Comment le stand-up spécial est devenu une œuvre d’art

Photo : Jerrod Carmichael en 2017 8.

Amusement de la fin des temps, le spécial Netflix 2020 apocalyptique de Marc Maron, s’ouvre avec le comédien considérant son rôle. Il commence par dire au public « C’est mon travail de… penser à des choses amusantes », mais il semble incertain. La caméra le filme de dos, entre deux lattes de bois du fond, comme une paire de jumelles regardant à travers des stores écartés. Au lieu de dépeindre Maron comme un diseur de vérité omniscient, feu la réalisatrice Lynn Shelton – l’ancienne partenaire de Maron qui a également réalisé son émission spéciale de 2017, Trop réel – choisit de lui tirer dessus comme un paranoïaque justifié, un homme qui agit comme s’il était surveillé parce qu’il l’était. Tout au long de la spéciale, les caméras de Shelton sont actives, suivant chacun de ses mouvements. ses coupes fréquentes mais arythmiques ne laissent jamais le spectateur trop à l’aise. Le mariage de l’heure de comédie délibérément conçue et thématiquement cohérente de Maron et de la narration visuelle de Shelton n’est pas ce qui fait Amusement de la fin des temps drôle, mais c’est ce qui fait la particularité spécial à une époque où la forme commence à être abordée par les comédiens et adoptée par le public comme une réalisation artistique en soi.

Les promotions stand-up n’ont pas toujours été très intéressantes. Dans un récent New York Fois Profil, Marty Callner, le réalisateur crédité d’avoir été le pionnier du look spécial stand-up classique sur HBO à la fin des années 70, a décrit son travail comme un «reportage». (“Si un comédien fait quelque chose de physique, il vaut mieux qu’il soit tourné de la tête aux pieds”, a-t-il expliqué. “S’il fait un point poignant, il vaut mieux être sur un plan rapproché.”) Certains comédiens ont légèrement dévié de la valeur par défaut. ; cinq des spéciaux les plus vénérés de tous les temps – Richard Pryor Concert en direct (1979) En direct du Sunset Strip (1982), Bill Cosby Lui-même (1983), d’Eddie Murphy Brut (1987) et celle de Martin Lawrence Tu es tellement fou (1997) – ont été produits sur film plutôt que sur bande, ce qui leur confère une qualité plus cinématographique. Le classique culte structurel et visuellement unique de 1990 de Sandra Bernhard, Sans toi je ne suis riena également été tourné sur film.)

Mais ce sont des exceptions à la règle. Les émissions spéciales de HBO se sont poursuivies dans le style de Callner, même après qu’il les ait quittées dans les années 80 et que des réseaux comme MTV et Comedy Central aient commencé à mettre en banque leurs propres demi-heures bien éclairées. Même les comédiens les plus populaires ont fait des spéciaux avec parcimonie. Jerry Seinfeld a sorti son premier spécial (Stand-up confidentiel) en 1987, et son deuxième (Je te le dis pour la dernière fois) en 1997. Malgré la décennie entre les tournages, les spéciaux tentent tous les deux de recréer fidèlement l’expérience en direct. L’objectif d’une émission spéciale pour de nombreux comédiens était de faire de la publicité en direct, et non de brûler ou de recycler du matériel avant que le public n’ait eu la chance de le voir en personne.

Puis, vers 2007, Louis CK a contribué à inaugurer une approche différente : il s’est engagé à créer une nouvelle spéciale chaque année. (Depuis Éhonté cette année-là, CK a sorti huit spéciaux au total.) Dans le même temps, suivant les traces de films de concert comme Les rois originaux de la comédie et Les reines de la comédie, un certain nombre de comédiens noirs se sont mis à autoproduire et souvent à autodistribuer des émissions spéciales à un rythme rapide. (Katt Williams, par exemple, a filmé dix émissions spéciales avant ses débuts sur Netflix en 2018.) Les appareils photo numériques sont devenus meilleurs et moins chers, et la possibilité de diffuser des vidéos en ligne a permis de réaliser le potentiel du stand-up en tant que visionnage à la demande au lieu d’un rendez-vous. Netflix, qui a commencé à produire du contenu stand-up original à l’époque du DVD avec le spécial 2006 de Zach Galifianakis, Vivre au Purple Onion, a répondu à l’intérêt du public en achetant de plus en plus. La première décennie des années 2000 n’a pas été exactement une période d’évolution artistique pour la spéciale, mais l’augmentation rapide de la fabrication spéciale a créé un public conscient des astuces, des tropes et des pièges traditionnels de la forme, qui était prêt à obtenir le blague quand les comédiens ont commencé à s’amuser avec la forme.

L’une de ces comédiennes était Maria Bamford, dont 2012 Le Spécial Spécial ! a eu lieu non pas dans un théâtre de 1 000 places mais dans sa maison pour un public intime et intense composé uniquement de ses parents. Un an plus tard, avec Comedy Central Vivre au Fillmore, Kristen Schaal a renversé l’idée de la spéciale en tant qu’outil promotionnel pour les tournées en direct non seulement en bombardant intentionnellement pendant le tournage, mais en parlant de la mauvaise qualité de son set dans les interviews sur la spéciale. L’année suivante, dans Netflix Un des GrandsChelsea Peretti s’est moquée de la photo en coupe spéciale du public debout en coupant des choses comme des chiens et elle-même habillée en clown.

Mais ce n’est qu’en 2016 avec l’émission spéciale Netflix de Bo Burnham, Rendre heureux, que la spéciale s’est ouverte comme une forme ambitieuse. Burnham et son co-réalisateur, Christopher Storer, ont tiré du matériel de deux performances en direct, comme c’est généralement le cas avec des séquences d’enregistrement spéciales, mais ils ont également utilisé des films sans public. Dans la parodie de Kanye de Burnham, “Can’t Handle This”, le comédien commence par chanter des problèmes stupides et banals (“Je ne peux pas mettre ma main dans une boîte de Pringle”). À mi-parcours, il y a une poussée de grue en gros plan intense alors que Burnham explique que son vrai problème est son public et les attentes qu’il apporte à une performance. “Une partie de moi t’aime / Une partie de moi te déteste / Une partie de moi a besoin de toi”, chante-t-il, semblant établir un contact visuel avec un public qui n’est pas là. Avec le début de la prochaine parole – “Une partie de moi te craint” – Rendre heureux revient à l’enregistrement avec un public, un choix que Burnham a expliqué plus tard n’a pas été fait pour atténuer ou effacer son trac, mais pour le souligner. Un an plus tard, Burnham a réalisé le spécial HBO de Jerrod Carmichael, 8. La rumeur était que les enregistrements en direct se déroulaient terriblement, mais lorsqu’ils étaient vus à la télévision, la tension entre le comédien et le public racontait une histoire spécifique sur l’inconfort et l’incertitude. Dans les deux projets, Carmichael et Burnham ont dépriorisé l’expérience scénique en direct au service de leurs objectifs pour la pièce filmée.

Burnham (qui a écrit, réalisé et monté les films de 2021 À l’intérieur) et Carmichael (qui a publié Rothaniel cette année) n’a pas exactement déclenché une révolution. Les comédiens ont été influencés par les choix d’éclairage et l’expérimentation tonale des émissions spéciales de Burnham et Carmichael (en plus des émissions spéciales qu’ils ont réalisées dans les années qui ont suivi : celle de Chris Rock TambourinDrew Michael’s Michael DrewLil Rel Howery’s Vivre à Crenshaw) plus que leur approche radicale du public en direct. Dans HBO Mes formes préférées, Julio Torres a présenté son riff bizarre sur la comédie d’accessoires à l’aide d’un tapis roulant gallactique de style Memphis et de vignettes filmées avec imagination sur certaines des formes. d’Adam Sandler 100% Frais a été tourné au cours de nombreux spectacles, dans des dizaines de lieux, pour créer un spécial qui se sent délibérément assemblé. Dans Nuits de Miami, Hannibal Burress a interrompu un stand-up traditionnel sur la perte et une arrestation récente avec des effets sonores et des visuels trippants. Tig Notaro a publié un dessin animé spécial mettant en vedette un public animé et une version animée de l’araignée qui était là lorsqu’elle a enregistré l’audio. Au lieu de présenter son propre stand-up, la version de Jo Firestone d’une comédie spéciale signifiait mettre en place un documentaire sur la classe de comédie pour personnes âgées qu’elle enseigne, se produisant en direct pour la première fois. Il est courant que les comédiens travaillent en étroite collaboration avec leurs réalisateurs (ou se mettent eux-mêmes en scène) afin de s’assurer que leur spéciale est visuellement et conceptuellement distincte; voir Catherine Cohen La torsion…? Elle est magnifique (Steven Brill), de Maria Bamford Vieux bébé (Jessica Yu), de Judah Friedlander L’Amérique est le plus grand pays des États-Unis (Friedlander), Aziz Ansari Tout de suite (Spike Jonze), Hasan Minhaj Roi des retrouvailles (Stockeur), Neal Brennan’s 3 micros (Brennan), de Ray Romano Juste ici au coin de la rue (Michael Showalter), de Gary Gulman La grande dépression (Michael Bonfiglio), de Ramy Youssef Sentiments (Stockeur), Moses Storm’s Corbeille Blanche (Storm et Lance Bangs), Drew Michael’s Rouge Bleu Vert (Michael), certaines des émissions spéciales de Dave Chappelle (Stan Lathan) et toutes les émissions spéciales de Mike Birbligia (Birbiglia, Seth Barrish).

Cela ne fonctionne pas toujours. Ce n’est pas parce qu’une émission spéciale a l’air cool, bizarre ou différente que ses choix formels servent le mieux le matériel (prenez, par exemple, la montée frustrante des émissions spéciales de docu-comédie). Comme Shelton l’a fait pour Maron, certains réalisateurs, grâce à une connaissance intime de leur sujet, savent parfaitement marier le regard du spécial à son comédien et à leur matière. Mais le travail et l’influence croissante de Carmichael et Burnham suggèrent quelque chose d’encore plus excitant : lorsqu’un comédien réfléchit délibérément à la forme de son matériel et spécial devrait prendre dès le début – lorsqu’ils reconnaissent que, de manière holistique, les choix faits à la fois derrière et devant la caméra peuvent communiquer une partie d’eux-mêmes à leur public qu’une performance en direct ne peut pas – la définition d’une comédie spéciale s’étend bien au-delà de la promotion de la tournée et un enregistrement simple. Sous cette forme, c’est une œuvre d’art. Et quoi de plus spécial que ça ?

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