ABBA : dans leur résidence, ABBA Voyage

Après leur séparation il y a quatre décennies, ABBA a refusé toutes sortes d’argent pour les retrouvailles et les performances d’ABBA. Mais il y a quelques années, l’entrepreneur britannique Simon Fuller a lancé une idée qui a suscité l’intérêt des superstars suédoises. “Nous avons été en quelque sorte excités par l’idée que nous pourrions être sur scène sans que nous soyons là”, a déclaré l’auteur-compositeur-interprète ABBA Benny Andersson sur Zoom.

Le groupe, avec Fuller et leurs producteurs Ludvig Andersson (le fils de Benny Andersson) et Svana Gisla (productrice de clips musicaux pour Radiohead et Beyoncé), ont d’abord exploré la reproduction par la technologie des hologrammes, mais cela n’a pas marché. Ils ont finalement réalisé un plus grand rêve : ABBA Voyage, la résidence de concert de 196 spectacles à l’ABBA Arena nouvellement construite dans le Queen Elizabeth Olympic Park de Londres qui commence le 27 mai.

Réalisés avec l’aide d’Industrial Light & Magic de George Lucas, les avatars numériques (également connus sous le nom d’ABBA-tars) incarnent les stars à l’apogée des années 70, interprétant un ensemble de 22 chansons aux côtés d’un groupe de soutien en chair et en os assemblé par James Righton de les Klaxons et dont le chanteur britannique Little Boots aux claviers. « Ça a été beaucoup de montée », dit l’aîné Andersson. « Le Brexit, la pandémie. Il y a beaucoup de choses qui n’ont pas bien fonctionné, mais nous avons été résilients.

Le groupe, l’équipe et ILM ont réalisé très tôt qu’un lieu existant n’allait pas fonctionner pour la résidence. Il y a 1 000 artistes d’effets visuels sur ABBA Voyage, ce qui en fait le plus gros projet réalisé par ILM, selon Gisla (et c’est l’entreprise derrière Guerres des étoiles, Merveille, et parc jurassique). Le toit de l’ABBA Arena a été repensé trois fois pour s’adapter au système d’éclairage complexe. Là où de nombreux concerts n’utilisent qu’un seul appareil d’éclairage, celui-ci en utilise 20.

Il y a eu beaucoup de travail pour faire les ABBA-tars – qui, souligne le groupe, sont ne pas des hologrammes, mais des versions numériques des membres qui ressemblent à de vrais artistes physiques. Peu de temps avant que la pandémie ne mette un terme aux choses, les quatre membres d’ABBA se sont réunis de 10 h à 17 h chaque jour, pendant quatre semaines et demie d’affilée, pour 200 caméras et une équipe de près de 40 personnes tout en portant le mouvement – capturer des costumes. Ils se sont postés dans un studio de son au sein de l’Institut suédois du film, jouant toutes les chansons qu’ils avaient soigneusement sélectionnées pour leur premier spectacle en 40 ans. “Ce fut vraiment un plaisir pour nous tous”, déclare Andersson.

De retour à Londres, les doubles corps ont imité les performances, mais avec une énergie plus jeune. «Nous sommes en quelque sorte fusionnés avec nos doubles corporels. Ne me demandez pas comment ça marche parce que je ne peux pas l’expliquer », poursuit Andersson. “Si vous avez 75 ans, vous ne sautez pas comme vous le faisiez quand vous aviez 34 ans, c’est pourquoi c’est arrivé.”

Baillie Walsh*

“ABBA est physiquement sur scène là-bas, et nous pouvons dire cela avec un certain degré de certitude car nous sommes en répétitions en ce moment”, a déclaré Gisla. Andersson a été impressionné lorsqu’il s’est vu et les autres «jouer» pour la première fois en avril: «Je me vois debout sur scène, en train de vous parler. C’est absolument crédible. Ce n’est pas incroyable. C’est crédible !

Pendant les répétitions, Andersson et son coéquipier Björn Ulvaeus ont été frappés par une étincelle de créativité. Ils ont écrit deux nouvelles chansons – “I Still Have Faith in You” et “Don’t Shut Me Down” – et ont demandé à Agnetha Fältskog et Anni-Frid Lyngstad s’ils les enregistreraient pour le spectacle. “Nous avons enregistré ces deux-là et avons constaté que nous étions encore assez bons”, déclare Andersson. Finalement, ils ont enregistré un album entier, celui de l’année dernière Voyage. “I Still Have Faith in You” était si apprécié qu’il a valu au groupe sa première nomination aux Grammy.

Il y a encore beaucoup de choses sur l’avenir de la production qu’ABBA et ILM ne savent toujours pas. Ils pourraient finir par tourner dans des années, ou même changer la set list. Une chose est sûre : Gisla et Ludvig Andersson n’ont pas l’intention de refaire quelque chose comme ça, et ils soulignent que rien de tel ne devrait probablement plus exister à l’avenir. Aussi impressionnante que soit la technologie, ils s’inquiètent de la façon dont elle pourrait être utilisée. “Personnellement, je ne pense pas que faire des choses à titre posthume avec des artistes qui sont décédés, sans qu’ils aient leur mot à dire, qu’ils n’aient aucune opinion ou voix au chapitre, soit une bonne idée”, explique Gisla. “ABBA a fait ce spectacle, mais s’ils n’avaient pas été impliqués, ce ne serait pas un concert d’ABBA.”

Ludvig Andersson ajoute : « Nous entendons souvent : ‘C’est l’aube d’une nouvelle ère dans le divertissement en direct.’ Je pense que c’est une déclaration incorrecte. Je ne pense pas. C’est unique.

Le site de Londres était une évidence pour le groupe, qui est toujours basé en Suède. Non seulement Londres est une destination majeure pour les voyages internationaux, mais c’est aussi l’endroit où le groupe souvent décrié se sentait le plus à l’aise lorsqu’il n’était pas chez lui. “Les Anglais ont toujours traité ABBA comme si nous étions les leurs, pour une raison étrange”, dit Andersson. “Ils ont pris ABBA dans leur cœur et ils nous le montrent.” À certains égards, le retour d’ABBA est parfaitement chronométré. De nombreux milléniaux ont été exposés au groupe par le biais du groupe pop hommage A * Teens au tournant du siècle, et plus tard, la comédie musicale Mama Mia! et son adaptation cinématographique classique culte (ainsi que la suite originale Mama Mia! On y va encore une fois). Pour les milléniaux et les enfants de la génération Z, le groupe est un incontournable musical au niveau de ce que les Beatles étaient pour la génération X. Il y a des soirées sur le thème ABBA dans des lieux à travers le monde, et des chansons comme “Dancing Queen” et “Chiquitita” ont devenir des hits sur TikTok. Andersson ne comprend toujours pas. « C’est assez bizarre, n’est-ce pas ? C’était il y a 40 ans, et le cadavre bouge toujours. Je ne sais pas. Peut-être que c’est assez bon. C’est peut-être la seule réponse.

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