Vangelis, compositeur connu pour “Chariots of Fire”, décède à 79 ans

Vangelis, le compositeur de films grec et virtuose du synthétiseur dont la musique montante pour “Chariots of Fire”, le film de 1981 sur deux coureurs britanniques aux Jeux olympiques d’été de 1924 à Paris, a remporté l’Oscar de la meilleure musique originale, est décédé mardi à Paris. Il avait 79 ans.

La cause était une insuffisance cardiaque, a déclaré Lefteris Zermas, un collaborateur fréquent.

Musicien autodidacte, Vangelis (prononcez vang-GHELL-iss), né Evangelos Odysseas Papathanassiou, a enregistré des albums solo et écrit de la musique pour la télévision et pour des films dont “Blade Runner” (1982), “Missing” (1982) et “1492 : Conquête du paradis” (1992). Mais il reste surtout connu pour avoir marqué “Chariots of Fire”.

La partie la plus familière de cette partition – de la musique électronique moderne composée pour un film d’époque – a été entendue lors du générique d’ouverture : un mélange de piano acoustique et de synthétiseur qui a fourni un accompagnement luxuriant et palpitant à la vue d’environ deux douzaines de jeunes hommes courant au ralenti. sur une plage presque déserte, la boue éclaboussant leurs chemises et leurs shorts blancs, la douleur et la joie de vivre plissant leurs visages.

La musique de Vangelis est devenue aussi populaire que le film lui-même, réalisé par Hugh Hudson, qui a remporté quatre Oscars, dont celui du meilleur film.

La chanson d’ouverture, également appelée “Chariots of Fire”, est sortie en single et a passé 28 semaines sur le palmarès Billboard Hot 100, dont une semaine au n ° 1. 1. L’album de la bande originale est resté sur le palmarès Billboard 200 pendant 30 semaines et a passé quatre semaines à la première place.

Vangelis a déclaré que la partition lui était immédiatement venue alors qu’il regardait le film sous une forme partiellement montée.

“J’essaie de me mettre dans la situation et de la ressentir”, a-t-il déclaré au Washington Post en 1981. “Je suis un coureur à l’époque, ou dans le stade, ou seul dans le vestiaire… et puis je compose … et le moment est fructueux et honnête, je pense.

Il travaillait à l’époque dans son studio londonien avec un synthétiseur Yamaha CS-80.

“C’est le synthétiseur le plus important de ma carrière et la meilleure conception de synthétiseur analogique qui ait jamais existé”, a-t-il déclaré à Prog, un site Web de musique alternative, en 2016, ajoutant : “C’est le seul synthétiseur que je puisse décrire comme étant un véritable instrument”.

Pour “Blade Runner”, un film noir de science-fiction se déroulant dans un Los Angeles futuriste, Vangelis a créé une partition correspondant à la vision dystopique du réalisateur Ridley Scott. Il a complété le synthétiseur CS-80, qui produisait les sons des cors et des basses, avec un piano électrique et un deuxième synthétiseur qui imitait les cordes.

“Ce qui m’intéressait le plus pour ce film, c’était l’atmosphère et le sentiment général, plutôt que les thèmes distincts”, a-t-il déclaré sur un site de fans, Nemo Studios, du nom du studio londonien qu’il a construit et travaillé pendant de nombreuses années. . “L’atmosphère visuelle du film est unique, et c’est que j’ai essayé d’améliorer autant que je pouvais.”

L’album de la bande originale de “Blade Runner” n’est sorti qu’en 1994, mais il a été bien accueilli. Zac Johnson d’Allmusic a écrit que “l’auditeur peut presque entendre les vents indifférents souffler à travers les paysages de néon et de métal de Los Angeles en 2019”.

Vangelis est né le 29 mars 1943 à Agria, en Grèce, et a grandi à Athènes. Il commence le piano à 4 ans et donne sa première représentation publique deux ans plus tard. Il n’a pas eu beaucoup de formation et n’a jamais appris à lire la musique.

“La musique me traverse”, a-t-il déclaré à l’Associated Press en 1982. “Ce n’est pas de moi.”

Dans les années 1960, il joue de l’orgue avec Forminx, un groupe de rock grec. Il a quitté la Grèce pour Paris en 1967 après le coup d’État militaire.

Vangelis était l’un des fondateurs d’ Aphrodite’s Child , un groupe de rock progressif qui avait frappé des singles en Europe et connu un certain succès sur la radio FM aux États-Unis. Le groupe a sorti quelques albums, dont “666”, inspiré du Livre des révélations. Lorsque Aphrodite’s Child se sépare, il s’installe à Londres en 1974.

Dans les années 1970, il commence à composer de la musique pour des émissions de télévision comme la série documentaire française “L’Apocalypse des Animaux” (1973), ainsi qu’à travailler sur des albums solo et des projets de films. La musique de son album “China” a été utilisée par M. Scott dans la mémorable publicité “Share the Fantasy” de 1979 pour Chanel No. 5.

Il s’est également lié d’amitié avec Jon Anderson, le chanteur principal du groupe britannique de prog-rock Yes. Vangelis a été invité à remplacer le claviériste Rick Wakeman lorsqu’il a quitté le groupe, mais il a refusé l’offre. Lui et M. Les albums d’Anderson, comme Jon et Vangelis, sur quatre, dont “The Friends of Mr. Le Caire », entre 1980 et 1991.

La musique de Vangelis a également été entendue dans la série télévisée de 1980 du scientifique Carl Sagan, “Cosmos”.

Les informations sur les survivants n’étaient pas immédiatement disponibles.

Parmi les films que Vangelis a marqués après “Chariots of Fire”, il y avait “Antarctica” (1983), un film japonais sur des scientifiques en expédition; « The Bounty » (1984), avec Anthony Hopkins et Mel Gibson ; « Alexander » d’Oliver Stone (2004), sur le roi macédonien ; et “El Greco” (2007), un film grec sur l’artiste.

Il a également composé de la musique pour des spectacles comme les Jeux olympiques de 2000 et 2004 et la Coupe du monde de 2002. Et en 2001, il a enregistré une symphonie chorale, “Mythodea”, qu’il avait adaptée d’une œuvre antérieure, au Temple de Zeus à Athènes pour commémorer la mission Odyssey de la NASA sur Mars.

“J’ai inventé le nom Mythodea à partir des mots mythe et ode”, a déclaré Vangelis dans une interview pour le site Web de la NASA en 2001. “Et j’y ai senti une sorte de chemin partagé ou commun avec l’exploration actuelle de la planète par la NASA. Peu importe ce que nous utilisons comme clé – musique, mythologie, science, mathématiques, astronomie – nous travaillons tous à décoder le mystère de la création, à la recherche de nos racines les plus profondes.

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