Pourquoi ce banc archaïque d’Ifugao vaut des millions


Culture

Un connaisseur de l’art tribal philippin explique pourquoi c’est l’un des points forts de la prochaine vente aux enchères de Leon, avec un prix de départ de 2 millions de pesos

Floy Quintos | 28 mai 2022

Le mot « archaïque », lorsqu’il est utilisé dans les cercles internationaux de l’art tribal, fait référence aux objets fabriqués par les peuples autochtones avant un contact important avec l’Occident ou avec des colonisateurs étrangers. Le mot peut aussi décrire un objet d’une grande ancienneté qui contient ou reflète l’esthétique « la plus pure » d’un peuple. Une esthétique non diluée par les influences extérieures qui, lorsqu’elle est mélangée aux sensibilités traditionnelles, produit ce que les marchands d’art tribal occidental appellent souvent avec condescendance l’art « dégénéré ».

Cette Hagabi est un magnifique exemple de pièce archaïque. Dans une entrée de catalogue précédente pour le (maintenant célèbre) Lopez hagabi, j’ai décrit la signification rituelle du banc de prestige Ifugao, les circonstances dans lesquelles il est commandé, ainsi que le processus par lequel l’arbre Narra approprié (sacré aux Ifugao pour sa sève rouge sang) est sélectionné et abattu et sculpté avec seulement herminettes et machettes métalliques. Dans cette entrée, j’ai également écrit sur la façon dont le Hagabi était le reflet non seulement du statut du propriétaire, mais aussi de ses obligations sociales de nourrir la communauté en période de famine et de mauvaises récoltes.

Lot 37. Un Hagabi archaïque de Kiangan, Ifugao. Ramón Tapales

Cette pièce reflète l’esthétique la plus élevée de la société traditionnelle Ifugao, combinant à la fois des connaissances fonctionnelles et une conception simplifiée et pratique. Les deux têtes zoomorphes allongées (la plus petite désignée par « Femelle », la plus grande et la plus robuste signifiant le « Mâle ») servent à équilibrer et à ancrer le banc au sol. Les oreilles dressées de l’animal servent de dossier sur lequel le propriétaire se prélasse après une journée de dur labeur dans les champs, les pieds relevés. Ainsi assis, tout le corps serait alors détendu.

Vue de côté, la partie allongée est une planche délicate et légèrement pointue, un contrepoint visuel aux têtes zoomorphes puissamment rendues. L’ensemble de la pièce incarne le design traditionnel d’Ifugao et le sens des proportions, maintenant polis par l’usure de l’usage traditionnel. Une ancienne réparation indigène montre que les deux têtes avaient autrefois été coupées puis remises en place, très probablement lorsque la pièce a été ramenée d’Ifugao à Manille au début des années 1970.

Ramón Tapales
Ramon Tapales à la fin des années 70 allongé sur un Hagabi dans sa maison du village de Saint Ignace. Bill Meyer a affirmé qu’il s’agissait du plus grand banc de prestige d’Ifugao jamais trouvé. Photo publiée avec l’aimable autorisation de la galerie Léon

Cela nous amène à la partie la plus intéressante de la HagabiL’histoire de : sa provenance, qui remonte à trois hommes qui ont façonné les goûts et les aspirations d’une future génération de collectionneurs d’art tribal philippin.

La pièce a d’abord appartenu au collectionneur/marchand William Beyer. Bill, comme on l’appelait plus affectueusement, était le fils de l’archéologue et anthropologue américain Henry Otley Beyer, reconnu comme le père de l’archéologie philippine. La mère de William était Ling-ngayu Gambuk, une femme Ifugao d’Amganad. Ayant grandi à Ifugao avec un père si illustre, William était dans une position unique pour acquérir de nombreux objets originaux des familles Ifugao. Ce qu’il a fait des années 1960 aux années 1980, contribuant ainsi à sa réputation de marchand d’art tribal le plus renommé de son temps.

Floy Quintos, propriétaire de la galerie Deus et connaisseur d'art tribal philippin.
Floy Quintos, propriétaire de la galerie Deus et connaisseur d’art tribal philippin.

Beyer a d’abord prêté ce Hagabi au Musée national au début des années 1970. Finalement, il l’a vendu au collectionneur Ramon Tapales, son ami et client de longue date. Tapales était connu dans les cercles internationaux de l’art tribal pour son œil fin et son goût perspicace. Il était la source de nombreux objets importants maintenant dans les collections internationales. En fait, beaucoup d’entre eux ont été présentés dans l’importante exposition de 2013, “Philippines : un archipel d’échanges” au Musée du Quai Branly à Paris.

Dans ses mémoires, « Provenance : Collections and Recollections », on trouve une photo de Tapales datant des années 1970 le montrant allongé sur ce Hagabi. “A cette époque”, se souvient Tapales, “Bill a affirmé que c’était la plus longue Hagabi il n’avait jamais acheté sur place.

La pièce a ensuite été vendue par Tapales à son collègue, Angel Lontok Cruz. Les deux hommes étaient des “concurrents amicaux” qui étaient les plus actifs des années 1970 aux années 1990. Avec le recul, ce fut une période à double face. Car alors que de grands bouleversements politiques, financiers, culturels et religieux balayaient les communautés traditionnelles des Philippines et les changeaient à jamais, ce fut également une riche saison de récolte pour les collectionneurs d’art tribal et colonial philippin.

Ce banc de prestige Ifugao en molave ​​vendu lors d'une vente aux enchères Leon pour un impressionnant P21,608,000 en 2020.
Ce banc de prestige Ifugao en molave ​​vendu lors d’une vente aux enchères Leon pour un impressionnant P21,608,000 en 2020.

Alors que de nombreux biens précieux de Tapales ont été dispersés parmi les collectionneurs européens et américains à la fin des années 90, la collection Angel Lontok Cruz d’art Ifugao reste intacte en Europe. En raison de sa taille, seul ce Hagabi est resté aux Philippines.

Ainsi, cet archaïque Hagabi est à la fois un artefact et un enregistrement. En tant qu’objet, il incarne les normes les plus élevées de la société traditionnelle Ifugao. C’est aussi le témoignage de trois hommes qui ont découvert la beauté de l’art Ifugao et en ont fait leur passion de toute une vie.

Malheureusement, cette provenance impressionnante ne sera jamais complète car les notes d’acquisition de William Beyer ont été perdues. Ainsi, nous ne connaîtrons jamais le nom du premier propriétaire, le noble Kadangyan qui a commandé ce chef-d’œuvre.

[This archaic hagabi is part of the upcoming  Leon Gallery Spectacular Mid-Year Auction 2022 happening this June 11 at 2PM. Co-presented by ANCX, the auction gathers a staggering 142 lots made up of art from Filipino masters and contemporary artists, as well as precious antiques. To browse what’s in store, visit the Leon Gallery website.]

.

Leave a Comment