Mav Akram, la boxeuse et mère de Birmingham – la meilleure photo de Jaskirt Boora | Art et désign

JVoici cette idée que les meilleures histoires sont ailleurs, mais en fait, nous avons de belles histoires à nos portes. Je suis né à Birmingham et j’y ai vécu la plus grande partie de ma vie. J’ai voyagé pour le travail, mais je suis un Brummie de bout en bout et j’adore célébrer d’où je viens. Faire des portraits me permet de me connecter avec les gens, d’amplifier leurs voix et de défier le récit.

J’ai d’abord photographié Mav, qui dirige le Women’s Boxing Club à Digbeth, en 2018 pour mon projet People, Place and Sport. Quand je suis revenue en 2021, elle avait eu un bébé et nous avons parlé de jongler avec la maternité et nos passions pour le sport et la photographie. Ensuite, il y a son travail de jour. Elle a étudié le droit à l’université, se spécialisant dans les droits de l’homme, et a précédemment travaillé comme officier de police.

Elle a une telle aura – de par sa force de caractère. Cela ressort sur la photo. Elle était très à l’aise devant la caméra. En tant que femme musulmane d’Asie du Sud, elle est passionnée par l’idée d’amener les femmes à la boxe, non seulement pour les éléments physiques, mais aussi pour la santé mentale. La boxe est un sport tactique : il ne s’agit pas seulement de se faire frapper. Cela peut vous donner un sentiment de communauté.

Pourtant, les seules images que nous voyons des sportives dans les médias grand public sont celles d’athlètes d’élite. Au niveau local, il y a des gens de toutes formes et tailles. Vous pouvez avoir 70 ou 80 ans et toujours participer, ou une femme sud-asiatique ou un jeune Noir. Cette implication de la base ne se ferait pas sans que les gens donnent de leur temps pour rien. La plupart des entraîneurs sont des bénévoles : ils ne sont pas payés, mais ils entraînent des athlètes qui pourraient atteindre des niveaux élites.

J’ai grandi en faisant du sport – vous l’appelez, j’y ai joué. Quand j’avais environ 16 ans et que je jouais au football pour les filles de West Bromwich Albion, le ligament croisé antérieur de mon genou s’est cassé. J’ai été opéré mais ça a de nouveau craqué, mettant à mal toutes mes ambitions sportives. J’ai ensuite fait un diplôme en techniques mixtes, qui comprenait la photographie, et c’est devenu une façon naturelle pour moi de continuer à explorer ma passion pour le sport.

Je tourne toujours sur pellicule. Quelque chose de magique se produit entre le déclenchement de l’obturateur et le développement des tirages – quelque chose dont je ne fais pas partie. Une grande partie du travail se passe avant de commencer à prendre des photos, cependant. J’implique les personnes que je photographie, que ce soit en incluant des interviews avec elles, ou en réalisant des portraits collaboratifs et en leur demandant comment elles aimeraient partager leur histoire. Les gens réagissent positivement et commencent à se détendre. Ce sont souvent des gens qui n’ont pas l’habitude d’être sous les projecteurs.

Quand je prends des photos, je suis très silencieux. Je veux que les gens se sentent à l’aise. S’ils sont toujours anxieux, je les amène à réfléchir sur le sujet de l’image. Pour ce projet, c’était : que représente ce sport pour vous ? Nous parlerons de ces choses entre les prises de vue, mais dans les moments calmes où je tourne, les faire réfléchir aide.

Certaines des expositions de mon travail sont dans des centres de loisirs et une est à l’extérieur dans un parc, car l’accessibilité – et qui voit l’art – est importante pour moi. Nous remettons les images dans les espaces publics où j’ai pris les photos. Les retours que j’obtiens portent souvent sur le fait de se sentir valorisé et représenté : nous n’avons pas tendance à voir 20 portraits de personnes dans des espaces publics. Quand j’étais petite, je n’ai jamais vu de photos de filles sud-asiatiques ou punjabi faisant du sport. J’essaie de rétablir cet équilibre.

Jaskirt Boora

Jaskirt Boora. Photographie : Tiberiu Popescu

Née: Birmingham, 1985.
Qualifié: BA (Hons) Communication, Culture et Média, Université de Coventry.
Influence : Rineke Dijkstra, Diane Arbus, Chila Kumari Burman, Rinko Kawauchi, Jenny Lewis
point haut: “J’ai trouvé un nouveau but dans ma photographie en 2020 lorsque j’ai commencé à travailler avec le refuge pour femmes Birmingham Crisis Centre, puis j’ai réalisé le projet Birmingham Lockdown Stories. Cela m’a permis de remporter le prix BJP Portrait of Britain – et le Birmingham Museum and Art Gallery d’acquérir 12 de mes portraits.
Point bas: “Je ne comprends pas comment naviguer dans le monde de l’art dans la vingtaine.”
Astuce : “Faites un travail qui ajoute de la positivité à votre communauté et à vous-même.”

People, Place and Sport fait partie du festival Birmingham 2022 qui se poursuit jusqu’au 31 août.

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