L’ancien président du Louvre Jean-Luc Martinez inculpé dans une affaire de trafic d’art à Abu Dhabi

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Un tribunal français a inculpé mercredi l’ancien directeur du musée du Louvre à Paris pour fraude en lien avec son rôle présumé dans le trafic d’œuvres d’art d’une valeur de plusieurs millions de dollars.

Jean-Luc Martinez, qui a nié tout acte répréhensible, est accusé de « complicité d’escroquerie » et de « fausse facilitation de l’origine d’un bien provenant d’un crime ou d’un délit », un fonctionnaire de justice français, commentant la condition de l’anonymat comme une question de politique judiciaire, a déclaré au Washington Post dans un e-mail.

Martinez aurait ignoré des documents falsifiant les origines de plusieurs antiquités égyptiennes vendues 8,5 millions de dollars en 2016 au Louvre Abu Dhabi, selon le journal français Le Canard Enchaîné, qui a révélé l’histoire.

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Parmi les artefacts en question figure une stèle de granit rose portant le sceau du pharaon égyptien Toutankhamon. La grande dalle de pierre comprend un décret de Toutankhamon garantissant la protection d’un grand prêtre et date de 1327 av.

Martinez a dirigé le Louvre de Paris de 2013 à l’année dernière. Il est aujourd’hui ambassadeur du ministère français des Affaires étrangères chargé de la coopération internationale sur le patrimoine culturel, un rôle qui comprend la lutte contre le trafic d’œuvres d’art.

Les autorités françaises, qui ont ouvert le dossier en 2018, ont arrêté deux spécialistes avec Martinez. Tous deux ont été libérés sans inculpation, a déclaré le responsable judiciaire français.

En mars, des responsables français ont arrêté le galeriste libanais allemand Roben Dib, qui a négocié les transactions en question. Dib est suspecté dans plusieurs autres affaires, notamment dans la vente d’une stèle égyptienne antique volée au Metropolitan Museum of Art de New York. La ville rendit plus tard la stèle à l’Égypte.

Les enquêteurs français soupçonnent que des centaines d’artefacts ont été volés en Égypte et dans tout le Moyen-Orient lors du bouleversement du printemps arabe de 2011.

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Le Louvre Abu Dhabi n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires. Un porte-parole du Louvre à Paris a refusé de commenter.

Les deux musées partagent un nom mais sont des institutions distinctes.

L’État français est propriétaire du Louvre à Paris, qui est le musée le plus visité au monde. Le Louvre Abu Dhabi appartient aux Émirats arabes unis, qui ont ouvert le musée en 2017 dans le cadre d’un partenariat avec la France.

L’accord prévoyait que les Émirats arabes unis louaient le nom du Louvre à la France pendant 30 ans pour un coût d’environ 500 millions de dollars.

Le Louvre Abu Dhabi a déclaré à la BBC qu’il ne pouvait pas commenter l’enquête en cours.

“Le Louvre Abu Dhabi applique un protocole international strict pour les œuvres d’art entrant dans la collection, comme indiqué dans l’accord intergouvernemental entre Abu Dhabi et la France, signé en 2007”, a déclaré le musée à la BBC dans un communiqué. “Ce protocole est strictement aligné sur la Convention de l’Unesco de 1970 [against the illicit trafficking of cultural artifacts] et suit les normes les plus strictes des grands musées du monde.”

Rick Noack à Paris a contribué à ce rapport.

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