l’art a pris conscience des problèmes de diversité et s’est fermement engagé à élargir le canon.

Barnes, un ancien joueur de football décédé en 2009, était connu pour ses dessins cinétiques et ses peintures d’athlètes, de danseurs et d’autres personnages.

Perkins, qui a grandi à Jersey City, où son père, avocat, et sa mère, éducatrice, possédaient plusieurs œuvres de l’artiste abstrait Norman Lewis, a déclaré que le tableau de Barnes – qu’il a vu figurer sur l’album de Gaye et “Good Times” — a été formateur dans sa conscience artistique. “Vous n’avez jamais vu de peintures de Noirs par des artistes noirs”, a-t-il déclaré. “Cela n’a pas seulement fait découvrir à moi, mais à toute l’Amérique, le travail de Barnes. C’est la seule œuvre d’art qui ait jamais fait ça. Et ce sont des premières. Cela ne se reproduira donc plus jamais. Déjà. L’importance culturelle de cette pièce est tout simplement folle.

Perkins a déclaré qu’il avait été éduqué sur l’art en partie par Rick Lowe, l’artiste et organisateur communautaire basé à Houston, dont le projet Row Houses est devenu un exemple de premier plan de l’art de la pratique sociale. Il a dit qu’il avait d’autres œuvres de Barnes, ainsi que celles de Charles White.

Lowe a expliqué comment “le rôle du collectionneur est d’envoyer un signal de ce qui est important pour les musées et le monde”, a déclaré Perkins. « J’ai pris cela à cœur ; OK, je suis maintenant le défenseur de certaines choses, c’est mon rôle – être un intendant de certaines œuvres d’art et aussi m’amuser à le faire.

Il a rassemblé des œuvres d’artistes noirs dont le monde n’avait pas encore pleinement reconnu la valeur. “Je ne suis pas l’historien de l’art, je ne suis pas le génie de l’art, mais je connais les marchés”, a-t-il déclaré. “Et je sais quand quelque chose est bien, bien, bien détraqué.”

Le Barnes en était un excellent exemple, a déclaré Perkins.

Il a ajouté qu’il espérait prêter le tableau de Barnes à un musée afin que le public puisse en profiter avant que l’œuvre n’occupe une place de choix dans sa maison – où “Je peux le voir tous les jours et m’imprégner du dividende de la mémoire et de l’absurdité heureuse que je peux le posséder.”

Les artistes féminines se sont également bien comportées jeudi soir, à savoir Howardena Pindell, dont le travail de carrés de toile cousus s’est vendu 1,3 million de dollars (estimation de 300 000 à 500 000 dollars); Ruth Asawa, dont le fil de laiton et de cuivre s’est vendu pour près de 2 millions de dollars (estimation entre 800 000 et 1 200 000 dollars) ; et Grace Hartigan, dont le résumé coloré “Early November” s’est vendu pour 1,4 million de dollars (estimation de 800 000 à 1,2 million de dollars).

Les artistes de premier ordre de la vente aux enchères ont apporté des prix solides, notamment Monet, Van Gogh et Pollock. Mais il y a eu quelques surprises, à savoir le grand “Washington Crossing the Delaware” d’Emanuel Leutze, qui s’est vendu 45 millions de dollars, plus du double de son estimation haute de 20 millions de dollars.

Un moulage en bronze de Picasso de 1909, “Tête de femme (Fernande)”, a apporté 48,5 millions de dollars pour le fonds d’acquisition du Metropolitan Museum of Art, ayant récemment été aliéné par le musée et devrait se vendre pour 30 millions de dollars.

Perkins a déclaré qu’il aurait pu acheter un Cézanne ou un de Kooning chez Christie’s jeudi soir. Mais il se concentrait uniquement sur les Barnes. “J’attends ce moment depuis 40 ans”, a-t-il déclaré. “Je ne vais pas le laisser passer.”

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