M. Taylor Swift et Margaret Qualley ont beaucoup de relations sexuelles dans “The Stars at Noon”. Si seulement ils avaient de la chimie.

Même les meilleurs réalisateurs ont besoin de bons acteurs. Claire Denis a travaillé avec une troupe informelle d’acteurs qui reviennent dans ses films tout au long de sa carrière, comme Grégoire Colin et Alex Descas, et a également eu des acteurs principaux plus étoilés ce siècle, de Vincent Lindon à Bâtards et Isabelle Huppert dans Matériau blanc à Juliette Binoche dans Laissons entrer le Soleil. Ce sont des interprètes qui ont le courage et l’expérience nécessaires pour ancrer un film, et l’intelligence d’acteur pour travailler avec le dialogue délicat et le cinéma elliptique de Denis. Margaret Qualley et Joe Alwyn en tête Les étoiles à midi Comme deux amants pris dans des intrigues politiques au Nicaragua, et c’est malheureusement ici un défaut flagrant qu’ils sont incapables de porter le film. Les deux sont mal exprimés, les deux manquent de chimie et aucun d’eux ne s’amuse beaucoup avec le dialogue. Il semble, d’après les premières réactions à Cannes, que la lecture de Joe Alwyn de la ligne “Suck me” est destinée à devenir légendaire, mais je dirais que la version de Qualley de la ligne “J’aime les œufs” devrait être la véritable boutade culte ici.

Qualley joue Trish Johnson, une jeune journaliste qui s’est retrouvée coincée dans un Nicaragua politiquement fiévreux pour une raison ou une autre et se retrouve incapable de gagner de l’argent pour rentrer ; son passeport a également été confisqué. Ici, elle a recours au travail du sexe pour s’en sortir et est déjà terriblement blasée au moment où nous la rencontrons. Il lui arrive un jour de tomber sur Daniel (Alwyn), un jeune Anglais louche en mission dans le pays qui semble être un agent quelconque et qui est constamment suivi par des agents secrets. Le couple se lance dans une aventure sexuelle enivrante. Trish et Daniel ont rapidement rencontré des ennuis – enfin, pas assez tôt, étant donné que le film dure deux heures et demie – et sont obligés de recourir à des mesures désespérées pour distancer leurs poursuivants.

Les étoiles à midi est deux films en un, dont l’un est particulièrement raté et l’autre pas tout à fait aussi raté, mais toujours pas réussi. Il y a une histoire d’amour de premier plan, mettant en vedette quelques scènes de sexe dans des hôtels nicaraguayens en sueur, et le couple dansant lentement dans des bars à cocktails abandonnés; et il y a une intrigue politique, avec divers agents mystérieux surgissant et vaguement menaçants. Ce dernier aspect n’est pas bien traité : il y a un manque de clarté dans la narration de Denis, et le film souffre de ne pas avoir le genre de politique ambigüe et ambitieuse d’un projet comme Bâtardsoù Denis décortique avec brio les maux qui nous relient tous.

Les étoiles à midi n’a pas non plus assez d’acteurs, assez d’affaires et de vie en arrière-plan – il a été clairement affecté par la réglementation COVID – donc il n’a pas la fièvre nécessaire pour nous faire croire au péril brûlant de la situation. Au lieu de cela, Alwyn et Qualley courent dans des rues complètement désertes et boivent désespérément du rhum dans diverses cabanes vides, ce qui nuit plutôt au sentiment qu’ils vivent au bord du gouffre. En plus de cela, l’erreur flagrante d’Alwyn et Qualley dans les rôles principaux fait sombrer l’idée du film comme un thriller politique : ces personnages devraient être tellement plus désespérés, cyniques, endurcis, grisonnants, assiégés, durs à la vie… en un mot, réel. Margaret Qualley transpire à peine tout au long, ressemblant à tout moment à une étudiante mignonne pendant les vacances de printemps; Alwyn est un beau cadavre dans une veste.

Margaret Qualley transpire à peine tout au long, ressemblant à tout moment à une étudiante mignonne pendant les vacances de printemps; Alwyn est un beau cadavre dans une veste.

L’autre fil narratif – l’affaire passionnée entre les deux – est plutôt déçu par le fait que Qualwyn n’a aucune chimie du tout, aucune, pas un morceau, pas un iota; Mais si vous pouvez ignorer cela, l’esthétique sensuelle de Denis est beaucoup plus en phase avec cette dimension du film, et il y a des trucs de sexe amusants et francs dans le scénario. En particulier, une touche uber-Denis survient lorsque nous voyons que le couple a eu des relations sexuelles pendant que Trish a ses règles, car la poitrine de Daniel est couverte de sang menstruel, qu’elle évacue tendrement de son corps : c’est du bon sexe franc, avec le sexe de Denis. œil habituel pour la couleur et traitement pragmatique des tabous. Une autre scène – celle de « Suce-moi » – dans laquelle les deux amants sont recouverts de gouttelettes d’eau, à la lumière du néon, allongés sur des draps d’hôtel et se séchant avec des radiateurs, est d’une beauté douloureuse. En général, Denis saisit magnifiquement ces corps ensemble, comme dans une scène endiablée dans un bar, sur une magnifique chanson de Tindersticks, tout en lumière rose et sur fond bleu électrique : c’est tellement patraque et radieux, donnant un sens fin de la passion qui devrait s’empare de ces personnages.

Le dialogue de Denis, tiré du livre de Denis Johnson, et en collaboration avec la cinéaste Léa Mysius, semble parfois assez raide et contre nature : il y a un sentiment dominant que les lignes laconiques et la répartie entre les personnages devraient avoir un peu de poudre à canon de Graham Greene. , mais le dialogue ici est plutôt stupide. Dans une première scène déroutante, Daniel demande à Trish si elle est une prostituée ou une presse, et elle répond: “Nous sommes tous de la presse”, sur quoi il réplique: “Alors nous sommes tous à vendre.” Ce n’est pas très drôle, mais cela pourrait être transformé en quelque chose de passable – et ces acteurs en font un repas. À une autre occasion, Daniel observe : « Rien de tel que de s’enfuir dans une vieille Toyota. Quelle? L’acteur Danny Ramirez, qui joue un agent de sécurité nicaraguayen menaçant, passe un meilleur moment, avec une belle lecture directe de la phrase : « Je n’aime pas les gens comme vous. Je n’aime pas vous donner de l’argent », livré vers Trish. Ce genre de planéité sert bien mieux le film que les plaisanteries ironiques / désespérées, car il sert une politique largement anti-américaine qui aurait besoin d’être étoffée.

Les étoiles à midi est décidément mineur Claire Denis – un film qui invite à des comparaisons peu flatteuses avec Matériau blanc et Bâtards, et un film où certaines choses ont clairement mal tourné, ou ont peut-être encore besoin d’être peaufinées. (Le montage présenté à Cannes a été précipité dans la compétition et pourrait vraisemblablement être retravaillé pour sa sortie générale.) La question des acteurs principaux est cruciale, car l’univers de Denis, et son style, sont si particuliers qu’ils sont profondément traduits par moins de interprètes parfaits. Mais tout n’est pas un désastre ici: le style pur du film en particulier est si invitant et dégouline de toute la sensualité qui est absente du couple central. Les étoiles à midimalgré tous ses défauts, offre toujours la possibilité de voir un maître styliste à l’œuvre.

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