Verdict de Bill Cosby dans le procès pour agression sexuelle de Judy Huth – Date limite

MISE À JOUR, 15h39 : Bill Cosby a agressé sexuellement un mineur au milieu des années 70, a décidé un jury aujourd’hui.

Après un peu plus de trois jours complets de délibérations et une substitution, le panel de Santa Monica a révélé cet après-midi sa décision contre le très accusé Spectacle Cosby créateur. Remis au juge de la Cour supérieure de Los Angeles Craig Karlan avec la plaignante Judy Huth, son équipe juridique et l’équipe de défense de Cosby présents dans la salle d’audience bondée, le jury de 12 personnes a également accordé à Huth 500 000 $ de dommages et intérêts.

Cependant, il n’y a pas eu de dommages-intérêts punitifs accordés par les huit femmes et quatre hommes qui composaient le jury.

Cosby n’était pas dans la salle d’audience lorsque le message a été lu.

Revendiquant son droit au cinquième amendement contre l’auto-incrimination, Cosby n’a pas témoigné lors du procès de deux semaines, Huth. Une déposition vidéo de 2015 de l’acteur a été diffusée devant le tribunal et les jurés pendant le procès. Avec sa condamnation pour crimes sexuels en 2018 pour le viol d’Andrea Constand en 2004 annulée par la Cour suprême de Pennsylvanie en juin 2021, Cosby, 84 ans, est presque certain de faire appel du verdict d’aujourd’hui, me disent des sources.

L’homme autrefois appelé respectueusement “le père de l’Amérique” a été poursuivi pour agression sexuelle et plus encore par Judy Huth en 2014. La plaignante a allégué que l’agression de Cosby s’était produite au Playboy Mansion au milieu des années 70, alors qu’elle était adolescente. Au début, Huth a affirmé que l’attaque avait eu lieu en 1974, alors qu’elle avait 15 ans, mais plus tard, la plaignante a reporté la date à 1975, alors qu’elle aurait eu 16 ans.

PRÉCÉDEMMENT, 14:42 : Bill Cosby pourrait savoir très prochainement si un jury californien a décidé qu’il a agressé sexuellement une mineure.

Pour la deuxième fois en moins d’une semaine, les jurés de Santa Monica ont informé le juge de la Cour supérieure de Los Angeles, Craig Karlan, qu’ils avaient rendu un verdict dans l’affaire civile de Judy Huth contre l’homme autrefois connu sous le nom de “père de l’Amérique”. Si tout se passe comme prévu, la décision sera lue au tribunal dans l’heure qui suit.

Contrairement à ses procès pénaux et à sa condamnation désormais annulée en 2018 pour le viol d’Andrea Constand en 2004, Cosby, 84 ans, n’encourt pas de peine de prison dans l’affaire Huth. Cependant, le déshonoré Spectacle Cosby créateur pourrait finir par payer des millions de dollars en dommages-intérêts si le verdict d’aujourd’hui est contre lui.

Huth, qui a poursuivi Cosby pour la première fois en 2014 pour voies de fait sexuelles et deux autres allégations, allègue que le comédien précédemment incarcéré l’a agressée au Playboy Mansion au milieu des années 1970, alors qu’elle avait 16 ans. Dans un langage similaire à celui que Cosby et son équipe ont utilisé. pendant des années, un représentant de l’accusé a déclaré ce mois-ci, lorsque le procès très retardé a finalement commencé, que « M. Cosby sera entièrement disculpé une fois que les jurés auront entendu les preuves et examiné les nombreux récits incohérents donnés par Mme. Houth.

“Vous devez décider ce qui est juste”, a déclaré l’avocat de Huth, Nathan Goldberg, dans une sorte de réfutation aux jurés la semaine dernière lors des plaidoiries. “Mais s’il vous plaît, gardez à l’esprit que vous devez tenir M. Cosby entièrement et complètement responsable du mal qu’il a fait.

La partenaire Allred, Maroko & Goldberg de Goldberg, Gloria Allred, a été au tribunal tous les jours du procès et pendant les délibérations du jury.

Au début, identifiant la date de l’incident présumé comme s’étant produit en 1974 et plus récemment en déplaçant l’heure à 1975, une Huth émue a fourni des détails saisissants sur l’agression sexuelle présumée de Cosby lors de son témoignage. Alors qu’un Cosby absent a déclaré qu’il n’avait jamais rencontré Huth et que l’équipe juridique de l’acteur l’avait ridiculisée pour avoir changé l’année de l’incident, les avocats de Huth ont fourni des photographies de Cosby et Huth prises ensemble par l’amie de ce dernier, Donna Samuelson. Face aux témoignages convaincants de Huth et de Samuelson, les avocats de Cosby ont alors postulé que la rencontre entre Huth et leur client s’était produite des années plus tard, alors que Huth n’était plus mineur.

Les avocats de Cosby ont également tenté de piéger Huth en affirmant qu’elle avait vendu les photos à des tabloïds et à d’autres dans le passé pour un gros paiement.

Cosby lui-même n’a pas témoigné au procès. Cependant, sa déposition enregistrée sur bande vidéo en 2015 a été diffusée dans la salle d’audience.

Bien que ses allégations d’agression soient prescrites pour être poursuivies en tant qu’accusations pénales, Huth a pu poursuivre Cosby en vertu de la loi californienne qui repousse le délai de prescription si un accusé a été maltraité en tant que mineur et n’a pas pleinement reconnu ce qui s’était passé jusqu’à ce qu’il soit beaucoup plus âgée.

Dans cette veine, la question des dommages-intérêts est en partie ce qui a fait trébucher le jury et la procédure vendredi, lorsqu’il est apparu pour la première fois qu’un verdict était proche.

Après près de deux jours de délibérations à huis clos, le jury de 12 personnes est retourné dans la salle d’audience en fin d’après-midi pour annoncer qu’il avait pris une décision sur huit des neuf questions posées sur le formulaire de verdict. Indiquant assez fortement que la décision était contre Cosby, la seule question laissée sans réponse par les jurés était de savoir si l’accusé avait agi avec “malveillance, fraude ou fraude”, auquel cas des dommages-intérêts punitifs pourraient être accordés à Huth.

C’est là que les choses sont devenues délicates et en quelque sorte remarquables, tant sur le plan judiciaire que sur le plan des résultats.

Depuis le début du procès, Karlan était bien conscient qu’un juré avait dû quitter la procédure en raison d’un engagement antérieur au 20 juin. Le juge avait promis de respecter ce délai, ce qui signifie qu’un suppléant était assis avec les 11 autres jurés comme du lundi. Cela signifiait également que le nouveau jury “devrait repartir de zéro”, selon les mots de Karlan.

Dans des délibérations qui avaient déjà vu le jury revenir avec de nombreuses questions pour le juge et des frictions personnelles entre deux jurés, la réinitialisation n’est peut-être pas autant un redémarrage que Karlan le prétend : dans une affaire civile comme celle-ci, le verdict n’est pas tenu d’être unanime, seuls neuf des 12 jurés devant être d’accord pour que le verdict soit contraignant. Ainsi, alors que le juré nouvellement assis a peut-être eu besoin d’un battement ou deux pour se mettre au courant, les choses ont clairement évolué assez rapidement.

En plus du drame des jurés, ce qui a rendu les dernières minutes des séances du vendredi du procès d’autant plus inhabituelles, c’est le fait que le verdict partiel a été rendu de plein droit alors que le palais de justice de Santa Monica était sur le point de fermer pour le week-end. Même si Karlan a réfléchi, sur les inquiétudes exprimées par l’équipe de Cosby, acceptant le verdict partiel, le temps et l’argent n’étaient finalement pas de son côté.

Apprenant d’un fonctionnaire du tribunal qu’il était presque 16 h 30, heure du Pacifique, le juge risquait de faire des heures supplémentaires coûteuses pour les adjoints du shérif qui occupaient le palais de justice s’il rendait le verdict presque terminé. Finalement, il a renvoyé le verdict à cette semaine. Pendant un certain temps plus tôt dans la journée, le jury est apparu au point mort avec des questions à nouveau sur la malveillance potentielle de Cosby et d’éventuels dommages-intérêts punitifs.

Condamné à jusqu’à 10 ans derrière les barreaux par un juge de Pennsylvanie en 2018 après un deuxième procès pour le viol de l’ancien employé de l’Université Temple Constand, Cosby a vu sa condamnation annulée en juin 2021. Après une série d’appels infructueux et de manœuvres juridiques par le comédien et sa porte tournante d’avocats, quatre des sept juges de la Cour suprême de l’État de Keystone ont décidé l’été dernier que la décision annoncée par Bruce Castor, alors procureur du comté de Montgomery, de ne pas poursuivre Cosby en 2005 après avoir enquêté sur la demande initiale de Constand avait un poids juridique contraignant.

Perdant immédiatement son étiquette de prédateur sexuel, Cosby ne peut pas être rejugé pour les mêmes accusations.

Le 7 mars de cette année, la Cour suprême des États-Unis a refusé de réexaminer l’affaire, comme l’avait demandé maintenant Montgomery DA Kevin Steele. Cela a effectivement mis fin à l’affaire Constand en révélant des circonstances nouvelles et remarquables.

Plus de 60 femmes ont affirmé que Cosby les avait droguées et agressées au fil des décennies avec un mélange similaire de pilules et d’alcool utilisé sur Constand. Certaines de ces femmes ont assisté aux deux procès criminels de Cosby, à l’audience de détermination de la peine de 2018 et au procès de Huth au cours du mois dernier.

Les réclamations de Huth sont la première affaire civile concernant des allégations de crimes sexuels contre Cosby à se rendre jusqu’au procès.

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