Travailleurs zombies et complexes sexuels : comment Edvard Munch prévoyait nos vies solitaires – bilan | Edvard Munch

OLes anniversaires d’amour. Cette année est présentée comme le centenaire du modernisme, puisque The Waste Land et Ulysse ont tous deux été publiés en 1922. Mais Edvard Munch a fait battre TS Eliot et James Joyce. En 1892, Munch a peint le premier chef-d’œuvre moderniste de la ville, anticipant leurs visions radicales de la vie urbaine de trois décennies. Maintenant, ce chef-d’œuvre, Soirée sur Karl Johan, est venu en Grande-Bretagne dans le cadre d’un précieux prêt de Munchs incendiaires d’une collection à Bergen, en Norvège.

Ces personnes ont vraiment besoin de travailler à domicile. Ils viennent vers nous à la tombée de la nuit, le visage déchiré par la misère du bureau ou de l’usine. Ce sont des dessins animés gris macabres de solitude et de tristesse éclairés par des fenêtres jaunes brillantes. Une femme regarde avec des cercles blancs en guise d’yeux, ses pupilles se rétrécissent en points, tandis qu’un homme portant un chapeau haut de forme funèbre a un visage rétréci en forme de crâne, comme si la vie moderne l’avait réduit à l’un des morts-vivants. En fait, ce sont tous des zombies quotidiens, leurs corps rabougris, leur rythme robotique, s’approchant en une seule masse momifiée.

C’est l’aliénation même qu’Eliot mettrait en mots 30 ans plus tard : « Une foule a envahi le pont de Londres, tellement, / Je n’avais pas pensé que la mort en avait détruit autant. / Des soupirs, brefs et peu fréquents, s’exhalaient, / Et chacun fixait ses yeux devant ses pieds. Evening on Karl Johan prophétise la ville des foules solitaires du 20ème siècle marchant péniblement entre nulle part et rien.

Si être le premier signifie être le meilleur, Munch mérite le titre de premier vrai moderniste, ce qui en fait le 130e anniversaire du mouvement plutôt que son 100e. Mais ce n’est qu’une façon de juger l’art. Ce qui distingue Munch, c’est l’authenticité de la douleur. Raw as Evening on Karl Johan est, il est éclipsé par la peinture à côté.

La vie leur a été volée… Par le lit de mort. Photographie : Dag Fosse/Kode

Près du lit de mort représentant des personnes debout au-dessus du corps immobile d’un enfant. Leur agonie est si complète qu’il ne reste presque plus rien d’eux. La femme la plus proche de nous a un masque de blancheur, comme un pansement, sur son visage, ne laissant que de petites taches roses autour de ses yeux. Ses traits ont été détruits par sa perte. Une autre femme est déjà allée plus loin, son visage n’étant qu’un pâle dessin animé avec des yeux pointillés. Tout ce que nous pouvons voir du défunt est une petite forme mince sous les draps aux cheveux bruns. Mais nous voyons la mort dans les formes vêtues de noir des personnes en deuil. Il est entré dans chaque fibre de leur être. La vie leur a été volée.

Il a également été volé à Munch alors qu’il était enfant. Ce tableau rappelle la perte dévastatrice de sa sœur préférée Sophie de la tuberculose, qui avait déjà tué sa mère. Le chagrin a infecté sa façon de voir la vie. Le protagoniste de TS Eliot dans The Love Song of J Alfred Prufrock admet qu’il n’était “pas le prince Hamlet” – mais le jeune homme dans la peinture de Munch Melancholy ressemble clairement au tragique héros scandinave alors qu’il couve sur le rivage, la tête reposant sur sa main dans un château médiéval. symbole de mélancolie aussi vieux que les Lewis Chessmen. Le ciel marron et violet crémeux de Munch au-dessus d’une mer violette morte vous permet de ressentir son humeur par vous-même.

C’est pourquoi il est si spécial de voir de près les peintures de Munch, par opposition à ses estampes. Ce spectacle est peut-être modeste, avec seulement 18 peintures, mais c’est beaucoup de Munch sur toile – et dans cette exposition parfaitement éclairée et parfaitement espacée, vous pouvez non seulement vous en mettre plein les yeux, mais également ressentir le chagrin extatique de ses couleurs. Munch mure glorieusement dans sa douleur. Toute cette mélancolie se dégage de son sens luxueux de la peinture. Parmi les bois vert foncé de son immense toile de 1894 Femme en trois étapes se trouve ce qui ressemble à une grosse tache de sang : il a jeté de la peinture rouge sur la toile pour créer cette entaille d’horreur. Ou du moins c’est ce que je suppose qui s’est passé. Peut-être qu’ils devraient tester pour voir si c’est du sang.

Une sensation de luxe pour la peinture… La femme de Munch en trois étapes.
Une sensation de luxe pour la peinture… La femme de Munch en trois étapes. Photographie : Dag Fosse/Kode

Comme si le sentiment accablant de chagrin ne suffisait pas, l’art de Munch avoue sans vergogne des complexes sexuels massifs. Il y a un jeune homme à droite de cette œuvre, couvant à côté de trois images de femmes : l’une est un rêveur au bord de la mer, une autre marche comme un spectre dans les bois, et au milieu se tient une grande femme nue avec la tête penchée vers l’avant. défi sexuel. On pourrait penser que l’alter ego masculin de Munch serait ravi, mais il a l’air misérable. Et dans Man and Woman, un homme nu a la tête baissée de désespoir alors qu’il est assis, impuissant, face à sa petite amie nue. Cette scène de chambre à coucher n’est rien sinon sans personnel. Munch s’identifie clairement à cet ego masculin écrasé dans l’impuissance par la nudité de la femme. Combien d’artistes ont été aussi francs ?

Cette exposition montre comment Munch est passé de belles scènes postimpressionnistes des années 1880 – y compris un portrait de sa sœur Inger au bord d’une mer brumeuse – à son œuvre intense et abstraite. fin de siècle des images d’émotion dévoilée, si extrême qu’il semble qu’il lui manque une peau. L’Autoportrait à la clinique, peint en 1909, montre pourquoi il ne pouvait pas continuer ainsi. La période la plus expressive de Munch a été achetée au prix d’histoires d’amour traumatisantes et de l’alcoolisme. En 1908, il fait une dépression et entre dans une « clinique des nerfs ». Ce tableau le montre en convalescence : à première vue, cela peut sembler un travail plus formel, avec Munch adoptant une pose respectable et sérieuse, mais ensuite vous vous rendez compte qu’il se peint en fait en train d’essayer cette pose, dans l’espoir mal à l’aise de pouvoir la maintenir de maintenant. Pourtant, sa veste est un motif frénétique de taches violettes. Munch ne peut pas oublier ce qu’il a vu quand il a regardé dans la forêt tachée de sang.

Leave a Comment