La revue Silent Twins – histoire puissante de sœurs galloises dans un monde à elles | Cannes 2022

HVoici un nouveau film vraiment sincère et captivant racontant la véritable histoire de June et Jennifer Gibbons : les «jumelles silencieuses», des jeunes femmes de couleur qui ont grandi à Haverfordwest au Pays de Galles et qui ne communiquent qu’entre elles. Ils ont été effectivement abandonnés par les systèmes scolaires et de soins, mais ont écrit des tonnes de poèmes et d’histoires intensément imaginatifs, June ayant même publié un roman à son compte. Cela leur a valu une réputation d’authentiques artistes étrangers lorsque, en 1981, les jumeaux ont été internés à l’hôpital de Broadmoor pour incendie criminel et vol. Leur cas a été pris par la journaliste d’investigation et militante pour la santé mentale Marjorie Wallace.

Leur histoire a eu un certain nombre de traitements scéniques et cinématographiques, et maintenant la scénariste Andrea Seigel a adapté le livre de Wallace sur l’affaire et la cinéaste polonaise Agnieszka Smoczyńska réalise cette coproduction anglo-polonaise. Letitia Wright et Tamara Lawrance sont excellentes dans le rôle des adultes June et Jennifer, deux jeunes femmes qui se retirent dans un monde vivant qui leur est propre – au grand désarroi de leurs parents et à l’irritation intense de leurs frères et sœurs, pour qui June et Jennifer aspirent tout l’oxygène. hors de leur jeune vie. Quand ils parlent, c’est avec des inflexions étranges, un zézaiement ou une liaison qui les fait sonner presque néerlandais. Jodhi May a un camée en tant que Wallace.

Leah Mondesir Simmons et Eva-Arianna Baxter en tant que jeunes versions des filles dans The Silent Twins. Photo : Jakub Kijowski/Focus Features

Seigel et Smoczyńska montrent que les jumeaux avaient besoin d’amour, de personnes qui comprenaient et respectaient leurs blagues partagées et leur système d’existence privé. Mais ils pouvaient être extrêmement ennuyeux, difficiles et effrayants, et leur frustration se terminait par d’étranges aventures criminelles qui étaient peut-être des actes existentiels, ou des actes quasi-artistiques de transgression et d’expression de soi désespérée ; les actes de personnes qui ont les ambitions et l’obsession des artistes et même le talent potentiel des artistes, mais pas le milieu social qui encouragerait l’art. J’ai adoré et sympathisé avec l’excitation extatique des jumeaux à l’idée d’acheter leur propre machine à écrire – cette chose de beauté complexe et percutante qui est plus exotique que n’importe quel ordinateur portable et crée une dactylographie d’une perfection vertigineuse – la première étape vers la confiance en soi d’un écrivain.

Le film examine (subtilement) le rôle et le genre dans la façon dont les sœurs Gibbons ont été radiées par le système et les tribunaux qui les ont condamnées à une incarcération à durée indéterminée dans le macabre Broadmoor. Et Smoczyńska illustre leur monde fantastique avec des séquences d’animation de marionnettes en stop-motion qui parviennent à transmettre l’étrangeté et la solitude de leurs imaginations sans recourir à l’horreur.

Il est tentant de comparer ce film au drame Heavenly Creatures de Peter Jackson de 1994, sur l’histoire vraie de Pauline Parker et Juliet Hulme, meilleures amies qui se sont retirées dans un monde fantastique et ont commis un meurtre. Mais les jumeaux Gibbons n’étaient pas violents et leur monde imaginaire est en fait plus avancé et évolué. Après tout, June a eu le culot de se faire publier, mais avec son propre argent. (C’était assez bon pour Jane Austen.) C’est une histoire captivante et bien jouée – dérangeante mais aussi tendre et triste.

The Silent Twins projeté au festival de Cannes.

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